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上帝国度(2)

Sermon passage: () Spoken on: January 26, 2009
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Tags: 神的国

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About 陈长安牧师: 陈长安牧师是禧年堂的主理牧师直到2014年。如今继续负责宣教,培育事工,以及牧养区会。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

今 天这个主日刚好是华人的除夕,我想在这新旧交替的日子里,希望我们能够检讨过去,期盼新的将来。这样的期盼对我们是非常重要,虽然我们知道很多时候期盼归 期盼,现实还是现实,但是我们都希望心里有一种勇往向前的推动力,这是我们不能失去的,不论现实生活与前景如何,我们每一个人心里总是要有一种希望。过去 的这只老鼠是不是人人喊打的过街老鼠,在我们的粮仓咬了一个大窟窿,而要来的这只牛是不是蜗牛,不管怎样有一件很独特的现象,就是一月廿日,几乎全世界的 人为美国新总统的就任感到欣慰也有一种期待,另一位我们涯了八年总算等到他下台的总统,也是一个很奇特的现象,没有一个像他让人觉得实在是难忍。总而言 之,接下来的一年,虽然是牛年,却要在两只马的情况底下过日子,一个是奥巴马,另一个是奥萨马,希望这两只马都能够成为好骏马,奥巴马上任的这种现象让我 服了美国人,我敬佩他们这种精神,敢于开创,不知道新加坡人能不能接受非华人当总理?在地上成为领袖和上帝所重用的器皿,带给人希望和正面方向的人是不论 肤色和出身的,这本是圣经给我们看见的,不是名门望族、不是纯正血统,而是真正能够为上帝行使在地上作他的代表,透过他的治理和智慧为广大民众带来祝福。 拥有世界上最富足的资源的人却在过去八年为世界造来这么大的痛苦,这肯定不是上帝的旨意,然而他多次说他作总统是上帝的旨意,真叫我在神学上不知道如何处 理这个问题,奥巴马成为一种希望和哀控,正如当天BBC的一位记者说“这个祖先曾经做这个国家的奴隶如今后代却成为这个国家的总统,这在历史上是没有过 的。”我同意这句话,但也有很类似的情况在圣经里发生,一次是约瑟成为埃及法老王的宰相,但以理被巴比伦皇帝重用,还有以斯帖成为皇后在波斯帝国发挥重要 的作用,虽然他们没有成为一国之君,然而受到毁灭他们国家的皇帝的重视,也使到他们有机会发挥造福本族人民。我们在这里看到领袖、权力、权位、资源,这些 本来就是上帝赐给人的,当我们正面发挥就成为众人的祝福。我相信奥巴马成为很多人的激励,当年台湾的陈总统就任也是让很多人抱着希望,因为他不是出身望族 而是农家之子,在这样一个民主开放的制度底下也能够出人头地,这是非常重要。当中国发射太空船,有人说还有许多老百姓基本条件还未得到改善,为什么搞这么 耗钱的科技?其实作为一个大国,如果有一些什么事情能够使到它百姓的心中不断成为一种激励,其中高科技的研发,特别是这种探索会使人心向往向着这个积极 面,不是金钱能够衡量的,这种精神取向的积极面非常重要和有价值。如果奥巴马不但让美国也让世界各国的人感觉到有希望,我们希望他在任期间真的是成为人的 希望。

如果在世上这样的事对人都这么重要,更何况是我们的上帝,他永远告诉我们说,他是我们的希望,他永远告诉我们他一直不断要为我们开创 新局面和景观,他要为我们克服旧问题和旧情景,他要叫我们得释放与脱离各种各样的捆绑,这是圣经里或者说上帝藉着两千多年在以色列百姓身上彰显的作为里不 断向我们传达的信息。今天在这农历新旧交替的日子,我们也在看上帝国的事也正配合这样的实景,在这样的日子里面期盼新的时候,他丰富的话语和实际的作为向 我们显现。上个星期我们讲上帝国,谈到上帝国一定要抓到一个重点,就是上帝国的王,如果不从这个王开始的话就会造成很大的偏差。上帝国之所以是上帝国是因 为国里的这一位王——上帝。今天我们继续要看这位王到底是谁?他向我们显明他是怎样的一位王?他曾经是怎样的一位王又继续会是怎样的一位王呢?这位王将是 新的一年我们每天所仰望依靠的。让我们看启示录第4和第5章。如果我们要对上帝是王这样的一个形象有一个最完整的认识,我认为启示录这两章的经文可以说交 代得最清楚。

