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生命再生的奇迹:神让人重来一次!

October 9, 2011, More from this speaker 更多关于此讲员: Pastor Daniel Tan (Ezekiel 37:1-14) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: Ezekiel
Preached at a Mandarin (Sunday) service

Tags: Ezekiel, 以西结书

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Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

以西结书 37:1-14 的讲道
Bilingual sermon on Ezekiel 37:1-14 (MP3 recording)

在一次由众教会联合举办的复兴聚会结束不久之后,三位牧师便聚在一起讨论其果效。卫理公会的牧师就说:这次的联合复兴聚会很有帮助,我们的教会增加了4个家庭的成员。浸信会的牧师则说:我们比你的教会好,因为我们多了6个家庭的成员。长老会的牧师很兴奋的说:我们的结果更好,因为我们除掉了10位经常带给教会麻烦的会友(Bob AuBuchon) 。弟兄姐妹,这或许是一则笑话,但我们对基督徒生命复兴的意义有多了解?教会信徒的复兴是决定於人数的增加?还是要增加多一些听命於教会领袖的会友?今天我们要从刚才阅读的以西结37章的经文里,来看什么才是信徒生命的复兴。这段经文告许我们,信徒复兴的生命就是一个再生的生命奇迹,是需要神自己来工作的,因为神要再次给他的子民机会来亲近他。所以,我把今早信息的题目定为:生命再生的奇迹:神让人重来一次!为什么信徒的生命需要再生?以色列人作为神的选民,他们一而再再而三的背叛神,去敬拜偶像而远离神,因此神要差派先知以西结带给以色列人神审判的信息。但是,神仍然要给他们机会回转,要赋予他们一个再生的生命,使到他们能重新回到神那里。作为现今神的子民,我们是否可以确保自己没有偶像的敬拜?在今日发达又竞争的社会里,我们所追求的偶像,可能会比旧约的以色列人还要多。所以,我们一生对神仍然会否忠心,还是一个问号。故此,今早的经文给我们看到的第一点,就是要提醒我们:人远离神、背叛神的结果必会带来生命的毁灭。

(一) 人远离神、背叛神的结果必会带来生命的毁灭
今早经文的一开始,我们看到耶和华神的灵又再次降在以西结的身上,这是第三次神让以西结看到异象。这一次神的灵把以西结带到一个平原上,让他看到一幅十分可怕的场景,就是这平原各处是遍满骸骨的。神还要以西结从骸骨的四周围经过,好让以西结看清这些骸骨的状况:它们的数量是那么的多,而且是极其枯乾的。骸骨的数量之多说明了这平原曾经是一个战场、一个杀戮之地,因为第9和10节指出这些骸骨是被杀的人,数量之多可以组成极大的军队。枯乾的骸骨则说明了被杀的尸体因为没有被埋葬,被鸟兽吞食而剩下骨头,而且长久暴晒在日光下就成为了枯乾与支离的骸骨。换句话说,这些被杀的人是死了很久,也死得很惨。为什么说他们是死得很惨?死得很惨不只是因为他们的身份已无法辨认,他们可以说是在被咒诅之下而死的。在古代近东的文化里,人死后有好的埋葬对家人和死者都是很重要的。人死后如果没有好好被埋葬,是对死者的一种侮辱和践踏,就是要他死后仍然继续受苦;而只有受到咒诅的人,才会落得如此的下场。当一具尸体得不到埋葬,而要被丢弃在郊野让鸟兽吞食,表明了这死者或他的家人是犯了违背条约的罪;例如亚述人在立约时有著明背约的人,要遭受野狗吞食他被丢弃的尸体。旧约的犹太人也会遵守当时的习俗。在撒母耳记下21:1-14里,我们看到大卫王把扫罗的子孙共7个人交给基遍人处死、悬挂在山上暴尸,因为扫罗违背了以色列人曾经与基遍人所立的誓约。其实,摩西在申命记里有清楚说明以色列人背叛神与他们立约的结果会是什么。其中的后果摩西指出他们必在天下万国中被抛来抛去,他们的尸首必给空中的飞鸟和地上的走兽作食物 (申28:25-26) 。所以神让以西结看到平原众多枯乾骸骨的可怕死亡异象,是有它实际的历史背景。纵使以西结没有亲身目睹经历这战场的惨况,在他的记忆中,他应该知晓有数不清的以色列人(无论是北国的以色列或南国的犹大) ,他们是战死在与亚述或巴比伦人争战的战场上。其实,神就是要告诉以西结在异象中这些众多枯乾的骸骨,正是以色列全家。为何神说是众多枯乾的骸骨是以色列全家,被丢弃长久暴尸在战场上?因为这是神给予他子民的惩罚。整本以西结书的前半部,先知以西结所要带出的正是神要审判以色列人的信息,因为以色列人无论是被掳去巴比伦的或仍然留在耶路撒冷的,他们都是一群背叛神的子民。他们都效仿外邦人的各种恶行和敬拜偶像(甚至在圣殿里还放了偶像的坐位让人祭拜) ,神因此形容他们是面无羞耻、心里刚硬的子民(2:4) 。也就是说,以色列人的不义和背叛的行为,已彻底的违背了神与他们先祖所立的圣约,如今他们与神的关系是完全破裂的,神也就转耳不再垂听他子民的呼求(8:18) ,他们因此要为自己的恶行与背约接受神的审判。所以,神要让以西结看到这群背叛他的以色列全家,他们的生命必被摧毁,来应验神藉着摩西给予那些违背圣约子民的咒诅,就是:他们必在天下万国中被抛来抛去,他们的尸首必给空中的飞鸟和地上的走兽作食物。

