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上帝的国:像列国一样

Sermon passage: () Spoken on: June 29, 2009
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Tags: 神的国

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About 陈长安牧师: 陈长安牧师是禧年堂的主理牧师直到2014年。如今继续负责宣教,培育事工,以及牧养区会。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

记录:王丽娟姐妹

我们一起同心祷告:

感 谢天父上帝你创造、更新、复兴,你是主,你向我们显明你的国度、你的荣耀,更藉着爱子我主耶稣基督把我们带进光明、荣耀的国度里,使我们成为尊贵的子民、 圣洁的儿女,我们向你感恩,求主这时候你自己的话再一次在我们心中显明你是主是王,叫我们一心一意顺从你,我们这样祷告感谢是奉主耶稣基督的名。阿们!

我 们今天继续看关于上帝国的主题。我相信有很多弟兄姐妹不是从小就到礼拜堂来,所以你就不会是从小在教会的儿童主日学、青少年,一路这样上来。少了这一环, 你就少了一件很宝贵的事,就是对整本圣经至少有一个系统性的或者大概的轮廓与认识。因为在教会的儿童主日学一直到青少年除了好多其他的事情,其中这一件是 使到人对圣经有一个基本的认识。现在好多人是在中年或乐龄后才信耶稣,因为少了这一部分,听道时就有困难,提到圣经人物的名字或地点时混淆不清,对圣经里 过去发生过的事没有头绪,读起来就有困难。我与乃慧传道过去到现在一直尽量开圣经课程,不过一直等不到你出现,这个问题怎么解决?我们总不能不扎实读圣经 的话和讲道,或只讲好听的故事当作是讲道,我是坚决不同意这么做,我们一定要讲圣经里面的事和道。感谢上帝今年让我有这个机会做这样的决定,要从创世记一 直讲到启示录,以“上帝的国”为主题,整本圣经六十六卷书,很多人说愿意读但读不懂,看起来简单读起来不那么有趣。其实它有一个中心思想,就是上帝的国, 而上帝的国就是上帝是王,上帝是王是什么意思又跟我们有什么关联呢?这样的事从创世到新天新地整个被造界结束,上帝将带我们到一个完全不同的新的里面。到 底神要做什么事情?整个过程如何走?他在过去将近四千年的历史特别在以色列人两千多年的历史里和教会这两千多年的历史里,神没有停止的一直在做事。他怎样 表达自己?如果我们能更多的去认识了解,我们就知道怎么去信靠这位上帝和怎么生活,而我们心中的平安喜乐和确定感也就越来越增加,不管现今世界环境如何改 变,我们心里面总是有一个指南针指示我们正确的方向使我们勇敢面对和走下去。

今 天我们来到旧约以色列人的另外一个阶段,他们进入迦南地,迦南地就是现在的巴勒斯坦,大家也知道近代巴勒斯坦的一些纠纷,如果你看它的地图像一个尖鼻子的 側脸,一个长地形,中间主要的从北到南都是山脉。我们知道要耕种最基本的条件是找平原,有些山脉当中有一段平原,我上星期到阳明山,日本人在那里种植一种 很优秀的米叫蓬莱米,吃的时候深深感觉到来自天父上帝跟人的劳力智慧。平原是很重要,山地的好处则是利于防守,是军事国防的力量,但对百姓的生活是个障 碍。去年汶川大地震,那地方很多高山很美丽但发生地震时杀伤力也很强。想像几十万或两百万以色列人散布在这样的地方生活,他们所碰到的困难不再像旷野,在 旷野时他们像是一整群的大军,整齐分布在东南西北,中间是上帝的约柜与会幕,当时都是一起走一起停,消息的传达因这样的体系显得容易。但是来到迦南进入巴 勒斯坦,没有这么方便的通讯,你可以想像那种复杂,而有些地方很难跟其他地方联系无形中就感觉被孤立,而且他们是外来人要面对当地人的威胁,所以从生活的 角度也很多跟在旷野不同的问题,神就用一个很特别的方式帮助他们,就是为他们兴起士师,圣经里有一本书叫“士师记”,记录上帝在他们这样的时代环境和不同 的问题里,兴起士师领导帮助他们解决问题。这样的时代约有两百年左右,士师们也可能是同时期出现,也不一定是帮助整个以色列民族,有时只是帮助邻近的支 派。大家想想长期不能安稳的建立家庭,天灾人祸敌人攻击,内部纠纷,久了人心总是向往安定,这样的时代产生许多起起落落,但是神还是在他们当中。最后总算 出现一个不错的士师就是撒母耳先知,他在以色列民当中服事了四十年,圣经没有详细记载只给我们看到他开始的服事然后不久就是结束,当圣经这样表达就是说中 间的事情都可以解决。今天我们看到这一位是很有领导力也是上帝所喜悦,他本人也非常敬虔是上帝的好仆人,在士师时代看到好多士师的条件不很好,不过神还是 用他们,撒母耳大概是神这期间所用的人当中,也因着本身的素质,给百姓带来很大的安全。现在问题来了,人总是会老,时代总是会过去。许多年前新加坡也是在 担心,当好的领袖走了之后,股市会不会大跌,后来看到有很好的接班人,现在进入第三代还未看到第四代的领导人。我们想像当年的以色列百姓,你就能够感同深 受。优秀的撒母耳年老要退下,而他的接班人两个儿子却非常腐败令百姓担心。我们看撒母耳记上第八章:

1撒母耳年纪老迈,就立他儿子作以色列的士师。
2长子名叫约珥,次子名叫亚比亚,他们在别是巴作士师。
3他儿子不行他的道,贪图财利,收受贿赂,屈枉正直。

圣经只用几句话就描述了人的败坏的要害。腐败为什么这么严重,问题在哪里?

4以色列的长老都聚集,来到拉玛见撒母耳,
5对他说:“你年纪老迈了,你儿子不行你的道。现在求你为我们立一个王治理我们,像列国一样。

20使我们像列国一样,有王治理我们,统领我们,为我们争战。
21撒母耳听见百姓这一切话,就将这话陈明在耶和华面前。
22耶和华对撒母耳说:“你只管依从他们的话,为他们立王。”撒母耳对以色列人说:“你们各归各城去吧!”

按 照人之常情,撒母耳听到这句话一定非常不高兴,过去几十年辛劳如今感觉被人嫌弃,还要求另立王却不接受自己的儿子。但是我们看到撒母耳没有闹情绪,他真的 是上帝的仆人,不是为着个人的得失计较,可能有这样的情绪但是没有发作,他把百姓的要求老老实实的转达给上帝。这是作为上帝的仆人很基本的表现,不是用自 己的方法即刻解决。撒母耳从一开始事奉就是成为百姓与上帝之间的中介,一直都是这样的去传达求告,问神的意思怎样,不像其他的士师有的后来自食其果。有一 位士师耶弗他,上帝带领他打战,他自己许愿打战回来第一个出来迎接他的要将他献给神为燔祭,结果是他自己的独女,人过度的行为使自己受到不必要的损伤。撒 母耳一直扮演让百姓与上帝之间沟通的桥梁的角色。这里百姓说“求你为我们立一个王治理我们,像列国一样。”各位弟兄姐妹,如果你还记得前面读过的,这时候 这句话会使你很痛心。“像列国一样”这不只是一个简单的要求而已,我们从创世记看到这里,神为什么要在人当中开展希望工程?因为世人都违背上帝在罪里面自 己搞,现在他们要像列国一样就是走回头路。上帝从万民中选召亚伯拉罕脱离败坏的人性让他有一个新的开始,又使已经不育的亚伯拉罕以后的子孙像天上的星海边 的沙那么多。又把他们从埃及领出来使到他们有一个新。我们再温习一句很重要的话,在出埃及记十九章4-6节:
‘我向埃及人所行的事,你们都看见了;且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。
5如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民;因为全地都是我的。
6你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。

