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上帝国度(1)

Sermon passage: () Spoken on: January 19, 2009
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Tags: 神的国

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About 陈长安牧师: 陈长安牧师是禧年堂的主理牧师直到2014年。如今继续负责宣教,培育事工,以及牧养区会。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

我们同心祷告:
感谢天父上帝,你向我们显明你是万王之王、万主之主,我们俯伏敬拜在你的面前。你更藉着我主耶稣基督把我们带进你的国度,让我们成为尊贵并且能够敬拜你。你在我们的当中引导我们、光照我们,奉耶稣基督的名,阿们!

在 接下来至少到五月,我每个月三次会在这里跟大家一起学习主的话,除了学习希伯来书,另外的两次跟大家分享专题,正如去年我跟大家分享很重要的基本信仰课 题。这么多年来在教会的事奉,我的一个心愿希望能够有一个系统的整理我们的信仰,成为以后培育我们的弟兄姐妹的材料。因为我们是需要对上帝的整个心意,特 别是藉着整本圣经已经给我们显示出来的,有一个具体清楚整体的了解和掌握。这也是我上个星期所说的,我们要让上帝洗我们的脑。当我们的脑袋还是装着一大堆 我们还未信主种种旧的思想看法,没有办法让上帝重组重整改造的话,我们在地上作为主自己的儿女,在生命的体会上面总是不能有进展,进两步退三步,或者一直 上上下下,更糟的是原地踏步没有成长。这里有一个很关键的就是我们对上帝的事情知道得太少,有时是知道很多却用错误的框架承载这些知识,我们用异教神明的 观念把所知道的圣经的道理套在这大框架里面,好像一粒可怕毒瘤在我们身体里面自己还不知道,这是相当普遍的现象。

每一个牧养上帝教会的牧者 都知道我们离不开上帝的话和心意,我们是按照上帝的旨意作上帝的儿女成为教会,而上帝的旨意不是一些神神秘秘的或者是我个人的领受、我的前途等,上帝的旨 意就是上帝对这个他所造的世界和人和一切,要过怎样的一种生活和怎样运作,他对这整件事情有怎样的心愿以及他做过的和继续在做的。如果我们问这个问题,我 们就知道我们手上这本圣经旧已经把这一切都讲得清清楚楚,而且上帝是用近两千年讲和做,就是耶稣基督降生之前到他诞生之后,上帝说话和做事向我们显示他自 己。这一位我们所敬拜的神不是我们心中想他应该怎样就怎样,然后看看他灵不灵,不是!他是主、他是王,他有他的主权、心意和他的旨意,他也向我们说明,他 不只是说也在我们当中不断的参与和为我们做,这些不是虚无飘渺,是我们可以知道的,很清楚的表达在这本圣经里面。

我们觉得圣经不容易读是事 实,但是上帝在教会赐下教师、学者和许多能够把圣经读得好去分享和传递的人。因此我们能够对上帝整体的心愿和旨意有一个概括性的认识,就好像手里拿着一个 指南针指着一个对的方向,在路途中跟我们一起和引导我们,虽然有突如其来和意料不到的,我们不怕因为我们是在对的方向。上帝的旨意也是可以这样子了解,虽 然不像我们驾车人士用的街道驾驶指南,详细到哪里有汽油站和Seven Eleven都能找到,我们也希望上帝的旨意是这么清晰,上帝在对个别的带领也有这种情形,但不是每一个人都如此,但指南针式的方向的带领是已经有了而且 很清楚。同时这个指南针也要跟详细的地图对照,指南针是我们衡量分辨上帝的旨意的一个基础,细则上就看它是不是在这整个大方向里面。信徒常常说我怎么知道 这是上帝的旨意?这个问题是因为不知道大方向,以至于小的细则我们没有办法判断,或者没有办法判断就没有办法行动。神是很愿意引导我们,也已经很清楚的引 导我们。我们应当从哪一个角度去概括整本圣经?或者说我们认为整本圣经上帝给了我们整个心意,整个的心意是指什么?重点在哪里?有人说是不下地狱上天堂, 有人说是改造世界让世界更美好。各种各样到底是哪一个?我们在这里做选择的时候也要经过一番的辩论跟思考,因为圣经没有直截了当没有一句话告诉我们神的整 个心愿是怎样,所以我们要一直不断去领会反思。而我们要有根据,从耶稣的身上应该是最合情合理的,也应该是不会出乱子的。我们就问主耶稣基督一生的工作到 底他的指南针或蓝图是什么?他道成肉身来到我们当中成为以色列人,你说他认为上帝要在地上做什么、完成什么和为了什么?当我们这样子问的时候,我想关于上 帝的旨意是很清楚的。我们要从四本福音书来归纳这个课题的中心。我们看马太福音,施洗约翰被关,耶稣成为主角开始在人群中展现上帝的工作。在这样一个画面 底下,耶稣开口的第一句话是什么?

