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安慰的信息

Sermon passage: (Isaiah 40:3-9) Spoken on: December 4, 2011
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Tags: 以赛亚书, 圣诞节

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About 杨至立长老: 杨长老在禧年堂参与多样事工,也是禧年堂长执会的副主席。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

以赛亚书 40:3-9 的讲道

假设我们看今天经文之前,就是以赛亚书(1:1 – 38:8),相信我们会感觉到先知以赛亚的心情是悲愤,失望的。让我们先了解一下以赛亚的北景和所处的环境。
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因此,我们可以理解先知以赛亚心中的感受和表达时的语气。以赛亚书(1:1 – 38:8)记载了以色列和犹大的罪,耶和华上帝必定审判,这些主题。而第40章的开端就好像另一阶段信息的开场白。这段开头的一句话,你们要安慰。安慰我的百姓。纵使百姓已经弃绝了上帝,但是他没有弃
绝他们。他们好像小孩一样。在歪曲的世代中跌倒,伤痕累累,但耶和华还是张开双臂,把他们搂在怀中。

上帝柔和的信息,是建立在一个事实上,他的审判最终是要导致和平,惩罚之后是安慰和和平的信息。上帝藉以赛亚说安慰的话,就是对耶路撒冷的心说话,因为她争战的日子。就是她长期以来所受的痛苦已满了,她的罪孽赦免了,也就是她的刑罚就此结束,因为她已经为自己的一切罪,从耶和华手中加倍受罚。审判完成时,和平就要降临。上帝赐给她安慰的信息,以前因她的罪而惩罚她,现在则宽恕和复兴她。

接下来有3个声音宣告了安慰的应许。i.e.有3个匿名的声音响应了安慰我的百姓的呼召。我们所用和合本:有人声。意思是听,有人在说。这里的重点是信息,而非传信息的人。
第一个声音 准备的声音 (A Voice of Preparation)
(3-5节)3 有 人 声 喊 着 说 : " 在 旷 野 预 备 耶 和 华 的 路 ( 注 : 或 作 " 在 旷 野 , 有 人 声 喊 着 说 : '当 预 备 耶 和 华 的 路 '" ) , 在 沙 漠 地 修 平 我 们 神 的 道 。
4 一 切 山 洼 都 要 填 满 , 大 小 山 冈 都 要 削 平 。 高 高 低 低 的 要 改 为 平 坦 , 崎 崎 岖 岖 的 必 成 为 平 原 。
5 耶 和 华 的 荣 耀 必 然 显 现 , 凡 有 血 气 的 必 一 同 看 见 。 因 为 这 是 耶 和 华 亲 口 说 的 。

当时百姓的处景是悲惨的。他们面对的是家破国亡,离别家园被逼迁到巴比伦。而‘在 旷 野 预 备 耶 和 华 的 路,在 沙 漠 地 修 平 我 们 神 的 道’,这些话岂是风凉话吗?那有安慰的意义呢?亲爱的弟兄姐妹,预 备的意思单单坐在那里作心里准备,而是把拦阻/困难都挪开。千万的拦阻/障碍上帝都定义要(上帝也会)挪开。V.4 一 切 山 洼 都 要 填 满 , 大 小 山 冈 都 要 削 平 。 高 高 低 低 的 要 改 为 平 坦 , 崎 崎 岖 岖 的 必 成 为 平 原 。 就如把崎岖小山路开展成宽大又平坦的快速公路。准备一条笔直大道意味着移开障碍,铺开红地毯迎接要来,荣耀的主。上帝应许的王要回到圣城耶路撒冷,百姓也必定回归。这是对的,因BC 538 第一批的百姓被准由巴比伦回归重建圣殿(以斯拉 1-2章)。但是,上帝的心意不只是一批的百姓回归。他说:一 切 山 洼 都 要 填 满 , 大 小 山 冈 都 要 削 平 。 高 高 低 低 的 要 改 为 平 坦 , 崎 崎 岖 岖 的 必 成 为 平 原。。凡 有 血 气 的 必 一 同 看 见。这就代表了更广义,更全面的准备迎接主的来到。那时耶 和 华 的 荣 耀 必 然 显 现。对犹太人来说,他们会想到出埃及记16:10在旷野,亚伦对百姓说话时,耶和华的荣光在云中显现。40:34-35 耶和华的荣光充满会幕。

