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上帝所要面对的挑战

Sermon passage: () Spoken on: May 18, 2009
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Tags: 神的国

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About 陈长安牧师: 陈长安牧师是禧年堂的主理牧师直到2014年。如今继续负责宣教,培育事工,以及牧养区会。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

记录:王丽娟姐妹

我们同心祷告:
感谢上帝,你在我们当中赐下你自己的引导,你显明在我们的面前,更愿那在我们之内,在我们之中,在我们之上真理圣善的灵,这时候联于我们,使我们联于基督,更光照引导我们,奉主耶稣基督的名,阿们!

昨 天我跟一群同工讨论关于教会的青少年跟青成年人的事情,我们在接下来的日子怎样跟他们一起成长,在讨论当中我们发现一件事,也许这也是新加坡特有的状况, 就是相对的在某种程度上非常的安定,大家有时候不再有什么宏图大志,不过所受的教育与能力又比前一代更好,就是说我们的办事能力很强,但是少了做事的热忱 和理想。我们也看到很多事情像一阵风很快就过去了,日子就在这样的情况相对安定的度过。

安 定特别对信主的人来说是一种祝福,但是另一方面也是一种很大的挑战跟试探,人很奇怪,当遇灾难时所发出来人性的美和力量,很多时候远远超过我们在安定时候 的表现。我们往往在安定的时候开始腐败干坏事、懒散、奢侈,为什么会这样,我想知道为什么跟如何去解决不一定有关联,宗而言之,这是事实。让我们特别小心 在安定的过渡期里面,我们心中应当长存一种怎样的心态,心里是否有一种至高无上的目标与价值观或者信念,我们要持守并且在安定中稳妥正确的好好继续的走下 去。今年从某一种意义来讲跟很多重大的事情牵挂在一起,对年长的人今年是五四运动九十周年,听起来非常遥远陌生,其实今天我们仍旧受影响,就讲我们手中的 和合本圣经,也跟这运动分不开,今年也是和合本圣经出版九十周年,一九一九年这样的一本圣经出现,文字浅白通俗;今年也是加尔文诞生的五百周年,也跟我们 长老会分不开, 今年也是巴特的罗马注释书出版的五百零一年,我们都是受这些的影响。表面上看都离我们很远,尤其是新加坡到目前为止治理得这么好的一个地方。那到目前为止,新加坡值得我们注意的大概是什么事呢?沙拉末被捉回来了,还未出现HINI病 例,淡马锡控股改变对美国投资的持有巴仙率,虽然我们亏了三十多亿,不过我们亏得起,因为过去几十年赚了不少,我国虽然小但安定。另一方面新加坡在世界各 地开始散发影响力,因着我们的一些成就得到许多国家的尊重,愿意来我国参考,作为普通的老百姓在这个样样具备的国家,尤其是教会,我们怎样警惕跟保持我们 生命力的积极性而不在安定里懒散?所以关于上帝国的事情,主耶稣在主祷文提醒我们“愿你的旨意行在地上如同行在天上”,主要我们常常把这事放在心里,所以 今天我们继续看上帝的国一件很独特的事,周报上的讲题是“上帝所要面对的挑战”是比较客气,原本我要放的标题是“上帝所要面对的试探”。一般上只讲人面对 试探,怎么说上帝面对试探呢?这是值得我们来思想的,使到我们的心更贴近上帝,在安稳中让上帝自己与上帝的国在我们心中有一种动力。
这 件事是由一个亲自真实体验上帝的民族来见证才是最有效。上帝面对挑战或试探不是哲学思考和推理的想像,如果这样这些到最后有时变成闲谈。但在我们的信仰里 面有一个民族以色列几千年真实的经历了这位上帝。我们今天要透过他们的见证来了解上帝面对挑战也受试探是怎么一回事。讲到记忆、经验的见证,诗篇是理所当 然对这些的反应,我们看诗篇106篇。

