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上帝国度的更新与创造:从亚伯兰到摩西

Sermon passage: () Spoken on: March 23, 2009
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Tags: 神的国

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About 陈长安牧师: 陈长安牧师是禧年堂的主理牧师直到2014年。如今继续负责宣教,培育事工,以及牧养区会。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

我们同心祷告:
亚伯拉罕、以撒、雅各的上帝,守约施慈爱,定意完成主你自己的心愿,并在我们身上成就大事,我们感谢你,愿你那更新创造的灵这时候光照引导我们,我们这样祷告、感谢、交托是奉我主耶稣基督的名,阿们!

我 今天要继续跟大家分享上帝的国这个主题,今年我想用这个主题跟大家看完整本旧约圣经。旧约圣经是我们常常觉得不容易明白的一卷书,而篇幅、内容、材料又很 多,我们也知道若能正确及更多了解旧约,就更能够明白圣父、圣子、圣灵三位一体上帝,我们因此就更能够知道我们在地上每天当存着怎样的心态生活,也就是说 上帝旨意的事情就一目了然。因为上帝是在我们的时空中透过实际的行动不断向我们表达他自己,他不是由抽象和理念堆积而成的,他是创造的上帝,在世界之外, 虽然天地由他而来,他又在天地之内。他不断在历史当中行事、参与、承担,并且也要把这个历史带到新天新地永远与他和好,有他的同在与平安和喜乐,他热心成 就这美好的境界。如果他放弃这个心愿,我们真的就可悲可叹,感谢主,上帝向我们显明他没有放弃,虽然在我们这里没有什么让他感到安慰与满意的。让我们来藉 着上帝过去所做的,但他不只是停留在过去,他今天继续在我们当中运作,要把历史带到美好的结局。

过去几次我们看到最终的目的地,也看到现在 在掌管引导历史的主,特别是被杀的羔羊主耶稣基督。上一次我们看到上帝表达了要与人共创历史,把天地委托给众被造物当中的人,指定人作他在地上的代表,并 赐人权柄行使跟发挥,所以今天人在某种程度上克服自然甚至发展到能去改变基因,近年脑神经科有一项很大的突破,我们不必用一种怀疑悲观的态度看事情,虽然 一个不负责任的天才是很可怕的,而根据智慧文学,以敬畏耶和华的心发挥上帝给我们的智慧跟能力的话,却可以造福人,我们对自己更根本的认识深深的影响形着 今天的我们。然而这一切最终不能告诉我们这样的一个人活在地上他到底是谁,他的责任、使命、意义,不过圣经很简单清楚的说,人是上帝的代表,他赋予我们这 尊贵的地位和权柄治理大地,包括我们也想改造克服自然界引发的种种问题。但是神有一个条件就是我们必须为荣耀他而做这些事,说穿了整个问题也就是在这一点 上出状况,我们是为了自己去行使上帝给我们的能力和资源,因此在开发进展的同时就做出许多己害人的事,“为自己”永远有一个注定的副作用存在。上帝并不是 要来跟我们竞争,他也不是像巴比伦的神话里人是众神明的奴役。上帝愿意这个被造界的一切都井然有序,各从其类、生养众多、欣欣向荣。而在这样的过程当中是 为成为他人的祝福,是自己在拥有和开发的同时惠及别人。在旧约路得记里那位财主波阿斯就吩咐仆人收割的时候不要割尽田间的一切,要留给穷人和孤寡的人拾 取,他不是守财奴每分钱都进自己口袋。当耶稣说天上的飞鸟不种也不收,上帝尚且养活它,我们就能体会明白。能很好的活是他的心意,大地是他的,创造表明他 是大地的主,也是大地的王。我们作他在地上的代表,圣经形容我们也具有尊贵的身份和使命。可惜上帝的心愿一直受到人的挑战和破坏,有人说是那恶者在捣蛋, 但旧约圣经给我们看到那常常违背上帝的是人,蒙上帝祝福却敌对上帝,在这过程神怎样应对处理?我们就看见上帝怎样期盼对待我们,若有一天我们明白过来,我 们就能回到他面前跟他和好与他同行。

今天我们开始来看上帝在他的国度里面更新的作为,在历史里发生在以色列民,就是希伯来人当中,上帝怎样 去克服他的国度所遭受的破坏,他本可以放弃,当他不托住从他而来的这一切,当生命与生命的源头断绝的时候自己会枯萎死亡的。但是我们看见这位不愿意放弃的 上帝一直在与他对抗的情况里不断的再创造更新。我们看出埃及记第四十章。