整本圣经从创世记开始,上帝一直不断向我们表达他是王,不过在启示录里面把他是王这一回事最清楚的资料全部都归纳在一起。在旧 约里面表达上帝是王最多的在出埃及记,创世记第一章就已经是表达上帝是王,在以赛亚书里、诗篇里都表达了上帝是王,但是来到启示录我们得到一个最完整清楚 结论性的。那么上帝不是为了要提供我们一些资料,为何在圣经里他会表达他自己是王?以及为何藉着他是王这个观念来表达,这些都跟地上的人的生活分不开,尤 其是跟以色列百姓分不开。同样的,为什么在启示录特别讲到上帝是王,也是因为当时读启示录的教会因着罗马专制统治的特殊的生活情况,每一天直接的受到由地 上的权位所带给他们的持续压迫和逼害,在这样的生活状况里,对当时的信徒来说,他们更需要知道他们所看到地上的王之外,在他们的生命里面,在他们存活的意 志和力量里面,有什么依据确实的基础能使他们看到超越地上这样一个任意妄为、加害他们逼迫他们、使到他们甚至活不下去的权柄背后有没有出路或希望。因着地 上教会的需要,上帝透露了一些事情。我们对圣经的内容要有起码的认识,圣经不是一本讲宇宙来源和宇宙最后结局的百科全书,那是人在地上生活经历种种遭遇, 上帝要鼓励帮助以至于透露相关的信息。圣经最终要讲的是上帝自己!如果启示录不是放在这个重点,他会使到我们采取一种悲观脱离现实的生活,不去参与只是消 极的儆醒恐惧防备事情发生。这不是圣经给我们的教导。我希望新系列上帝国我们会看到神要继续不断在世界的当中,与人同工继续不断做开创的工作一直到他所定 的日子。在日子未到和要来的时候耶稣已经讲得很清楚,没有人知道,是像贼突然而来,所以不用去猜或揣摩。而在这日子未到之前的儆醒,我们基督徒不断的带着 一种积极开创参与这整个世界一切的事情包括政治、科学、经济各个领域,不是躲在家里读经祷告,神一直要带给人希望。

这一次世界所共同面对的 金融风暴很吊诡,银行不是掏空,整个系统崩溃了。新加坡一切基础设施等都很健全,公司的管理员工的素质都正常,还是面对这样的打击,以前我们讲到问题的时 候一定不是腐败滥权或等等都不对称,现在这一次不是这样,也就是说我们要重新调整学习更好的去克服问题,我们怎样更好去处理我们的事,建基在过去许多我们 调整过来以一种积极正面的态度处理事情的能力跟智慧。讲到环境的问题,科技能够帮助我们如料的再循环,我们吃剩的残羹可以发电,我们期望科技在这一方面有 更多突破和进展使到我们能够废物利用,并且让它成为良性循环,就像老祖宗怎样分配乡村的土地让它成为良性循环一样,吃进去与排出来的都能利用。能源的利用 设计更好的房子和更恰当的材料使到我们减少消耗汽油,都得靠我们自己的努力。我们没有能耐靠着自己的能力在地上建立一座天堂,但是也不能走到一个极端世界 末日要到了我们灵魂得救就好,这也不是上帝的教导,我们要看到上帝对被造界的投入,他继续的托住万有和不断的更新,还邀请我们共襄大业。让我们存着积极勇 敢的心,虽然这世界是短暂的,但不意味我们就要抛弃它,因为上帝没有抛弃它。我们不以地上的一切为最终的目标,不过是作为一个过客,但我们还是要存爱护的 心,因为这本是上帝所造的世界,他要我们好好的管理,虽然它有结束的一天。这样的态度和信念没有其他的原因,上帝向我们显示,所谓他的国度,除了他的范 围,就是地上我们所住的地方,也在他的国度里面,他做一个怎样的王,在启示录第四第五章给我们看得非常清楚。先看第四章:

1 此后,我观看,见天上有门开了。我初次听见好像吹号的声音,对我说:“你上到这里来,我要将以后必成的事指示你。”
2 我立刻被圣灵感动,见有一个宝座安置在天上,又有一位坐在宝座上。
3 看那坐着的,好像碧玉和红宝石,又有虹围着宝座,好像绿宝石。
4 宝座的周围又有二十四个座位,其上坐着二十四位长老,身穿白衣,头上戴着金冠冕。
5 有闪电、声音、雷轰从宝座中发出。又有七盏火灯在宝座前点着,这七灯就是上帝的七灵。
6 宝座前好像一个玻璃海,如同水晶。宝座中和宝座周围有四个活物,前后遍体都满了眼睛。
7 第一个活物像狮子,第二个像牛犊,第三个脸面像人,第四个像飞鹰。
8 四活物各有六个翅膀,遍体内外都满了眼睛。他们昼夜不住地说“圣哉,圣哉,圣哉,主上帝是昔在、今在、以后永在的全能者!”
9 每逢四活物将荣耀、尊贵、感谢归给那坐在宝座上、活到永永远远者的时候,
10 那二十四位长老就俯伏在坐宝座的面前敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说:
11 “我们的主,我们的上帝,你是配得荣耀、尊贵、权柄的,因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的。”

首 先约翰看到是父上帝自己,也就是创世记那位创造天地的主,其实这位主从来没有人看过,或许出埃及记里摩西的表达在某种程度他是面对面遇见主,但怎样解读也 不容易,这里约翰被带到天上看到上帝坐在宝座上,很重要的是表达在颂赞的词句里的这位上帝,其中最根本的一点是“主上帝是昔在、今在、以后永在的全能 者!”他是永活的上帝,并且他掌管一切,这两个主要的层面。如果他不是永活和有掌管一切的权柄,其他的一切都崩溃和无意义。约翰不是看到一位最灵验有求必 应的上帝,他看到的是永远活着至高无上拥有一切权柄的上帝。这里说“你是配得荣耀、尊贵、权柄的,因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有 的。”各位,我们因着时代的关系读这些话语可能觉得陌生,感受不到什么,如果要感受得到这些话语可能需要做点洗脑的工作,因为我被这个时代洗脑,我们内在 的认知跟看事情的角度都毫无选择受我们的时代影响,但是我们后天可以做的事情就是跨越时代和文化语言和思想的障碍,进入另一个与我们不同的渠道。以前讲到 创造的时候重点不在来源,今天却是关注它是怎么来的,这是因为科学对宇宙探讨引起的果效。创造所要表达的是一种关系,它带给人一种很重要温馨的激励,使人 觉得眼前的世界和所经历的大环境,超过自己的能力所能改变无法选择的地方,到底它是为我还是拦阻折腾我?这是古代的人面对生活环境和外在的一切心里产生的 问号。所以当上帝是创造主的时候,安慰、肯定、归属感、从内心产生的一种推动力就来了,原来这是上帝所造的世界,不是冷冰冰奈他不得的自然。当以色列百姓 晓得上帝是他们的创造主的时候,这种情绪和感受就被放下,并且要重新带着一种不一样心境。这位创造主是永永远远的活着,对短暂的我们太重要,有一个永永远 远活着的根基、来源跟一切,是基于他、为着他,这成为我们的力量、坚持的忍耐的价值感,并且他又有荣耀权柄。如果他永永远远却没有荣耀权柄,他对我们也无 可奈何,所以在这里的每一个称颂不是夸张的词句和美言,而是实在反映这位王到底是谁跟他必须是这样的一个王。如果不是我们没有理由在地上坚持某一种生活方 式和态度。启示录是写给当时的基督徒,勉励要他们不要放弃,不要背道卖主,清楚这是怎样的一位主。第五章是看到更严峻的生活处境,上帝预备他的子民去面对 度过这种情况,约翰看到站在宝座旁边被杀的羔羊耶稣。

1 我看见坐宝座的右手中有书卷,里外都写着字,用七印封严了。
2 我又看见一位大力的天使大声宣传说:“有谁配展开那书卷,揭开那七印呢?”
3 在天上、地上、地底下,没有能展开、能观看那书卷的。
4 因为没有配展开、配观看那书卷的,我就大哭。
5 长老中有一位对我说:“不要哭!看哪,犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印。”
6 我又看见宝座与四活物并长老之中,有羔羊站立,像是被杀过的,有七角七眼,就是上帝的七灵,奉差遣往普天下去的。
7 这羔羊前来,从坐宝座的右手里拿了书卷。
8 他既拿了书卷,四活物和二十四位长老就俯伏在羔羊面前,各拿着琴和盛满了香的金炉,这香就是众圣徒的祈祷。
9 他们唱新歌说:“你配拿书卷,配揭开七印,因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于上帝,
10 又叫他们成为国民,作祭司,归于上帝,在地上执掌王权。
11 我又看见且听见宝座与活物并长老的周围有许多天使的声音,他们的数目有千千万万,
12 大声说:“曾被杀的羔羊是配得权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀、颂赞的。”
13 我又听见在天上、地上、地底下、沧海里和天地间一切所有被造之物,都说:但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”
14 四活物就说:“阿们!”众长老也俯伏敬拜。