1。你们要赞美耶和华!
要称谢耶和华,因他本为善,
他的慈爱永远长存。
这样的宣告不是神学思想的表达,是整个民族历史经验之后的见证和经验的总积之后的表达。在过去的历史当中,耶和华上帝在以色列人的历史经验里是一个本为善和慈爱永远长存,这里的表达不是哲理思考后的描述,是实在并且藉一个民族的历史经验后的结论。

2。谁能传说耶和华的大能?
谁能表明他一切的美德?
4。耶和华啊,你用恩惠待你的百姓,
求你也用这恩惠记念我,开你的救恩眷顾我,
5。使我见你选民的福,
乐你国民的乐,
与你的产业一同夸耀。
诗人这时表达自己的心态是在怎样的心境呢?47节给了我们资讯:
“耶和华我们的 神啊,求你拯救我们,
从外邦中招聚我们,
我们好称赞你的圣名,
以赞美你为夸胜。”

从 这一节我们大约知道诗人这时候所处的景况是以色列国已经灭亡,民族分散在列邦当中。所以诗人这时候在上帝的面前的祷告或敬拜,藉着他的回忆给我们讲述他的 民族过去在神的面前的光景,他回顾的结论是本诗开头的第一和第二节。哪怕是在这样悲观不理想的状况,他还是一心一意祈求上帝来拯救,因为当他回顾过去看到 这位慈爱永远长存、本为善以恩记念他们的上帝。我们藉这个真实的历史经历与生命的体会,不论是出自个人或者是民族国家,我们能够再次认识到这位上帝,就是 上帝国里面这位主角“王”本身。为什么说他也要面对挑战和试探?第六节给我们看到问题的所在。

6。我们与我们的祖宗一同犯罪,
我们作了孽,行了恶。
7。我们的祖宗在埃及不明白你的奇事,
不记念你丰盛的慈爱,
反倒在红海行了悖逆。
诗 人回顾过去某一段时期,就是他们出埃及还未成为一个国的那三到四百年间。但今天我们集中在他们开始的前四十年。在短短的四十年,以色列百姓在上帝面前的表 现非常失败,接二连三诸多败坏的事频频发生。四十年可以做很多事,想想我们新加坡这几十年好好的干,今天达到这里,而以色列人的四十年却是在绕旷野,那时 期对他们有什么意义和价值?而上帝为什么又牵连在内?诗人首先提到过红海以色列民显出的败坏。

14。反倒在旷野大起欲心,在荒地试探 神。
在他们离开埃及往应许地的路上就出现状况。
16。他们又在营中嫉妒摩西和耶和华的圣者亚伦。
这是很大的叛变。
19。他们在何烈山造了牛犊,叩拜铸成的像。
本诗没有按照事情发生的前后次序排列。这里看到以色列民造金牛犊代替上帝。以及接下来所发生的严重问题。这些事情的严重性在哪里?我们回到摩西五经看。请看出埃及记十四章。当时以色列民被法老的兵丁追赶,他们到红海,眼前有海阻碍,后面有敌人的追兵,我们看诗人的回忆。
10。法老临近的时候,以色列人举目看见埃及人赶来,就甚惧怕,向耶和华哀求。
11。他们对摩西说:“难道在埃及没有坟地,你把我们带来死在旷野吗?你为什么这样待我们,将我们从埃及领出来呢?
12。我们在埃及岂没有对你说过,不要搅扰我们,容我们服侍埃及人吗?因为服侍埃及人比死在旷野还好。”
各位,这段埋怨的话伤透摩西的心也刺透上帝的心,眼前遇到困难讲这样的话,之前他们又何尝不是多么的愿意离开埃及!而且他们埋怨的重点是宁愿没有出埃及。但是上帝这时没有和他们计较,他透过摩西安抚他们领他们安然渡过红海,继续上路不久以色列民又发怨言,在十六章。

2。以色列全会众在旷野向摩西、亚伦发怨言,
3。说:“巴不得我们早死在埃及地耶和华的手下,那时我们坐在肉锅旁边,吃得饱足;你们将我们领出来,到这旷野,是要叫这全会众都饿死啊!”
再看十七章:

3。百姓在那里甚渴,要喝水,就向摩西发怨言,说:“你为什么将我们从埃及领出来,使我们和我们的儿女并牲畜都渴死呢?”
4。摩西就呼求耶和华说:“我向这百姓怎样行呢?他们几乎要拿石头打死我。”
这里看到摩西夹在当中也很受委屈,也几次向上帝诉苦。不过百姓的埋怨没完没了。我们看民数记十二章。

1。摩西娶了古实女子为妻。米利暗和亚伦因他所娶的古实女子,就毁谤他,说:
2。“难道耶和华单与摩西说话,不也与我们说话吗?”这话耶和华听见了。
8。我要与他面对面说话,乃是明说,不用谜语,并且他必见我的形像。你们毁谤我的仆人摩西,为何不惧怕呢?”
这 里没有给我们详情,不过似乎很严重到让上帝自己出手惩罚摩西的姐姐米利暗,毁谤摩西等于毁谤上帝,因为摩西几乎是上帝的代表,他有特殊的身份与地位但不滥 权,因为经文提及摩西的为人极谦和,胜过世上的众人。所以他被毁谤不是他做了不合理的事,神替摩西确定他重要的身份,若他在家里的事不能够摆平,整群在旷 野的以色列民将群龙无首是很可怕的。另外在十六章有一群人“可拉党”向摩西和亚伦的带领发出挑战:

3。聚集攻击摩西、亚伦,说:“你们擅自专权,全会众个个既是圣洁,耶和华也在他们中间,你们为什么自高,超过耶和华的会众呢?”。
4。摩西听见这话就俯伏在地,
5。对可拉和他一党的人说:“到了早晨,耶和华必指示谁是属他的,谁是圣洁的,就叫谁亲近他;他所拣选的是谁,必叫谁亲近他。
摩 西受人毁谤被误会的时候,从来没有一次用对自己有利的关系或权势打压反对他的人,这样一个有权势又谦和的人在世上找不到。以色列民还有许多的抱怨,我们现 在要问的是,那有什么意义和价值?问题到底在哪里?我们详细来看两件事,大家看出埃及记卅二章金牛犊的事件。当以色列人出埃及后,上帝把他们带到西奈山, 他们驻扎在那里有一年的时间,上帝透过
摩西告诉以色列民怎样建造会幕并颁布各种条例。因此摩西这一次被上帝呼召上山四十天还没下来,这时候山下的百姓开始出现状况。

1。百姓见摩西迟延不下山,就大家聚集到亚伦那里,对他说:“起来,为我们作神像,可以在我们前面引路,因为领我们出埃及地的那个摩西,我们不知道他遭了什么事。”
百 姓的担忧是因为摩西去了这么久,而他们在旷野前途茫茫没有方向和目标。但是他们作一个决定是造一只金牛犊,然后说这个是上帝。这件事使上帝很愤怒,在十诫 的第一、二节严厉禁止以色列民在上帝之外另立一个神代替他。上帝这时叫摩西下山并且作一个决定,要不是摩西为以色列民说情,今天的历史不知道是怎样的。

7。耶和华吩咐摩西说:“下去吧,因为你的百姓,就是你从埃及地领出来的,已经败坏了。
8。他们快快偏离了我所吩咐的道,为自己铸了一只牛犊,向它下拜献祭,说:‘以色列啊,这 就是领你出埃及地的神。’”
9。耶和华对摩西说:“我看这百姓真是硬着颈项的百姓。
10。你且由着我,我要向他们发烈怒,将他们灭绝,使你的后裔成为大国。”
11。摩西便恳求耶和华他的 神说:“耶和华啊,你为什么向你的百姓发烈怒呢?这百姓是你 用大力和大能的手从埃及地领出来的。
12。为什么使埃及人议论说:‘他领他们出去,是要降祸与他们,把他们杀在山中,将他们从地上除灭。’求你转意,不发你的烈怒;后悔,不降祸与你的百姓。
13。求你记念你的仆人亚伯拉罕、以撒、以色列,你曾指着自己起誓说:‘我必使你们的后裔像天上的星那样多,并且我所应许的这全地,必给你们的后裔,他们要永远承受为业。”
14。于是耶和华后悔,不把所说的祸降与他的百姓。