其实,以色列民是知道背叛远离神会带来什么结果。神要以西结看到枯乾骸骨的异象,正是说明了以色列人正是走向生命的彻底毁灭。是的,弟兄姐妹,神对那些悖逆的子民,他的手是会很沉重的压在他们的身上。以色列人所尊崇的大卫王早就知道这个事实。大卫犯了奸淫和杀人罪之后,他的忏悔诗篇32篇第3-4节这么写:我闭口不认罪的时候,因终日唉哼而骨头枯乾。黑夜白日,你的手在我身上沉重。诗篇38篇第3节他又说:因你的恼怒,我的肉无一完全;因我的罪过,我的骨头也不安宁。是的,背叛神的子民必带来神对他们的审判。难道神是因为他的子民背叛他使到他没有面子,他才因此要审判毁灭他们来平息他的怒气吗?在上一次的讲道信息里,我有说明神审判的意义。之前神给以西结看到的第二个异象,就是耶路撒冷城和圣殿的异象里(第10章) ,我们看到神要审判他子民时,神自己的荣耀不得不离开圣殿和圣城。神是实在不愿意离开,但在以色列民的罪恶情况无法挽回时,神只好离开圣殿、离开圣城。所以,神是乐意与他子民同在的,他是不会无缘无故的来审判他的子民,因为这意味着他必须要离开他们。作为今日神的子民,神更差派了他的圣子主耶稣和圣灵,作为我们生活的引导,常与我们同在。可是,当我们以各式的偶像,来取代三一神在我们生命中的地位,又故意的要远离得罪神,神沉重的手就会压在我们的身上,而我们的生命就会随着枯乾。但是,神的审判不是负面的,他的审判更要带来神自己的洁净和复兴,因为神创造的灵可以给人再生的生命,这是第二点我要和大家分享的。神给予人再生的奇迹,就是让人重来一次,可以重回神那里去。

(二) 神创造的灵可以给人再生的生命
神吩咐以西结在众多枯乾的骸骨四周围行走时,这对以西结身为祭司来讲,是件极糟糕的事,因为这些不洁净的枯骨会使到他自己成为不洁净。但是,他现在所面对的,不是洁净或不洁净的问题,而是枯骨的画面带出了人的终极死亡,是完全没有生命的事实。他所看到的场面不只是叫人害怕,更是突显人死后成为一堆枯骨的绝望。就在这时候,耶和华神问他说:人子啊,这些骸骨能复活吗?在整本以西结书里,当神命令以西结讲预言时,似乎没有要求他作出回应。但就只有这么一次,耶和华询问以西结:这些骸骨能复活吗?从人的观点来看,耶和华的询问似乎是很荒谬的,因为死的人已经死了很久,更成为了支离又枯乾的骸骨,这已是最坏的结局,所以答案显然是“不能”。