34 当时,云彩遮盖会幕,耶和华的荣光就充满了帐幕。
35 摩西不能进会幕,因为云彩停在其上,并且耶和华的荣光充满了帐幕。
36 每逢云彩从帐幕收上去,以色列人就起程前往;
37 云彩若不收上去,他们就不起程,直等到云彩收上去。
38 日间,耶和华的云彩是在帐幕以上;夜间,云中有火,在以色列全家的眼前,在他们所行的路上都是这样。

很 美好的一幅神与人同行的图画。上帝跟以色列百姓一起朝向一个目的地,上帝以会幕在以色列人当中向他们显现,什么时候走什么时候停。我们在启示录也看到“看 哪,上帝的帐幕要在人中间!”这位上帝告诉我们他是要与人同在的神。创世记第一章告诉我们上帝建构宇宙一切后,第七天他安息住在我们中间。这事情在人背叛 他之后彻底被破坏,其严重后果往深广发展到引起洪水发生,但上帝还是要与人同在,他重新藉着挪亚一家人让他的国度再出现,不过问题没有改变,人还是一直悖 逆上帝,在这个大环境底下,上帝展开一场希望工程,上帝藉着一对年迈的老夫妇开始。我们看创世记十二章。
1 耶和华对亚伯兰说:“你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。
2 我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。
3 为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。”

这 时候亚伯拉罕七十五岁,他的妻子也不能生育了,我们知生养众多是上帝创造的一个心愿,而这些被造的不以他为上帝,他却要在他们当中再一次使到那正常的创造 的局面再出现使他再一次展开希望工程。也许教会常常讲上帝的超越伟大至高,可惜忘了上帝随时随刻从来没有停止在我们的时空间参与行事。从旧约直到新约告诉 我们这位奇妙的上帝不断参与和改造人类的历史,一百五十篇的诗篇各类各式的祷告和情况都是在告诉我们这位上帝,可能个人或者群体,上帝垂听他们的祷告,在 以色列人的历史里面,创造的主与他们的民族国家是分不开的,诗篇一0四到一0六都讲述这个见证,以色列人追溯他们的历史的源头,他们从何开始以及怎样成为 一个民族,他们的见证就是今天我们所念的这段经文。七十五的亚伯拉罕要去一个不是他的权力范围的地方,接下来他得面对的种种冲击天灾人祸、家庭问题,我们 在世上一代一代何尝不也是在这些事情上烦恼忧愁?但上帝都在这些事其中。在保守教会,大多数旧约的部分只成为儿童主日学的故事材料。有人将 ‘HISTORY’说是His Story,就是上帝的故事。从亚伯拉罕到出埃及记四十章,我们看到创造时候神与人同在同行的美好局面,这一大群约有六十万的群众离开埃及,重新与上帝和 好,上帝引导他们往要去的目标,上帝要与人同行,在启示录和创世记都给我们看到。上帝怎样使一对不能生育的老夫妇的后代成为一个大民族呢?这就是创造!所 以圣经讲上帝是创造主的时候就是展示创造有这种能耐,使浑沌有了秩序,空虚变成丰富,使黑暗和不正常的有了光照。其实创世记第一章的黑暗不一定是指不好或 代表邪恶,因为光与暗都是他造的,要看什么时候是在表达负面,什么时候是表达上帝完整性的主权,总之要透过在历史中实在的彰显表达何为创造主。原来他带来 积极面、带来存活与正常,他要使到事情如此,但地上有很多拦阻。上帝本身都要面对这些难处,这也是我们很难想象的。因为我们常常用抽象的观念去描述上帝, 无所不能、无所不在….使到我们不能欣赏旧约的表达方式和陈述,让我们按旧约讲话的方式领受和重新认识这一位上帝。让我们放下我们所习惯和以为对神的想法 与陈述,当我们看创世记和出埃及记的第一章,我们就感受到这样一种表达本身的不同。我们大家看出埃及记第一章。