4:17 从那时候,耶稣就传起道来,说:“天国近了,你们应当悔改!”

天国不是指天堂。再看马可福音1章14节。

1:14 约翰下监以后,耶稣来到加利利,宣传上帝的福音,
1:15 说:“日期满了,上帝的国近了!你们当悔改,信福音。”

原来在马太福音所用的天国和马可福音的上帝的国是一样的意思,不是指某一个地方。我们再看路加福音4章,路加很详细的告诉我们在一个安息日耶稣做了一件事表达了他来的使命和意义。

4:16 耶稣来到拿撒勒,就是他长大的地方。在安息日,照他平常的规矩进了会堂,站起来要念圣经。
4:17 有人把先知以赛亚的书交给他,他就打开,找到一处写着说:
4:18 “主的灵在我身上,因为他用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人;差遣我报告:被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由,
4:19 报告上帝悦纳人的禧年。”

这 段经文的了解,我们需要藉着以赛亚书四十到五十五章整体的意义才能够去解释路加这里所引用的,在以赛亚书上帝是王,这样的主题是非常的明显,上帝要再次掌 权把人带进他的国度。最后我们看约翰福音。约翰福音的写作风格跟内容的表达和其他三本福音书有很明显的不一样。所以多年来我们一直以为它是自成一格的,其 实不然。它选的题材不一样,但背后的重点是一样,是讲上帝的国。在一段我们很熟悉的经文,但往往被带到另外一个重点去。在约翰福音第三章。

3:5 耶稣说:“我实实在在地告诉你:人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国。
3:6 从肉身生的,就是肉身;从灵生的,就是灵。
3:7 我说,‘你们必须重生’,你不要以为希奇。

我 们往往把重点放在重生。因为我们很看重重生得救,而重生得救又跟不下地狱扯住一起,因着我们只关注这一点,所以我们只从我们所关注的角度去看上帝的事。其 实所谓上帝的旨意先要看上帝想要向我们说什么,我们不能单单和一直想到我们有什么结果和遭遇,而要问上帝到底什么是关于你的事,到底你是谁,你想做什么? 为什么你做这些事,我们又跟这些事有关呢?这样才正确,这样一个大前提是我们老祖宗加尔文重新再宣告的。接下来第12节:

3:12 我对你们说地上的事,你们尚且不信;若说天上的事,如何能信呢?
3:13 除了从天降下仍旧在天的人子,没有人升过天。
3:14 摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来,

耶 稣用‘人子’讲到他自己,他提到约翰福音第一章告诉我们他是从天上下来的。天就是上帝的那个层面,而所谓上帝国就是指上帝这个层面的事情。上帝的这个主权 和范围用天和地表达而不是指地方,天是指上帝的那个层面,地是指人的层面。耶稣是从天降下的,我们属地,地和天可能通吗?地有可能到天吗?许多宗教和人都 想透过自己的努力修炼提升在这里的层次,进入一个不同的境界,耶稣告诉我们他正是为这件事而来,他正是把这件事给完成的。这件事在哪里呢?也在约翰福音一 章。

1:51 又说:“我实实在在地告诉你们,你们将要看见天开了,上帝的使者上去下来在人子身上。”

刚 才我们念的经文是人子从天上下来,因着天上的人子从天下来,所以地上的人可以上去,耶稣成为可以沟通地上和天上的道路。这也是耶稣在约翰福音说的“我是真 理、生命、道路”其中一个重点;而他跟尼哥底母说这一个不同的范畴叫着上帝的国。什么是“上帝的国”?我们看使徒行传第一章3节。耶稣完成了他在地上的工 作,复活之后找回他的门徒召集他们,作什么呢?