这 一幕完了后,接下来是七个印揭开,书卷打开,地上接二连三发生非常的事情,但是为什么在这些事情之前是要看见羔羊,而且是要透过羔羊开启表露这些事情,上 帝要藉约翰传达什么信息?各位,正如开始时我说的,如果我们认为我们是来到一个陌生冷酷通过自然演变形成不属任何人管的世界,你今天会为存在下一个怎样的 定义?上帝却一直告诉我们世界是他造的,而这里更进一步告诉我们地上的历史是谁在掌控引导。而掌控跟引导不是指上帝在摆布一切,有人用这样的理论并说是上 帝的旨意,圣经没有这样讲。主耶稣是掌管历史的主。我们希望奥巴马缔造历史,布什八年所做负面的决策还在继续影响,恶跟恶的果效是永远伴随着的,我们也要 继续承受着。有人负责这个历史吗?是怎样的人能我们觉得放心?布什说是上帝的旨意让他当上美国总统,奥巴马要给美国人带来希望,这些是人在地上的扮演,能 不能证实就等着瞧。而约翰所看见的是已经完成且证明的,他是被杀的羔羊,。在我们中国的文化传统里不断的盼内圣外王的贤君出现,中国人很早就知道当国君的 必须是内圣外王的,注重皇帝的品德与内在的贤君素质,不过这是很大的冒险。因为我们知道人就是人,所以西方用宪法限制有无上权力的人造成的破坏力,但也都 不能完全被限制。约翰这时看到的耶稣成为上帝委托的国度里最高的,拥有权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀、因为他是曾被杀的羔羊。他是完全为人来牺牲自 己才登上最高权位才配得掌管历史。今天在这新一年的开始何等的安慰扎实的信息,告诉我们是谁在引导前面的道路,而我们不怕他滥权,不怕他不负责任或晚节不 保,因为他已经证明他是为全人类牺牲被杀的羔羊,他原本可以不需要这样做,但他已经做了放下了,如今回到他原来的地位并掌管接下来的历史发展。这样的一位 主是一个新创造与带来更新的主,他要成为地上属于他的人心里的激励安慰。保罗在哥林多前书十五章讲了一句很特别的话,这句话也解开整本圣经的两大重 点,24-25节:

24 再后,末期到了,那时基督既将一切执政的、掌权的、有能的都毁灭了,就把国交与父上帝。
25 因为基督必要作王,等上帝把一切仇敌都放在他的脚下。

基 督把国交回给父上帝。整本圣经在谈一个主题就是上帝的国,但是这个主题里由两个课题表达,就是上帝掌管的国跟耶稣基督的国,而基督有一天把这个国交回给上 帝,约翰在启示录的这个异象看到这个事实,我们已经在这个国度的里面,有这位主在引导和掌管,他不是在带动一个可能,而是建基在一个事实并已经成就,耶稣 基督胜过天上、地上、地底下一切的权势。虽然彼拉多判他钉他十字架的死罪,但是反过来彼拉多要被基督审判在他永远的权柄底下。天上、地上、地底下的都降伏 在基督的脚下。基督显示、完成和证明他是如此的一位主,让我们也像约翰一样看到我们的王是这样的一位,看到那位掌管一切使世界能够因此出现的这位永永远远 活着的天父,他仍旧坐在宝座上看着这一切。而和我们分不开的历史进程,有这位羔羊曾经来到我们当中,真真实实的向我们显示,在这整个被造界里面他是超越历 史的主,是一个已经建基在道成肉身被杀的羔羊曾经成就的一切。当约翰看到这两幕,七个印所要发生的事就能坦然去面对。其他的没什么好稀奇猜测,离开启示录 第四和第五章的重点就是离开启示录,重点就在这里启示的这位上帝和耶稣基督是谁。今天是这样的一位主告诉我们他作我们的主,我们在他的国度里面,他要继续 更新,春回大地,万象更新,虽然只是一种短暂循环,但是上帝并不轻看放弃,还是要在新的一年带来新的景象和气息,他不愿意我们原地踏步。旧的难题要在新的 一年里突破,神是带着这样的积极面期盼的,耶稣基督仍旧在父上帝的右边为我们祈求和掌管历史。我们不是说已经灵魂得救了看热闹,看着这个世界怎样沉沦被丢 进大火炉,这不是我们基督徒读启示录和了解末世的心态,我们更看到的是那位过去、现在、将来仍旧是创造主的,他继续还有在我们的当中,创造再创造。我们看 看以赛亚书的一些章节,是对着已经亡国没有希望的百姓讲的话,让我们更感受创造主的正面与积极。同样,无论我们今天发生多糟的事情,神还是要我们继续带着 创造更新那样的心态来看,并且在其中做完我们当做的事,尽我们当尽的本份,在各个领域发光,为人为国家更正确投入去做,抱着积极热忱的态度活,其他的事也 就算了。