以西结当然知道耶和华是掌管生命与死亡的主,正如申命记32:39神所要表明的:你们要知道,惟有我是神,在我以外并无别神。我使人死,我使人活;我损伤,我也医治。以西结也知道在他之前的先知以利亚和以利沙,他们就曾经祈求神叫死去的孩子复活过来(列上17:17-24; 列下4:18-37) 。是的,以西结相信神的大能可以叫死人复活。但是,这两位先知所面对的,是刚去世不久的孩子,他们的肉身还是存在的。再说,他所知道的死人复活事件只是牵涉个人的层面。如今,神却问他:躺在平原多年已没有肉身的骸骨能复活吗?在什么情况之下骸骨还能复活,而且还是众多全体的复活?这的确是没有先例可知晓的!以西结知道他不应该否认神的能力,但他似乎缺乏信心去相信。所以,他认为最稳妥的答案就是:主耶和华啊,你是知道的。换句话说,他把问题抛回给神来回答。

神没有直接回答,他的回答却是要以西结本身来参予,以行动来自己给答案。神因此命令以西结向这些枯乾的骸骨说话。之前神呼召以西结去向一群悖逆心硬的以色列民,宣讲神审判与悔改的信息,以西结已感觉到使命的困难;但他究竟还是面对活生生的人。可是如今神却要他对骸骨说话,要它们听神的话。骸骨没有生命,怎么会有感觉;没有耳朵,怎么会有听觉,怎能听见神要以西结所传讲的话?但这时候,以西结所展现的却是对神的服从行为,因为他说: 我就遵命说预言。神要说的话或神的预言是什么?神说他必使气息进入骸骨里面,它们就要活了。这气息就是生命的气息 (第5,6,8,10节),它和第1, 14节所讲的耶和华的灵和第9节所讲的风,在希伯来文里它们都是同一个字,都是“灵”。但是,在英文或华文圣经的翻译里,“灵”可以有多个意思,可以是指神的灵,也可以是风或是气息。神的灵、风和气息在今早短短的14节经文里,总共出现了10次之多。但是,以西结所要表达只有一个观念,就是:神的灵是创造的灵,赐予造物界生命;神的灵离开了人,人就没有生命的气息。另一方面,神的灵也是再造的灵,可以从没有或失去气息的生命再造生命。

神的灵是创造和再造的灵,这个观念是很清楚的表现在神叫骸骨成为活人的过程中。当以西结顺服神的指示向骸骨发出预言时,他就看到奇迹的出现,他因此作了详细的描述。首先,这些骸骨被神重新建立成完整的人体:骨头开始由筋联络起来,然后筋上长肉,肉最后有皮加以遮蔽。在这个过程中,有响声有地震伴随着,在旧约里这经常是神显现的徵兆(参1:24-25; 3:12-13)。但以西结这时候清楚指出,身体虽已被神重建好了,只是还没有生命的气息。所以,神再次吩附以西结,要他向风发预言,要风听神的话:气息啊,要从四面的风而来,吹在这些被杀的人身上,使他们活起来 (吕振中译本) 。就如之前所说的,这里风代表了神的灵,是无所不在吹向地的四方(东南西北),给予创造界生命气息。也就是说,是神无所不在的灵(气息)吹在这些被杀的人身上,叫他们活起来。他们不但成为活人,第10节说他们站起来,成了一支强大的军队。故此,以西结让我们看到,神叫骸骨复活是经历了两个阶段:首先,神从骸骨建立成身体,然后神以他的灵吹在他们身上,使到他们成为活人。弟兄姐妹,神的这个行动和他最早创造人类的过程不也是一样吗?创世记2:7告诉我们,耶和华神首先用地上的尘土 (同样是无生命的) 造人,然后将生气吹在他鼻孔里,他就成了有灵的活人 (吕振中译本:他就成了有生命的活人) 。所以,我们可以说,神的气息叫骸骨复活成为有生命的活人,就是神的再造 (re-creation)行动。故此,神的灵不只是创造的灵,赋予创造界生命气息;神的灵也可以带来再生的生命,神因此是掌管生命和死亡的主!