也就是这样,马可福音一开始记载,- 和 合 本 - 可1
1 神 的 儿 子 , 耶 稣 基 督 福 音 的 起 头 。
2 正 如 先 知 以 赛 亚 ( 注 : 有 古 卷 没 有 以 赛 亚 三 个 字 ) 书 上 记 着 说 : " 看 哪 , 我 要 差 遣 我 的 使 者 在 你 前 面 , 预 备 道 路 。 "
3 " 在 旷 野 有 人 声 喊 着 说 : '预 备 主 的 道 , 修 直 他 的 路 。 '"
这里就是讲施洗约翰,他的使命就是为要来的王准备道路。他在宣告那位应许中的弥赛亚,荣耀的王已来到。

第二个声音 应许的声音 (A Voice of Promise)
6 有 人 声 说 : " 你 喊 叫 吧 ! " 有 一 个 说 : " 我 喊 叫 什 么 呢 ? " 说 : " 凡 有 血 气 的 尽 都 如 草 , 他 的 美 容 都 象 野 地 的 花 。
7 草 必 枯 干 , 花 必 凋 残 , 因 为 耶 和 华 的 气 吹 在 其 上 ; 百 姓 诚 然 是 草 。
8 草 必 枯 干 , 花 必 凋 残 ; 惟 有 我 们 神 的 话 必 永 远 立 定 ! "
这里当然不是在讲走在旷野路上的美景,有花花草草。这里所讲有人声以喊叫的声音,是表示人在地上,对上帝安慰的话有很肯定回应。就好像--诗103所述,我们的本体。。就如尘土
15至于世人,他的年日如草一样,他发旺如野地的花;
16经风一吹,便归无有,他的原处,也不再认识他。
17但耶和华的慈爱归于敬畏他的人,从亘古到永远;他的公义也归于子子孙孙,

对处于亡国,被逼迁到巴比伦的以色列百姓来说,这些都是暂时的,就好像草 必 枯 干 , 花 必 凋 残。惟 有 我 们 神 的 话 必 永 远 立 定 !是的,悖逆带来悲惨的惩罚,但是那不是一个终局。
这个信息说到人的短暂与神的永恒,目的是要肯定,神既然作出应许。就必定会持守,实行。没有什么能拦阻这些事的实现。上帝的话永恒,应许的话带来安慰,创造和更新。被造一切尽都如花和草。人们在这里被比作会凋零的花草,都会过去,但上帝的话却是永恒长存的。既然那应许的信息是如此的肯定,那么那传报信息的人当如何去传报呢?

第三个声音 报大好信息的声音 (A Voice of Good Tidings)
传报这大好信息的人要登到高山上向耶路撒冷,向犹大各城镇,也要传到大地。
9 报 好 信 息 给 锡 安 的 啊 , 你 要 登 高 山 ; 报 好 信 息 给 耶 路 撒 冷 的 啊 , 你 要 极 力 扬 声 , 扬 声 不 要 惧 怕 。 对 犹 大 的 城 邑 说 : " 看 哪 , 你 们 的 神 ! "
10 主 耶 和 华 必 象 大 能 者 临 到 , 他 的 膀 臂 必 为 他 掌 权 。 他 的 赏 赐 在 他 那 里 , 他 的 报 应 在 他 面 前 。
11 他 必 象 牧 人 牧 养 自 己 的 羊 群 , 用 膀 臂 聚 集 羊 羔 抱 在 怀 中 , 慢 慢 引 导 那 乳 养 小 羊 的 。