以 前以色列人跟世人一样违背神,在罪中打滚,如今神将他们救赎出来归属圣洁的创造主,就要在万民中作属神的子民,就是作祭司敬拜的国度、圣洁的国民。在他们 失败退步时上帝一直没有放弃,不断的一次又一次的带他们站起来走下去。现在以色列人又面临另一次的危机,这次危机的出现是很现实的,因为撒母耳已经年老, 两个儿子不行主的道,以色列人感觉前途茫茫,应该想个自救的办法,因为四周围的国家在文化、文明、军事上比他们更发达,所以他们想只要像列国一样就可以存 活。各位,你跟我何尝不是如此,念大学担保未来有美好的前途,我们死命都要让我们的孩子念大学,所以不怪以色列人灵性败坏,我们也是这样,懂得抓住未来的 安全感,只是没有想到过去那些雄厚的资金、保险等让我们连老本都赔上!当我们碰到很现实具体的威胁时,我们懂得看四周还有什么更好的办法。以色列人在这样 的时代所要面对的最大威胁是四周围其他民族的攻击,他们需要有一个王和一支中央军队,能够随时回应,在进入迦南地这么长的一段时间,他们没有一个中央政府 和一支中央军队,过去他们有问题,上帝就为他们兴起士师提他们解决问题,可能他们觉得这样的运作不怎么顺利,而想像周围列国有君王看来更有安全感的方 法,,今天我们也一样,我们相信民主制度和环球化,我们想出许多我们认为最妥善的,我们没有一个人包括基督徒能够脱离这样的环境所给我们的限制,那我们要 怎样去面对?上帝的反应又是什么?请看撒母耳记上第八章:

6撒母耳不喜悦他们说立一个王治理我们,他就祷告耶和华。
7耶和华对撒母耳说:“百姓向你说的一切话,你只管依从,因为他们不是厌弃你,乃是厌弃我,不要我作他们的王。

我 刚才讲撒母耳也是人,很可能心里酸溜溜,不过他是神所选很好的领导者,神直接安慰他不要难过,以色列人不是厌弃他乃是厌弃神。这个问题就更大了,原来要求 立王这个实际的解决方案背后有一个不健康不正确的心态,就是再也信不过上帝!当我们读这段历史的时候,我们要看得出事情发生在哪里,不要模糊而引申一些不 恰当的原则和应用。这里不是讲靠人的方法或神的方法的问题,因为上帝也同意让以色列人有王,并没有反对人的方法,神虽然指出以色列人的心态不正确,但是没 有干预或叫他们采取别的方案,接下来九到十一章是上帝亲自在他们当中选王。而且在扫罗身上一连串的超自然现象就是说上帝很愿意给他们这个王。十二章更肯定 神没有用另外一个方案取代或与以色列人争辩,我们看十二章:

1撒母耳对以色列众人说:“你们向我所求的,我已应允了,为你们立了一个王,
2现在有这王在你们前面行。我已年老发白,我的儿子都在你们这里。我从幼年直到今日,都在你们前面行。
3我在这里,你们要在耶和华和他的受膏者面前给我作见证。我夺过谁的牛,抢过谁的驴,欺负过谁,虐待过谁,从谁手里受过贿赂因而眼瞎呢?若有,我必偿还。”
4众人说:“你未曾欺负我们,虐待我们,也未曾从谁手里受过什么。

12你们见亚扪人的王拿辖来攻击你们,就对我说:‘我们定要一个王治理我们。’其实耶和华你们的 神是你们的王。
13现在你们所求所选的王在这里。看哪,耶和华已经为你们立王了。

到 底求王和厌弃神又是怎么一回事呢?各位,不管今天我们用任何一种制度都不会十全十美,但只要它健全稳妥在正面的原则上建立,神会使用这样的制度来运作使到 我们能够从这个制度里面得到最好与最造就性,因为无论什么制度都是由人去执行,没有一种制度完全只有制度,它是与执行的人分不开,不管君王制或神权制,许 多时候描述这些制度时有许多误会,比如说伊朗的精神领袖发生的事情,他们也有选举的制度加上从他们宗教的角度看他们的领袖。我们说宗教的属于神权制,非宗 教选举的是人制,我觉得这样的划分太二元二分法,圣经里给我们看到所谓神权制和人制是结合的,而在我们长老会的选举就是这样。神权制不是说不让人有权力做 决定,完全由神做决定,有一位中间人是神的代言人由他说什么就是什么,圣经没有给我们这样的印象,因为上帝知道人会腐败。撒母耳带领和帮助百姓但是神没有 给他权柄想要怎样就怎样。我们看他在十二章3节的一个告白:

“我在这里,你们要在耶和华和他的受膏者面前给我作见证。我夺过谁的牛,抢过谁的驴,欺负过谁,虐待过谁,从谁手里受过贿赂因而眼瞎呢?若有,我必偿还。”