其实,圣经诗篇的作者很早之前就已明白神创造的大能和智慧。诗篇104篇就是一首优美的颂赞诗,颂扬耶和华神创造的奇妙作为。但是,诗人不只是看到神过去创造天地的伟大,他也称颂神持续供应创造界的生命需要。对诗人来说,一切所造的是藉着神创造的灵所完成和维持的,他因此在第29和30节这么说: 你掩面,他们便惊惶;你收回他们的气,他们就死亡,归於尘土。你发出你的灵,他们便受造。你使地面更换为新。是的,弟兄姐妹,神的灵除了创造之外,也能使地面更换为新;神的灵所带来的气息肯定能赋予人再生的生命。

有一位医生、建筑师和律师在争论谁的职业是最古老的。医生说:“这世界上第一个手术是在亚当身上进行和完成的,所以医生的职业应该是最古老的。” 建筑师就回答说: “不是的,你错了。建筑的设计和策划是需要应用在神创造天地的作为,尤其是神需要从混沌和黑暗中(chaos) 带出次序。所以,我的职业才是最古老的。” 律师听了之后,就问建筑师说:“那你认为混沌和黑暗是从那里和儿时出现的?” (Brendon Bridges) 这虽然是一则幽默的笑话,但这位律师的回答也不是没有道理,因为这世上如果没有混沌和黑暗,还会有律师的职业吗?就算还有的话,少了人的混乱和黑暗,他们的钱包也要大大的缩小了。可是,人的生命所面临的混乱和黑暗,不是由律师来替你解决就可以了。人生命中的混乱和黑暗,必须要由神创造的灵来处理,因为神的灵可以在混沌中产生次序,从黑暗中分出光明。“你发出你的灵,他们便受造;你使地面更换为新” !是的,弟兄姐妹,神创造的灵可以使人有再生的生命,因为神愿意让人重来一次,这完全是神的恩典。但是,神让人重来一次为的是什么?就是:神赐给人再生的生命是神救赎的恩典,为要复兴他自己的子民。这也是第三点我要和大家分享的。

(三) 神赐给人再生的生命是神救赎的恩典,为要复兴他自己的子民
神不只让以西结看到和参於骸骨再生的奇迹,神更要以西结知道他叫骸骨复活的意义,神因此告诉他这些骸骨就是以色列全家。之前我已经解释骸骨为何是代表以色列全家,这是因为他们的不义行为,更背叛了神与他们先祖所立的约。所以,神让北国的以色列先被亚述帝国摧毁,如今南国的犹大也被巴比伦帝国侵占,以西结就是在这时候和大批的犹太人被掳到巴比伦的国土去,成为沦落异乡的被掳之民(第一次的被掳)。故此,对以西结和以色列人来说,战场上布满他们同胞骸骨的昼面是个历史的事实,因为曾经战死在战场上的以色列人是多不胜数的。

有些学者认为神让以西结看到骸骨复活异象的时间,应该是在耶路撒冷城第二次被巴比伦人彻底摧毁之后,因为在这段经文里,神引用了当时被掳之民的哀歌:我们的骨头枯乾了,我们的指望失去了,我们灭绝净尽了。当时在巴比伦被掳的以色列民仍然以他们的家乡耶路撒冷为傲,坚信他们的圣殿是耶和华神荣耀的所在,它是不可能被敌人完全摧毁的。所以,他们相信有朝一日神是会带领他们回归故乡。可是,当消息传来告知他们圣城和圣殿已彻底被巴比伦人所摧毁,他们的震惊是可想而知的,他们回归的一丝希望就此消失,因此他们就唉叹说:我们的骨头枯乾了,我们的指望失去了,我们灭绝净尽了。也就是说,他们认定他们的生命线已被敌人切断了。