请大家注意,有圣经版本加上 看哪。。看哪 。。对百姓,他们会联想到出埃及借用米利暗铃鼓,歌颂神胜利一幕,刻画一大群歌唱,欢庆的妇女,被带领到锡安城外,迎接归来的得胜牧者。报 好 信 息,是要 极 力 扬 声 , 扬 声 不 要 惧 怕。这不是说要大的声量,用好的音响系统就行。 耶和华必使人听他威严的声音。赛30∶30
耶和华必使人听他威严的声音,又显他降罚的膀臂和他怒中的忿恨,并吞灭的火焰与霹雷、暴风、冰雹。

亲爱的弟兄姐妹,这位威严的上帝,他虽有大能;但这能力却毫不粗暴,在他的子民身上乃是以爱运行的能力;他在牧养,为羊羔(弱者)预备一切的温柔,他 必 象 牧 人 牧 养 自 己 的 羊 群 , 用 膀 臂 聚 集 羊 羔 抱 在 怀 中 , 慢 慢 引 导 那 乳 养 小 羊 的。他顾及个别的需要。

喜悦的事:大 能 者 临 到,他 的 膀 臂 必 为 他 掌 权 ,他是公义的王。 他 的 赏 赐 在 他 那 里 , 他 的 报 应 在 他 面 前 。
安慰的话:上帝赐给她安慰的信息,以前因她的罪而惩罚她,现在则宽恕和复兴她。上帝称他们为我的百姓,还主动出手拯救他的百姓。

教会安排在今年降临节期间来思考以赛亚和马可福音的经文,意义深长。以赛亚书的经文看到安慰的话和喜悦的事。而马可福音一开始,但愿我们会感受作者兴奋的心情。他笔下的耶稣是用行动来支持自己的话,不断证实自己是神的儿子。所以马可福音1章
1神的儿子,耶稣基督福音的起头。
2正如先知以赛亚(注:有古卷没有以赛亚三个字)书上记着说:"看哪,我要差遣我的使者在你前面,预备道路。"
3"在旷野有人声喊着说:'预备主的道,修直他的路。'"
亲爱的弟兄姐妹,今天这段经文离开我们很遥远。这些声音对现代的我们又有什么意义呢?
1. 上帝始终一直都爱着他的百姓。他珍惜他与百姓的关系。为了这特别的关系,他坚持他所立的约。百姓的被逆带来审判,管教。但他不弃绝,他通过先知以赛亚坚持称宣我的百姓,是他们的神。今天他还同样的看待我们。

2. 上帝的慈爱永不改变。又 向 他百姓宣 告 说 , 他 争 战 的 日 子 已 满 了 ; 他 的 罪 孽 赦 免 了 。看那摆在桌上的饼和杯,再次提醒我们主耶稣为了我们完全摆上,使我们的罪得赦免。那是主立的新约,我们得蒙恩典在子民和上帝的关系。这样的关系是昔在,今在,在将来的日子,他的心意永不改变。

3. 这这样,大好的信息对信他的人是有盼望性,是积极性的。再过几个星期我们就要告别2011面对新的一年。在这新旧交替的时刻,我们难免回顾过去的岁月。不论是经历风光,还是潦倒,是欢笑,还是忧伤流泪都不要紧。草 必 枯 干 , 花 必 凋 残。神安慰他的百姓。他要牧羊他的羊。但愿大家从上帝的话语再次得着安慰和激励。

Isaiah 40:3–9 (Listen)

  A voice cries:
  “In the wilderness prepare the way of the LORD;
    make straight in the desert a highway for our God.
  Every valley shall be lifted up,
    and every mountain and hill be made low;
  the uneven ground shall become level,
    and the rough places a plain.
  And the glory of the LORD shall be revealed,
    and all flesh shall see it together,
    for the mouth of the LORD has spoken.”

  A voice says, “Cry!”
    And I said, “What shall I cry?”
  All flesh is grass,
    and all its beauty is like the flower of the field.
  The grass withers, the flower fades
    when the breath of the LORD blows on it;
    surely the people are grass.
  The grass withers, the flower fades,
    but the word of our God will stand forever.

  Go on up to a high mountain,
    O Zion, herald of good news;
  lift up your voice with strength,
    O Jerusalem, herald of good news;
    lift it up, fear not;
  say to the cities of Judah,
    “Behold your God!”

(ESV)