7 以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。
这个表达跟创世记第一章上帝创造时愿地上生养众多遍满全地是一样的。上帝让不能生育的一对老夫妇竟然克服许多反创造的问题,最后他的后代去不是他所要带他们去的地方却
生 养众多,虽然人间的破坏违反上帝的旨意,不过以色列民族的过去一直见证这都难不倒上帝,上帝能够在其中扭转扳回。所以我们看到人的问题以及上帝造的大自然 竟然反倒过来成为上帝的问题,怎么是这样子?它就是要告诉我们这位上帝虽然至高无上,他也在我们其中和我们一起承担面对。接下来我们要看到上帝要面对地上 曾经辉煌一时的文明权势。

8 有不认识约瑟的新王起来,治理埃及,
9 对他的百姓说:“看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛。
10 来吧!我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇什么争战的事,就连合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了。”
11 于是埃及人派督工的辖制他们,加重担苦害他们。

埃 及文明的高峰不亚于中国,今天我们对他们的过去愈了解,这个古文明实在不得了,医药、建筑、科学在当时不可一世,这个辉煌政权的最高领导要对付落难的以色 列群体。埃及统治者很有远见,可惜只为自己的不安全感而开始有计划的灭族,他下命令凡以色列妇人生的男孩都不能让他存活。各位,我不知道你对今天的犹太人 有什么认识感受,但是让我们想一想,世界上有哪一个民族在他们的历史记忆里是接二连三遭遇多次的灭族?最靠近我们历史的是第二次世界大战希特勒杀害六百万 犹太人,我曾经听人讲过每十个家庭里有六个家庭有成员被害死,你可以想象犹太人聚集在一起的时候,他们有一个共同的悲惨际遇,或许可以了解1948年当他 们得回领土权后,从此不再让任何一个犹太人同胞平白无故被杀害以至于他们有仇必报。犹太人灭国在主耶稣诞生前的波斯帝国统治时也发生一次,当然这也是出自 上帝的惩罚,这类事情的频率很高。埃及法老在他的人民眼中几乎也被看为神,我们读出埃及记的时候,如果能多一点了解古代近东人的思维角度,我们比较能掌握 那个中心思想。你看到一个代表真神的神,另一个是地上的人被当作是神,他所向无敌为所欲为对付在他四周的人,你就看到为什么上帝别无选择要出手对付法老 王。以色列人出埃及的整个过程发生的事情,不是要来吸引我们注意力的所谓神迹奇事,在当时没有‘神迹’这个字眼,圣经用的是‘记号’,意思是上帝做事展示 出来的一种轨迹。在当时是否就是法老王统管跟决定一切无人能及,没有可能翻身呢?以色列人经历到自己最软弱无能不过是一群奴隶竟然能摆脱这个强大的权势, 并且从此有一种更新更美更正常的生命和前途。而能够为他们带来这样一个光景除了是创造天地的主还有谁能做到?因此你读出埃及记的时候不要再用传统的所谓救 赎的角度,用创造的角度,你会发现许多经文描述的事件就原来如此的活画出来了。当上帝把以色列人从埃及救出来后,为什么即刻做的一件事情就是盖会幕?我们 看廿五章上帝的吩咐。

8 又当为我造圣所,使我可以住在他们中间。
这样的心愿跟上帝创造天地最后的目标是一样的。上帝创造天 地从黑暗、空虚、浑沌到有光、丰富、有秩序,六天过后第七天他安歇了,我说上帝很像在盖房子,天地是他盖的房子,他盖完后住在其中,又把这个大房子交给人 打理作他的管家。这就是上帝形象样式的意思。因着破坏的缘故上帝的心愿不能延续,他从旧的创造里面重新再创造一群子民,使到他们存活并生养众多,后来克服 当时地上最高权势的法老王,把以色列民带出埃及地,这情形好像他在进行创造,而创造的最终目的地是神与人同在,所以造会幕是理所当然的。除此之外,上帝吩 咐摩西造会幕的文学表达,今天越来越多学者同意上帝晓谕摩西他用七次的吩咐把过程交代有如七天的创造。我们一起来看出埃及记。第一次在廿五章第一节、第二 次在卅章十一节、第三次在十七节、第四次在廿二节、第五次在卅四节、第六次在卅一节、第七次的吩咐也跟神创造第七日一样关于安息日,在卅一章十二节,并以 此告一个段落。接下来卅二章跟卅四章出现金牛犊事件,再度出现反创造事件,以色列人把上帝刚完成对他们的新造再彻底破坏,这一次上帝因摩西为民众代求肯继 续和以色列民走下去。当神愿意赦免,摩西从山上下来带着新的法版,摩西再次吩咐以色列民要谨守安息日,意思是他们还有机会守安息,旧约的文学表达方式独 特,尤其是在那些重复,它藉着重复表达一些意义。关系的破裂让以色列人害怕上帝会与他们断绝,但上帝没有这样做,什么最能表达上帝愿意继续与人的关系?摩 西山上下来第一件事情就是吩咐守安息日!守安息的意思就是上帝会在人当中。所以以色列民就开始建会幕,在卅五章以色列民建会幕时出现好多次关于智慧,上帝 的灵赐给他们智慧,而这智慧让他们用很多手工技术建会幕。在旧约没有所谓知识是属人的,智慧是属神的这种分别,建造会幕所要用到的技巧或者技术都是智慧, 不分属灵属世,是按你用在哪里才是属灵。整个出埃及事件到这时暂时有一个好的结局,我们看到上帝创造的心意恢复,神会在一群愿意把神当神和愿意和他走在一 起的人当中。