我 们知道神权制的那一位中间人常常会滥权,如布什、博斯,还告诉人他们背后有神支撑,这可不是圣经的神权制。这些在百姓当中由神设立的领袖没有这样滥权,不 过以后在以色列的历史发生祭司腐败。摩西、亚伦都没有这样,不因为是神设立的领袖,因此有机会就滥权,圣经的神权制不允许有这样的空间。以后的许多先知就 是上帝透过他们向君王和百姓说明神的心意,但是先知是最没有一定权力和势力,甚至被人打死。今天当我们看到的神权制如塔利班、何梅尼,权力真是大得不得 了,以神明代表的身份对指使百姓。旧约以色列的历史是不允许,后来的祭司会腐败是因为和腐败的政权挂钩同流合污,神不允许这样的运作方式。这里所谓的人制 在神眼中不是神制的对立,上帝说让百姓立王没有问题,神能够包容担当,能够吸纳人的制度和运作,因为神清楚问题不在制度本身,当然有些制度本来就不健康, 因为基于不健康的原则,但是如果是健康的原则,不过他们说要像列国一样,问题就来了。列国的君王是怎样行使权柄的呢?上帝叫撒母耳向百姓讲清楚,我看第八 章:

10撒母耳将耶和华的话都传给求他立王的百姓说:
11“管辖你们的王必这样行:他必派你们的儿子为他赶车、跟马,奔走在车前;
12又派他们作千夫长、五十夫长,为他耕种田地,收割庄稼,打造军器和车上的器械;
13必取你们的女儿为他制造香膏,作饭烤饼;
14也必取你们最好的田地、葡萄园、橄榄园,赐给他的臣仆。
15你们的粮食和葡萄园所出的,他必取十分之一给他的太监和臣仆;
16又必取你们的仆人婢女,健壮的少年人和你们的驴,供他的差役。
17你们的羊群,他必取十分之一,你们也必作他的仆人。

各 位,这里点出列国的君王虽然他有一个好处必要时会为百姓出头征战,另外他却是拥有能够辖制的权力在百姓当中达到自己所要的为所欲为,这一点不是耶和华所允 许的,更高的领袖更不可以。你好好读整本申命记就看到这点。今天我们看到英国在这种宪法制度下,总统有很高的权力,但若稍微用在自己个人的利益上,他要面 对审批。今天有这样成熟的监管制,总统不能够因为是总统而使自己财富增加的特权和方便,这点在亚洲却远远不及西方前进和健康。这原是神设立的,在以色列的 历史当中,作为领袖的原是神的仆人,现在却是全部的百姓要成为他的仆人,本来他是百姓的仆人,那最高的是要来服侍人,当然他不是任由人骂和宰,民主不是民 最大的意思。他原是要为所带领的人民带来更大的福气和缔造更美好的生活条件。不过看到列国的王有很不好的一面,上帝藉撒母耳要百姓去准备面对腐败的制度。 神没有给替代的制度因为他知道这制度腐败的一面是人自己可以改变过来的。你可以作一个大权在握以权力建立自己好处的王,你也可以作以权力为百姓谋福利的王,有四种三民主义,林肯的、江泽民的、孙中山的,胡锦涛的。作为领袖的人, 他们可以怎样做来弥补不足的制度,同样也可以使好的制度在他们手上腐败。故上帝告诉撒母耳百姓真正厌弃的乃是神自己,为什么神要指出这一点?他并非小气, 当这群百姓不再以神为王,而以眼前的利益和实际存活的状况为最重要的目的和目标的时候,是他们把自己放在一个被试探的危机里。让我们想一想,是否以神为王 就一定跟现实的问题产生矛盾冲突呢?那看不见的神是否使人在危机时觉得不牢靠呢?这段历史给了我们很深刻的生活上的教训。神指出这个问题的关键是在帮助他 们,虽然神让百姓知道他们错了但并没有这样就发怒了,我们的神不是只为发脾气而发脾气,他更是要带领百姓们从错误里回来不让他们继续错下去。所以神告诉百 姓要像列国那样是就得准备过列国那样的日子。我们再看撒母耳这位神的仆人,被百姓拒绝虽然也不好受仍然是鞠躬尽瘁做到他应该做的。十二章:

12.其实耶和华你们的 神是你们的王。
13现在你们所求所选的王在这里。看哪,耶和华已经为你们立王了。
19众民对撒母耳说:“求你为仆人们祷告耶和华你的 神,免得我们死亡,因为我们求立王的事,正是罪上加罪了。”
20撒母耳对百姓说:“不要惧怕!你们虽然行了这恶,却不要偏离耶和华,只要尽心侍奉他。
21若偏离耶和华去顺从那不能救人的虚神是无益的。
22耶和华既喜悦选你们作他的子民,就必因他的大名不撇弃你们。
23至于我,断不停止为你们祷告,以致得罪耶和华。我必以善道正路指教你们。
24只要你们敬畏耶和华,诚诚实实地尽心侍奉他,想念他向你们所行的事何等大。

在23节 撒母耳的意思是他要一生不断为着百姓代求,执行神当年的委派,如果他停止祷告的话恐怕就得罪耶和华了。而如果以色列人的心重新回到神的律法和指示,包括所 立的王以神的律法原则作王,虽然求王的制度得罪神,但是因着应用神的原则和不一样的生命心态去执行这制度的话照样会蒙神祝福的。我们要看到这位上帝不会受 到任何问题的捆绑,他能够在问题和危机里面重新给它一个可能转好,所以神没有提出另外一个制度。但是你怎样执行这个制度如何作王,整本申命记就给我们看得 很清楚,但是太复杂了,我们只看诗篇七十二篇:

1 神啊,求你将判断的权柄赐给王,将公义赐给王的儿子。
2他要按公义审判你的民,按公平审判你的困苦人。
3大山小山都要因公义使民得享平安。

神 的整个律法、十诫、西奈山之约的背后只有一个精神,就是按照秩序、按照正面像上帝创造的时候,王要用被赋予的权力使到所管理的范围被治理不是受辖制,使到 正常的能一直运作,所以王必须是公正的。撒母耳记只用三句话描述撒母耳的两个孩子“不行他的道,贪图财利,收受贿赂,屈枉正直”。所以权力本身并不污秽肮 脏,是怎样的生命在使用权力。我们的主耶稣天上、地上、地底下一切的权力都在他身上,拥有这么大的权力的他却是一个为人牺牲自己、赦免别人、放下自己的生 命,为别人缔造而不是去踩去破坏别人的,这样的生命就是我们的王,而上帝的国就应当是这样的状况。

所 以当以色列国出现这个危机,神没有因着他们不对只是处罚他们,上帝竟然投入人的制度里面继续跟他们走,虽然上帝说以色列人是厌弃他,上帝却接纳他们的君王 制度治理国家,但要以敬畏耶和华的方式做王,不可以像列国的一样。今天我们每一个人都有一个权力就是自己的自主权,我们怎么使用这个权力?是伤害自己还是 谋福,不管是在家、在公司或者其他的权力,你是捍卫霸占让别人感到很不舒服,还是用你的权力使别人更自在喜乐但不放肆,我们今天如果在公司掌权要好好珍惜 这个机会,为更多的人做好的事,如果你得的权力地位是在一个正常的环境你要感恩,但是如果是在一个不正常的环境你不要滥权妥协,而在个人范围之内尊敬耶和 华,不要随波逐流蛇鼠一窝。因为上帝已经说过你会自食其果的,不用神出手。我们继续读下去,就看到以色列那些不敬畏上帝的王就给百姓苦头吃,首先他们的问 题是外来的,后来以色列人所吃的苦头全部来自他们自己所立的君王,让我们看到神要给我们的本来就是最好的,但神也赐给人智慧,让我们好好的发挥往正面的方 向运作,神乐意在当中透过这些使到人得到更多的好处,最重要的是执行的人必须是一个敬畏神的人,按照神的心意原则做事,就算是在人的制度底下也可以被神转 过来成为祝福人的器皿。今天我们问回自己,我们是敬畏上帝的人吗?有没有以敬虔的心为人与做事,只要是,上帝的祝福满满在我们当中。

我们一起祷告:

天 父我们感谢你,虽然人终归只是让你伤心,在你面前常常是软弱,在问题与危机时忘记了你,我们急躁用自己的方式,天父请你再次光照我们!感谢你还是无微不至 的要在当中带领我们,不断的纠正转化我们,正如当日的以色列百姓悖逆厌弃你而要像其他的国一样,主你仍旧挽回他们,使他们不在自己的选择之下受到伤害。我 们现在每个人的心要遵你为王为主,知道你的原则和行事的方法与心意,使我们用你的心愿精神行事,你的祝福就透过我们的服侍使别人也蒙福。我们感谢你保守指 示恩待我们,奉耶稣基督的名,阿们!