1:3 他受害之后,用许多的凭据将自己活活地显给使徒看,四十天之久向他们显现,讲说上帝国的事。

这 里我们很清楚知道,耶稣基督是跟神国的事分不开,而神的国又在讲什么?当你看一些书的时候,学者会告诉你‘上帝的国’或者马太的‘天国的福音’在旧约里找 不到这些词,所以这个观念不晓得耶稣是从哪里搞出来的,找不到背景。但是福音书明明给我们知道耶稣跟旧约是分不开,耶稣自己说“我来不是废掉律法,乃是成 全。”又说“凡是五经、诗篇、先知书指着我说的都要应验。”在福音书里耶稣常常说“正如经上所说”,这些是指旧约。很明显的使徒给我们看到耶稣基督的工作 跟旧约分不开。而耶稣基督自己的祷告常常说“父啊!”就是旧约的以色列上帝。所以他讲“天国近了”没有理由是他自己想出来跟过去脱节崭新的。原来,这个是 我们的问题,我们以为除非同样一句话出现才叫着有关联,这是我们对语言观念的问题。如果我们重新了解,原来整本旧约都在讲上帝国的事情,而最直接最容易找 到的就是在诗篇。我们看诗篇一百四十五篇,这里涉及的课题跟主耶稣基督的工作分不开。

145:11 传说你国的荣耀,谈论你的大能,
145:12 好叫世人知道你大能的作为,并你国度威严的荣耀。
145:13 你的国是永远的国,你执掌的权柄存到万代。

我 们从诗篇了解上帝国的的意义和重要性。一九八五年耶鲁大学有一篇博士论文关于诗篇编辑过程的研究发现,在过去这二十年诗篇的研究重新热起来,有很多丰富与 新的了解。其中就是从诗篇看到整体的意义,我们过去只能说诗篇是许许多多在上帝面前敬拜的祷告,有各式各样的课题,好像很难看到一个整体的图画。耶鲁大学 的这篇论文提出一个尝试,用一个整体的角度来看。今天这论点虽然没有得到所有学者认同,觉得说服力不够,但是这样的解读角度很多人开始看到它的意义,而我 觉得这更能帮助我们明白为什么耶稣一出来的时候就讲“上帝的国近了”。还有,你如果仔细看福音书,特别是主耶稣受苦受难的过程,大量的引用诗篇,我觉得他 自己似乎也参照了诗篇是他整个生命的蓝图。我觉得第一代的信徒要给我们看到耶稣怎样把诗篇里面的理想透过他的生命活出来,因为诗篇是以色列百姓在上帝面前 的生命写照,是生命的经历和对上帝的认识,还有神的带领及种种的结合,用一句话就是神学跟生活的结合,是一切的整个结晶把上帝的心愿表达得非常清楚,而主 耶稣把它活出来,所以他说“凡是五经、诗篇、先知书指着我说的都要应验。”你看到耶稣怎样把诗篇重要的精神意义给活出来,整本诗篇重点讲两件事情,用两件 事情表达所有的事,就是神的国跟大卫的国。大卫的国在诗篇第二篇就已经讲到一个受膏者弥赛亚,是神在人当中在以色列当中所要拣选的一个完美理想的君王,在 地上作上帝的代表表达上帝的心意。而诗篇也向我们反映这本来应当就是在旧约以色列大卫王朝所要扮演的,不过他彻底失败。从诗篇第三篇到第八十九篇,大卫的 诗占大多数,但我们看到一个落泊失败的形象和软弱的写照,八十九篇更盖棺定论批判大卫王朝的失败。不过神没有从此放弃以色列君王这件事,九十篇也是摩西唯 一的一篇,我们一起看:

90:1 (神人摩西的祈祷。)主啊,你世世代代作我们的居所。
90:2 诸山未曾生出,地与世界你未曾造成,从亘古到永远,你是上帝!

这 里整个眼界和注意力从自己民族的过去、对君王寄予厚望的破灭和全民的败坏,接下来以色列人盼望和出路在哪里呢?摩西抬起头望天引导以色列百姓转向上帝自 己,看到一个超越眼前一个不一样的一位跟他的所谓国度。这里说“你世世代代作我们的居所….从亘古到永远,你是上帝”。你从九十到一百篇,一篇一篇的读, 很集中的几乎每一篇的主题都是在讲耶和华是王。九十三篇很有代表性:

93:1 耶和华作王,他以威严为衣穿上,耶和华以能力为衣,以能力束腰,世界就坚定,不得动摇。
93:2 你的宝座从太初立定,你从亘古就有。
93:3 耶和华啊,大水扬起,大水发声,波浪澎湃。
93:4 耶和华在高处大有能力,胜过诸水的响声,洋海的大浪。
93:5 耶和华啊,你的法度最的确,你的殿永称为圣,是合宜的。