其 实类似的事已经发生过,从亚伯拉罕这对老夫妇不能生育,上帝从他们身上创造出一群子民展开一个新的国度。洪水之后上帝重新创造,从一家人开始直到摩西的这 个时候,没有想到这时又要前功尽费,上帝想将这百姓灭绝从摩西的后裔开始。但是上帝因着摩西的祈求而息怒改变心意。当我们说上帝是全能的、无所不知、永不 改变的时候,就成为很多的矛盾。圣经里的上帝不是抽象的,他在时空间里面,在真实的一群人和历史当中,他活、做和表达,是这样子来看。这百姓经历了上帝后 悔,上帝被摩西的祈求改变。还有一次在民数记十四章:

1。当下全会众大声喧嚷,那夜百姓都哭号。
2。以色列众人向摩西、亚伦发怨言,全会众对他们说:“巴不得我们早死在埃及地,或是死在这旷野。
3。耶和华为什么把我们领到那地,使我们倒在刀下呢?我们的妻子和孩子必被掳掠,我们回埃及去岂不好吗?”
4。众人彼此说:“我们不如立一个首领,回埃及去吧!”
11。耶和华对摩西说:“这百姓藐视我要到几时呢?我在他们中间行了这一切神迹,他们还不信我要到几时呢?
12。我要用瘟疫击杀他们,使他们不得承受那地,叫你的后裔成为大国,比他们强胜。”
13。摩西对耶和华说:“埃及人必听见这事,因为你曾施展大能,将这百姓从他们中间领上来。
14。埃及人要将这事传给迦南地的居民,那民已经听见你耶和华是在这百姓中间,因为你面对面被人看见,有你的云彩停在他们以上。你日间在云柱中,夜间在火柱中,在他们前面行。
15。如今你若把这百姓杀了,如杀一人,那些听见你名声的列邦必议论说:
16。‘耶和华因为不能把这百姓领进他向他们起誓应许之地,所以在旷野把他们杀了。’
17。现在求主大显能力,照你所说过的话说:
18。‘耶和华不轻易发怒,并有丰盛的慈爱,赦免罪孽和过犯,万不以有罪的为无罪,必追讨他的罪,自父及子,直到三四代。’
19。求你照你的大慈爱赦免这百姓的罪孽,好像你从埃及到如今常赦免他们一样。”
20。耶和华说:“我照着你的话赦免了他们。21然我指着我的永生起誓,遍地要被我的荣耀充满。

今 天我们要很认真对待所信的这位上帝。上帝救出这群人,到头来对上帝有什么好处?动不动埋怨,但我们不要太快把这个埋怨跳到自己身上说这样我们不可以埋怨, 旧约的上帝这么凶!这时一个误会跟误解,如果你从创世记一直读到这里,这群子民在过去是看见跟经历上帝多少主动的作为与神迹彰显,包括十个灾难,神不断向 他们证明自己是在他们当中。我们不可以忘记这些事件,但事实是有这些经验并不表示人因此就会敬畏上帝,圣经把这些事实完全反映出来,为什么会这样我也不知 道,所以我们谈上帝的时候如果脱离这些发生过的事实与见证来谈论他是没有意义的,有人问 “上帝全知全能,能预知所发生的事,明知这群百姓败坏为什么还要拣选他们?”“如果上帝是完美良善的,为什么………”, 这都是没有意义的问题,这样的一群人,上帝也愿意为他们付出,这是圣经告诉我们的,因为上帝就是这样的一位上帝!他不是在我们抽象的讨论里面所讲的那一 类。我们所认识被启示的这位上帝,是曾经在历史当中向这个民族显示他的作为的神,你就明白为什么我的题目是“上帝所面对的挑战”或者说面对的“试探”了。 这样一位上帝竟然不嫌这些人这些事很烦,跟这些百姓四十年绕旷野,上帝愿意为他们付出这样的时间与他们同在。今天我们等巴士若十分钟还未到就开始不耐烦, 上了巴士若有位坐下来闭目养神就好,要不然有一个荧光幕观赏节目,我们不能耐受三十分钟没有事可做。在申命记第八章摩西对百姓说:

2。你也要记念耶和华你的 神在旷野引导你这四十年,是要苦炼你、试验你,要知道你心内如何,肯守他的诫命不肯。
3。他苦炼你,任你饥饿,将你和你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,使你知道人活着不是单靠食物,乃是靠耶和华口里所出的一切话。
4。这四十年,你的衣服没有穿破,你的脚也没有肿。
5。你当心里思想,耶和华你 神管教你,好像人管教儿子一样。
6。你要谨守耶和华你 神的诫命,遵行他的道,敬畏他;

这没有什么果效的四十年,上帝还是愿意跟他们在一起,所以百姓接二连三的埋怨悖逆,说“宁愿在埃及….” 伤上帝的心令他发怒。出埃及对百姓而言是一个新的创造,是上帝的一个希望工程,他希望整个世界不继续处在亚当的败坏里而有一个新的开始,他要让以色列百姓 得着和经验他以至于成为世人的祝福,故上帝不轻易放弃。再看摩西的祈求也不是为自己讨功劳,他求上帝记念他和先祖亚伯拉罕、以撒、雅各的约,他这话一出就 触动上帝的心,摩西知道今天会有以色列百姓出现在这里是上帝在永恒里有一个很伟大的希望工程,而这个只是为着人的好处并没有为神加添什么,神却很愿意。过 去我们读利未记,谈到神设立会幕和为生命出状况的子民提供与神与人关系和好的修复管道,所以为什么我们说上帝的慈爱永远长存,他本为善。上帝有一个美好的 心愿和心意,他直到今天还在带领着一直顶撞他的败坏世界朝向美好结局,因此不要看到一切安稳我们好像无所事事,我们要生命成长成为别人的祝福。神没有停止 这样的工程,神藉着禧年堂,让我们跟着他走,活像他喜悦的子民。以色列子民出状况激怒上帝,摩西代求使上帝继续和他们走旷野四十年,没有业绩与果效,我们 的上帝愿意花这样的时间面对这样的试探不放弃,历史告诉我们他本来要放弃,诗篇106:
23。所以他说要灭绝他们,若非有他所拣选的摩西站在当中(原文作“破口”),使他的忿怒转消,恐怕他就灭绝他们。

所 以不要轻看我们在上帝面前的位置,我们可以是败坏到不值的上帝留恋,但是另一方面,人在上帝面前又可以被看重到一个地步,人的祈求可以改变上帝的心愿。这 是我们的上帝,为什么不信这样的上帝呢?他何等的贴近我们,为人担当与人经过种种的一切,我们谁也不敢担保自己走得稳,我们会翻跟斗会退步也会作孽,但是 当我们的一生有这样的上帝看着陪伴我们,有什么不好?诗人回顾过去知道亡国已经没什么希望,但是凭着过去知道会有将来,耶和华上帝在那里,所以让我们抱着 这样的一颗心,知道上帝没有放弃对这个世界的拯救,没有放弃我们现在任何一种不好的情况,虽然我们相对安逸稳定,但是让我们的眼睛耳朵注意四周八方,积极 参与主不断要更新重新创造的作为。

我们同心祷告:
天 父我们感谢你热心成就,要不是你因着自己名的缘故,定意要在我们身上使我们脱离罪再活过来走向光明的新生命,我们真的无法靠自己制造积极美好的生命,你如 今更藉着主耶稣基督为我们死、复活、升天,正如希伯来书的作者说,叫我们要坚忍持守这个道,免得我们像当日在旷野的那群人,因为你要我们能够进入那应许地 安息,感谢你保守,当我们在自己的问题困难失望当中,求主再一次叫我们想起你不永远怀怒责备,你的信实慈爱最终要使我们能够回到你面前,愿你恩待保守,引 导我们,奉耶稣基督的名,阿们!