是的,这群被掳的以色列人的确体会到他们现今的生命就像枯乾的骸骨一样,是绝然没有盼望的。但是,在骸骨的复活奇迹之后,神这时要以西结去向这些被掳的以色列民,发出神要安慰他们的话:我的民哪,我必开你们的坟墓,使你们从坟墓出来,你们就知道我是耶和华。这时,耶和华不再以散布在平原的骸骨来代表以色列全家,而是以坟墓来形容他们现今的生活。这也正是以色列人自己的看见,因为在被掳之地,他们的放逐生活就如死尸一样,他们感受不到生命的气息;再加上圣城和圣殿已被彻底摧毁,更叫他们感到生命的完全绝望,他们就如同被埋葬在坟墓里,是彻底的死亡。但是,神既然能叫躺在平原已久的骸骨复活,他一样也可以叫埋葬在坟墓里的死尸活过来。正如神之前使骸骨复活的情况一样,神对这些被掳的以色列人说,他同样的要将他的灵放在他们里面,他们就要从坟墓中活过来。很显然的,这次神要以西结说预言的对象,是活生生被掳的以色列人,而不是之前对无生命的骸骨说话。故此,神所讲的他的灵要叫以色列人从坟墓中复活走出来,是一个隐喻的说法。换句话说,神是要告诉他的子民,他会以他的灵重新复兴他们。他们目前虽然是被掳到外邦人的国土,过着放逐的生活,纵使圣城和圣殿也被摧毁了,但这一切都不是他们命运或生命的终局。相反的,他们所经历的这一切,是要显明神的灵可以赐给他们救赎的再生生命,如同神叫骸骨复活一样;不但是会复活,更要成为一支庞大的军队。这就是神对他们再造的应许,神要给予他们民族再生的复兴生命。不但如此,神也会把他们从被掳之地,领回到他们的故乡耶路撒冷来重新生活。

所以,对以色列民族来说,神应许给予他们复兴,就是在被掳中神亲自打开坟墓让他们能从中走出来,并且带领他们回归故乡,这将会是神给予他们一个新的‘出埃及’的救赎恩典,让他们能再次经历神在他们当中的作为。不但如此,神也解除了他们因违背圣约所受的咒诅。故此我们看到,神让以色列人经历再生,是神救赎的恩典,为的是要复兴他们,因为神是不会放弃他自己的子民。为什么神不会放弃他的子民?我们看到,在神要以西结向以色列人传达的预言内容里,他两次称呼以色列为他的民:神要为他的民开坟墓(重覆两次) 。然后,神同样重覆两次他开坟墓让他的民复活走出来的目的,就是要让他的民知道他是耶和华:神怎么说就会怎么成就,因为他是耶和华!所以对神耒说,他是必须去救赎和复兴以色列人,因为他是他们的神,而以色列人是他的子民。神因着自己的圣名和他立约的信实,神就认定他和他的子民是互相归属的。所以,神要复兴以色列民,让他们的生命能重来一次,就是神要从破碎的关系中,重新连结他和他子民的关系。这种关系破坏后的重新建造,只有神才能做到,神也愿意去做,表明了神不但是创造他子民的神,他也是带给他们救赎的神,因为神的灵是吹向四方各地,可以使地面和他的子民生命更换为新。以色列人作为神的子民,他们所能做的,就是要知道和认定耶和华是他们的神;只要耶和华如此说,就会如此成就!

是的,弟兄姐妹,在我们人生的经历里,我们都需要有重来一次的机会;但社会上竞争的现实却告诉我们很多时候这是不可能的。就以竞技比赛为例子,运动员能否得到金牌,就决定於他当时临场的表现,一个翻筋斗或起跑的失误,就能叫他与金牌擦肩而过,裁判们是不会给他有第二次的机会,因为他们要保持他们的公平和公正。这位失误的运动员就要等到四年以后再比赛吧,那时他的年纪可能已不适合他参赛了。人生不也是有很多比赛的规则,叫我们无法重来一次、叫我们再也无法翻身吗?但是,神对他子民的态度却是愿意让我们重来一次。有这样一个少见的生活例子:很多年前IBM 公司里有一位年轻的主管,因为参予一项风险极高的投资,结果使公司赔了一千万美元。他因此被公司的老板汤姆. 华生(Tom Watson) 叫到办公室去。汤姆. 华生就是IBM的创办人,引领公司长达四十年之久,是一位传奇的人物。这位年轻的主管一见到大老板,就开口说:我很后悔让公司蒙受损失,我想你叫我来是要我辞职吧!这是我的辞职信。汤姆. 华生却对他说:你开什么玩笑?我才在你身上投资了一千万美元的教育费,怎能轻易让你辞职?(Warren Bennis)