以赛亚书四十二章:
5 创造诸天,铺张穹苍,将地和地所出的一并铺开,赐气息给地上的众人,又赐灵性给行在其上之人的上帝耶和华,他如此说:
6 “我耶和华凭公义召你,必搀扶你的手,保守你,使你作众民的中保(“中保”原文作“约”),作外邦人的光,
7 开瞎子的眼,领被囚的出牢狱,领坐黑暗的出监牢。
8 我是耶和华,这是我的名。我必不将我的荣耀归给假神,也不将我的称赞归给雕刻的偶像。
10 航海的和海中所有的,海岛和其上的居民,都当向耶和华唱新歌,从地极赞美他。

每一次上帝带来救赎的时候整个大自然是一种被更新的气象,并且要成为颂赞上帝的一份子。保守教会对物质太过否定是受希腊人属灵属世的影响,旧约里面没有这种思想。而18节之后耳聋、瞎眼、瘸腿的影响他们领受上帝。

我们看四十三章:
1 雅各啊,创造你的耶和华;以色列啊,造成你的那位,现在如此说:“你不要害怕!因为我救赎了你。我曾提你的名召你,你是属我的。
2 你从水中经过,我必与你同在;你趟过江河,水必不漫过你;你从火中行过,必不被烧,火焰也不着在你身上。

我们看四十章:
3 有人声喊着说:“在旷野预备耶和华的路(或作“在旷野,有人声喊着说:当预备耶和华的路”),在沙漠地修平我们上帝的道。
4 一切山洼都要填满,大小山冈都要削平。高高低低的要改为平坦,崎崎岖岖的必成为平原。
在对我们不友善的大自然情况,上帝作为创造的主要在其中使到它对人成为积极的。再看今早宣召的经文。

以赛亚书卅五章:
1 旷野和干旱之地必然欢喜,沙漠也必快乐,又像玫瑰开花。
2 必开花繁盛,乐上加乐,而且欢呼。人必看见耶和华的荣耀,我们上帝的华美。

本 来不友善的大自然,今天科技也能做一些调整,只有不是另一种破坏。按照自然加上上帝给人的智慧能力去改善,这本来就是上帝积极的开创性。不知道我们今年个 人会碰到什么难处或突如其来的打击,但我们能够肯定我们的神要在我们的身上不断的开路,让我们带着这样一个盼望,这个盼望不是建立沙土上,因为那被杀的羔 羊已经做成和为我们展示他是那个胜过这一切的。约翰再一次从天上看到这样尊贵荣耀的一幕时,回到地上他继续准备面对接下来困难时刻,但这能够叫他跟当时的 教会坚忍下去,对我们而言也是同样的。

我们同心仰望神:
天父上帝,你自己成为我们的希望,是你向我们显明你是我们的 希望。不是我们懂得寻求你,是你寻找我们,也只有你为我们奠定希望的基础,主耶稣基督在世实实在在给我们展示地上再没有任何一种权势、人的软弱、败坏、伤 害、罪行、死亡,没有一样可以拦阻辖制他,你能够更新开创,你能叫瞎眼的看见、捆绑的得释放,没有一种恶势力能在你身上有作为,你拥有这一切,然而你不是 企图在世界作霸王,要支配左右摆布我们,你为我们牺牲放下,你是邀请我们以恩典呼召我们,以爱感动我们。主啊,让我们愿意在这新的一年毫无保留认你为主、 以你为主,我们继续仰望你是我们的主来过我们每一天的日子,我们这样祷告感谢是奉我主耶稣基督的名求。阿们!