各位弟兄姐妹,圣经在告诉我们,我们有一位这样的神,这位上帝是所有人类的神,不是基督教的神,你不是来信一种的宗教,你是来 认回创造天地万物的主,我们本来就跟他脱不了关系,他把天地的一切委托我们管理,但是他有一个条件,我们必须顺服他,这一点没得妥协,他是神我们是人,我 们是他委托的代理人,必需听他的话。不一定需要魔鬼撒旦在旁作怪。所以神给人一个美好的园子居住管理吩咐他所有林中的果子都可吃,只有其中一棵树的果子不 可吃,其实人有很多选择,那个禁令也简单不难守。我们为什么这么拒绝不肯信上帝?我们为什么觉得信上帝这么困难?上帝赐给我们尊贵及一切的权益,只要我们 敬畏他,而他也配得我们的尊敬,我们的困难到底难在哪里?而人类竟然用他所给予的权势资源不断对抗他。法老王用他所拥有的一切文明权势维护自己的私利作反 创造的行动,想铲除以色列人,上帝就让法老王和全地的人看到到底谁才是主!因此上帝展开与法老王的一连串斗争,不是为要显神迹,上帝让法老王看到自然界、 昆虫、走兽不是法老术士的特异功能可以控制,而是要彰显谁才是全地的主。上帝也让以色列百姓明白他们存活的这块地真正的主人不是法老王而是耶和华上帝的。 我们看出埃及记十九章。

4 ‘我向埃及人所行的事,你们都看见了;且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。
5 如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民;因为全地都是我的。
6 你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。
这 就是按上帝形象样式的本来含义,我们在地上要作为一个属于上帝敬拜上帝跟分别出来的人,上帝的救赎的目的是要恢复创造的时候那原本上帝在地上所要彰显看到 的目的。彼得在彼得前书二章九节说:“ 惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属上帝的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德。”神要使到他原来的心意再一 次出现。而他原来的心意是带着一种积极、开创、一种机会、存活、正常关系和正常的状况。

下一次我们将进入上帝国的子民的生命和生活的意义详 细看神所吩咐人的律例典章,看到这样的秩序是造福我们的依据。我们一再搞砸而上帝重新再整顿再造,这些不只是历史和过去,这样的上帝今天在我们家中、在世 界当中,我不同意这次的金融风暴是主要再来,这么轻率的解释圣经,我们要看见这次的空虚浑沌也是人的贪婪罪恶引发,我们要悔改!我们也期盼上帝再一次在我 们当中开创和给我们走出一个新的里程碑,我们真的悔改吸取教训,我们也不放弃吸取责任。作国家领导的带着开创积极面去克服困难,不是想着主要来了该怎么避 难,除非上帝亲口告诉你时间到了,我想上帝还没有说这样的话。让我们认上帝是创造主归向他,已经相信这位创造主的从现在开始以敬畏他的心照他话语的方式生 活,在困境当中让他给我们开创一条路,不要有空就来没空就不来,有空就读圣经没空就不读,不懂就不要读,我们在乎他吗?我们要有认真了解使到我们常常在祷 告时显出我们的信靠,也在我们的生活中不轻易放弃而不是只发怨言,我们求主为我们开路、解开死结、能够突破踏出新的一步,给我走出我不敢和不愿意的路,求 主在我们身上、家中、夫妻关系里让我们也一个新创造的开始,我们要愿意顺从走出去。是这样的一位主,我们在这里所敬拜、所读的,要在我们生命里为我们开 路。
记录:王丽娟姐妹