是的,如果引用这位IBM传奇人物的说法,神在他子民身上的投资不是更大吗?这数目是大到无法以金钱来衡量,因为神是以他爱子主耶稣基督的生命 ‘投资’ 在我们的身上。主耶稣本身在他三年多事奉的时间里,他不也是经常给人重来一次的机会吗?他医治了麻风和被污鬼附身的人,让他们能重回社会、生命能重来一次;他叫犯奸淫的妇人能够抬头、有新生命的开始;他更叫背叛弃绝他的门徒们重拾希望、再次得到他的委任成为有力的福音宣讲者。当耶稣被钉十字架死了之后,门徒们都很绝望的离开,面对前面的道路,他们感到茫然和恐惧。他们可能还会问:我们是否跟错了人?但主耶稣并没有放弃他们,他三日复活后,就来到他们聚会的所在,带给他们平安的祝福;主耶稣更向他们吹气,让他们能够领受圣灵。是的,主向他们吹气,这是圣灵的生命气息,可以叫他们能重新再来一次,去经历神给他们再造的复兴生命。是的,主耶稣已经为我们立下了榜样,他是经常给人有重来一次的机会。那我们呢?我们是否也会给我们的亲人、我们的孩子、我们的邻舍,在他们的过错或失败中有重来一次的机会?我们是否可以成为他们的帮助、他们重新站起来的力量?对於我们自己,我们是否也可以给自己重来一次的机会?

有一部电影名叫 “城市乡巴佬” (City Slickers) ,主角比利. 克里斯托(Bill Crystal) 想要安慰他的朋友。这位朋友把自己的人生搞得一团糟,他的婚姻失败、工作也丢了,还正打算结束自己的生命。比利. 克里斯托就对他说:重新开始吧,像我们玩游戏一样,有时玩得不好,我们就再来一次啊,你也可以重新开始嘛!(John Ortberg) 弟兄姐妹,你觉得你现在的人生是否一团糟或是失败的吗?又或许你觉得你不需要神,你已是远离神很久的人?如果你的答案是的确如此的话,你或许会问:我要从那里得到力量和权利可以让我重新开始?今早的经文告诉我们:只有从神那里,你才能得到复兴的力量让你重新开始,因为神说:我必开你们的坟墓,使你们从坟墓中出来;我必将我的灵放在你们里面,你们就要活过来!(参罗8:11) 是的,你是有这个权利来到神面前,祈求神这么做,可以让你重来一次;而神也乐意如此做,因为你是他的子民、你是属於他的。你只要知道:耶和华如此说,也就会如此成就,他是我们的神!

Ezekiel 37:1–14 (Listen)

37:1 The hand of the LORD was upon me, and he brought me out in the Spirit of the LORD and set me down in the middle of the valley; it was full of bones. And he led me around among them, and behold, there were very many on the surface of the valley, and behold, they were very dry. And he said to me, “Son of man, can these bones live?” And I answered, “O Lord GOD, you know.” Then he said to me, “Prophesy over these bones, and say to them, O dry bones, hear the word of the LORD. Thus says the Lord GOD to these bones: Behold, I will cause breath to enter you, and you shall live. And I will lay sinews upon you, and will cause flesh to come upon you, and cover you with skin, and put breath in you, and you shall live, and you shall know that I am the LORD.”

So I prophesied as I was commanded. And as I prophesied, there was a sound, and behold, a rattling, and the bones came together, bone to its bone. And I looked, and behold, there were sinews on them, and flesh had come upon them, and skin had covered them. But there was no breath in them. Then he said to me, “Prophesy to the breath; prophesy, son of man, and say to the breath, Thus says the Lord GOD: Come from the four winds, O breath, and breathe on these slain, that they may live.” 10 So I prophesied as he commanded me, and the breath came into them, and they lived and stood on their feet, an exceedingly great army.

11 Then he said to me, “Son of man, these bones are the whole house of Israel. Behold, they say, ‘Our bones are dried up, and our hope is lost; we are indeed cut off.’ 12 Therefore prophesy, and say to them, Thus says the Lord GOD: Behold, I will open your graves and raise you from your graves, O my people. And I will bring you into the land of Israel. 13 And you shall know that I am the LORD, when I open your graves, and raise you from your graves, O my people. 14 And I will put my Spirit within you, and you shall live, and I will place you in your own land. Then you shall know that I am the LORD; I have spoken, and I will do it, declares the LORD.”

(ESV)