这 里表达了什么叫耶和华的国度、耶和华是王,耶和华的权柄对于整个被造界是一种怎样的情形。当我们更加领受圣经里耶和华是王的意义时,我们在唱的时候更能够 把神所委托我们的表达出来,耶和华坐着为王,耶和华是王,耶和华掌管,这就叫天国、上帝国。这个国是用古代的文字和文化处境来表达,我们现在想到的国,因 着在十九世纪或者更早时受西方政治思想影响,比较想到的是土地。在旧约讲到国要表达的是国里的主角‘王’,所以讲上帝的国其实就是讲‘上帝是王’。上帝是 王,我们要重新在他的面前俯伏敬拜,我们不认他为王而自立为王,走自己的路,回过头看,当亚当宣告独立反叛上帝为王,我们过去走过来的历史是怎样我们心里 有数。正如以色列曾经是一个国,上帝所拣选的大卫王朝,不过王在上帝的面前也是以一种背叛的态度治理国家跟走自己的路,后来崩溃,但是神没有让这件事情这 样子结束,上帝要重新挽回、复兴改造,正如他创造天地时候重组一样。我们讲到上帝是王的时候其实创世记第一章是从这个角度来看,跟宇宙的起源根本没关系, 是后来的人有科学的想法之后以这个角度逼创世记回答我们的问题,古代的人没有世界起源的问题。他们问的是:我们活在这块土地上到底是怎么一回事?我们的方 向目标在哪里?在这些事情上,神很清楚表达了这一切,让人能够很清楚的知道自己在地上到底是怎么一回事。中国人说“安身立命”,我们多么想知道安身立命的 基础是什么,这一生到底是怎么一回事,上帝用两千年说了,我们好好的听他。现在回到根本问题,谁是这世界的主?是一切的源头?谁负责和管理?是上帝!所以 王是这样的一种身份和意义,他治理使到一切和为他所统治的百姓造福,他的治理和他的权柄是用在使人们能够好好的生活。上帝是这一切的主,他这时候再一次向 以色列百姓说“我还是主!我还是王!”诗篇一百四十五篇大卫称颂上帝国的荣耀,耶稣说上帝国近了,他要再一次让我们看见他的主权,他掌管和带来更新,为我 们创造那原本要给我们的。这样一个全盘整个神的心意,我用从创造到新创造来贯穿,从创世记我们看到创造,在启示录最后一章你看到新创造,这就是上帝作为王 所表达出来的心意。他带来一切也使一切发生,他是王最终的心意是要看到怎样的情景呢?我们把这点先看清楚然后我要用一个颠倒的次序,本来要从创世记讲起, 我现在从启示录,最终最后上帝的心意来看,如果启示录是告诉我们最后的事情的话,我们看廿一章。

21:1 我又看见一个新天新地,因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。
要了解这句话,先了解古代近东文化,海和大水代表破坏和恶势力,这里说海不再有了。
21:2我又看见圣城新耶路撒冷由上帝那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。
这里不是现在中东重建的耶路撒冷,圣经讲是从天下来的,不是地上重建的。
21:3 我听见有大声音从宝座出来说:“看哪,上帝的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。
21:4 上帝要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”
21:5 坐宝座的说:“看哪,我将一切都更新了。”又说:“你要写上,因这些话是可信的,是真实的。”
21:6 他又对我说:“都成了!我是阿拉法,我是俄梅戛;我是初,我是终。我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。
21:7 得胜的,必承受这些为业。我要作他的上帝,他要作我的儿子。

这 一整段把上帝在永恒里很清楚的心意表达出来。首先他先向人肯定他是王,是一切存活的根源和基础,他要更新是因为上帝理想的国度给我们地上这些为王的人弄到 乱七八糟,他藉着另外一位就是他的爱子重新来作王,把一切整理更新带进一个与神同在的正常景况“上帝的帐幕在人中间”,约翰福音第一章1-18节表达道成 肉身在我们当中,神要与人同在是神的旨意,这个旨意在创世记第一章也出现,就是在第七天上帝卸下他的工安息。他在哪里安息?有学者告诉我们创世记第一章描 绘上帝在盖房子或者盖会幕(出埃及记廿五到四十章建会幕也类似)上帝做完后就安歇在他所盖的会幕里,不是之外。神本来就是要与人同在同行,耶稣基督重新使 到我们能够与神同在。圣灵因此住在和充满在我们当中,使到神与人同在成为一个事实。这个是上帝的旨意,很清楚的,那么在这样一个同在底下有正常的关系,上 帝是王,我们是他的子民,同时在这时候过去败坏底下的不正常、眼泪、疼痛、哭号、悲哀都要过去,这原是伊甸园本来的景况,所以从创造再到新创造,上帝从起 初到末了,都是这样的心愿,而且非常的清楚,并且他定意历史最终的结局,他负责带到底到这样的境界,使败坏不正常的成为过去。

各位,新的一 年我们有什么扎实的盼望?我们每次讲到以后,保守传统的教会就是想到大火炉,不是对跟错的问题,启示录里还有很多正面的记录,给我们看到上帝对人有很美好 的心愿,作为掌管一切的主和这国度的王,我们属于他的人或子民,他希望我们是活在那美好的状况,他也向我们承担和保证,应许我们一定会带领我们走到这美 景,而他已经完成了。我们看启示录第四、第五章。

4:8……他们昼夜不住地说“圣哉,圣哉,圣哉,主上帝是昔在、今在、以后永在的全能者!”
4:11 “我们的主,我们的上帝,你是配得荣耀、尊贵、权柄的,因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的。”

但是我们知道这被我们破坏了,上帝的国有没有被更新呢?我们看第五章。

5:9 他们唱新歌说:“你配拿书卷,配揭开七印,因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于上帝。

“上帝的国近了,你们要悔改”耶稣一生人最后就是要完成这件事,我在这里说,他完成了!

5:10又叫他们成为国民,作祭司,归于上帝,在地上执掌王权。
5:11 我又看见且听见宝座与活物并长老的周围有许多天使的声音,他们的数目有千千万万,
5:12 大声说:“曾被杀的羔羊是配得权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀、颂赞的。”

上 帝国的更新所必要的种种因素基础和条件,耶稣已经作成了,接下来只不过是成果的展现,一个一个人愿意归向上帝使神的国一直有人进来,这个国已经被确立起 来。这个是神的旨意,神希望这样的事情发生在我们当中,神是这样一位神,而这样的事肯定已经发生,我们在这里的人有一个很正面和积极的将来,我们不要只是 看到那个大火炉而已,透过耶稣基督那美景已经展示,我们就活在耶稣已经做成跟将来完全实现的过渡期,希伯来书说这就是我们将来所信所知道的“道”,将来的 事我们知道了要不要持守?还是我们放弃?眼前我们要挫折困难,但这只是暂时的,我们要坚信持守产生一种不一样的生活态度,用不同的价值观,我们是注定打 胜,虽然在地上屡败还是屡战。可能自己败了,不过在基督里已经胜了,所以打倒必不至于死。保罗在哥林多后书说在卑贱的瓦器里面有耶稣基督大能大力的生,这 一切都是事实,因为有了上帝国、上帝是这国度的王,有完全遵行和执行他旨意的代理人,真正的以色列王耶稣,把这个国度重新整顿建立,我们逐渐成为这个国度 里面的一份子。

各位,这是神的事,而神的事里面我们看到原来我们在里面是这么一回事。但是上帝国在过去的四千年是怎么走过来的?我们倒回头 看,看到很清楚的一个结局,让我们的心存着这样一个盼望,上帝国这个美好的上帝的旨意,让我们带着一颗积极的心,面对我们当今在地上暂时的种种问题,上帝 是主,上帝是王,上帝的国已经彰显靠近了,藉着耶稣成全,我们就已经活在这样的国度里面。这个是上帝很清楚的旨意,我既然已经在这样的国度里面,我们整个 心态和目标和方向,作为人是怎么一回事有完全新的一个了解。

我们低头祷告:
阿爸天父我们感谢你向人显示你是我们的主,我们的 上帝,你是我们的王,你掌管一切,这地上所发生的一切都有过去的一天,你不是置之度外,你在其中承担担当,甚至让你的爱子背负我们在这世界一切的苦难、罪 恶的攻击,但是主你已经更新,因为被杀的羔羊已经完成了,那恶者的权势已经被彻底击败,胜利是在你这里,那永远美好与正常的关系已经展现。我们感谢你为我 们存留一个永不改变在前面的美好结局,我们心存感恩,叫我们心中以这作为我们的指南针在地上紧紧的靠你走完我们当走的路,我们这样祷告感谢是奉主耶稣基督 的名,阿们!