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谁像耶和华我们的神?

July 29, 2012, More from this speaker 更多关于此讲员: Pastor Daniel Tan (Psalm 113:1-9) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: Psalms
Preached at a Bilingual (Mandarin-English, Sunday) service

Tags: Hallel

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Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

诗篇 113篇的讲道
Bilingual Sermon on Psalm 113 (MP3 Recording)

从这个主日开始,华英崇拜的讲台将会是一系列的诗篇信息。今早的诗篇是113篇,从这诗篇开始一直到118篇,它们连结形成了一组的赞美诗集,被称为埃及的 “哈利” 诗 (Egyptian Hallel) 。 “哈利” 是赞美的意思,就是我们所熟悉的哈利路亚的前面两个字。按照犹太人敬拜礼仪的传统,在每年的三大节期,就是:逾越节、五旬节和住棚节时,他们都要在圣殿或在家里咏唱这一组的诗篇;由长老或家长带领,一齐追述他们先祖出埃及的历史事件,来颂赞神的救赎恩典。例如,113和114篇大多是在逾越节的筵席前咏唱的,而115至118篇是在筵席之后才唱的。主耶稣在受苦之前晚餐最后所唱的诗,大概就是这几篇(参马太26:30; 马可14:26) 。因为这一组的诗集与出埃及的救恩有关 (虽然只有114篇直接提到出埃及的事) ,所以被犹太人统称为埃及的哈利诗。

在这一组的诗集里,我们要进入诗篇的世界,从不同的角度来看以色列人对神的祷告和赞美的内容,叫我们能正确明白,到底什么才是赞美神和为何我们要赞美他?诗篇113篇被编排为哈利诗集的起首,我想是有一定的原因,因为诗人向世上的人,特别是当时外邦的异教徒,提出了一个挑战:有谁的神明可以像我们耶和华的神,值得被世人赞美的?诗人就因此提出了他的理由,也同时为接下来的五首诗篇铺路,以一连串的共同赞美主题,从个人和群体的感恩来表明他们民族的救恩特色,就是耶和华神向他们所彰显的无条件的盟约恩慈。现在,就让我们耒看埃及哈利诗集的第一篇:诗篇113篇。

(一) 神的子民应当要称颂主名
这是一首很典型的赞美诗,第1节以赞美作为宣召的开始,最后也以赞美作为结束。华文圣经的翻译是:你们要赞美耶和华!英文圣经一般上也是译作:Praise the LORD! 但是,它们都是按照希伯来文圣经的意思来翻译的;原文直接的翻译应该是:哈利路亚!刚才我已经说过,哈利 (Hallel) 就是赞美的意思,是个名词。在后面加上 “路” ,哈利路 (Hallelu) 就变成为动词,是带有命令的语气 (imperative) ,而且是针对多数人而发的。也就是说,哈利路就是:你们要来赞美的命令动词。最后的 “亚” 可译作 “耶” ,就是耶和华的简称。所以,哈利路亚不是我们以为是由个人情感自发而出的赞美用语,好像已经变成一种习惯性赞美神的口头禅。它真正的意思,就是命令神的子民:你、你、你同来称颂赞美耶和华!诗人就是以这样的命令语气,来作为整篇诗的开始和结束。

诗人给了命令要众人来哈利路亚、赞美神之后,他就接着说:耶和华的仆人哪,你们要赞美,赞美耶和华的名!诗人现在要特别表明由谁来赞美?就是由耶和华的仆人来赞美。谁是耶和华的仆人?仆人基本的意义就是服事主人的奴仆。所以,耶和华的奴仆指的就是服事神的工人,可以是专指祭司或利未人,而君王或先知也可被称为耶和华的仆人。如果从旧约神与以色列人立约的关系来看,仆人就是指被神拣选的敬拜团体,就是以色列民众。从新约的角度来看,耶和华的仆人可以泛指在主耶稣的救恩里,所有愿意服事神的子民;他们拥有特权,也是理所当然的要来赞美称颂带给他们救恩的神。

但是,耶和华的仆人要赞美神什么?就是耶和华的名要被称颂!耶和华的名就是代表他的本性和美德,只有在他给人的启示里,人才能认识他是一位怎么样的神。所以,耶和华的名就是耶和华神本身!另外一方面,我们在旧约里看到,以色列民在患难中经常求告耶和华的名,因为他们相信当他们呼求耶和华的名的时候,神必会与他们同在的,他也会以行动来看顾和帮助他们。正因着神愿意与他们同在和带来的拯救行动,以色列民可以更认识他们所信靠的这一位神,因而他们要歌颂赞美耶和华的名!简单的来说,耶和华的圣名就是神启示他自己是谁:是一位永远与他子民同在并向他们施恩、行动的神!

但是,诗人并没有把神启示他自己的名和他的施恩作为,单单局限在以色列这个民族身上,因为到底神是创造宇宙万物万民的神。故此,诗人把赞美神的时限和地理范围加以无限制的扩大,他因此邀请全地万民都当来一同赞美神。在第2和第3节他如此说:“耶和华的名是应当称颂的,从今时直到永远!从日出之地到日落之处,耶和华的名是应当赞美的!” 从今时到永远,很明显的是指称颂赞美神的时间,是要持续下去、是永不止息的。凡是属於神的子民,他们在今生中要赞美神,将来在与神同在的永恒中他们也要同样赞美神。从日出之地到日落之处,乃是指地理的领域。日出之地是在东方,而日落之处则是在西方;所以,从东到西是指全世界各地,这意味着普世各地认识神的人,不只是以色列人,也包括外邦人在内,他们都应当一齐来赞美神!

是的,弟兄姐妹,我们看见在这诗篇开头的前3节里, “赞美” 的呼召(包括“称颂” )一共出现了5次,而耶和华的名也用了3次;这都不是诗人无谓的重复,他乃是要带出一个真理,就是:神的仆人,无论他们是何种族或身在何处,他们的敬拜如要蒙神悦纳,就必须向神献上他们的赞美!英国著名作家与学者C S Lewis, 在他还没有成为基督徒之前,他对圣经要人不断赞美神的教导很是反感。他这么说: “我们都会轻视某人不断要别人来肯定他的品格、知识或喜好;我们更不愿意看见有盲目的跟从者来告诉我们,要像他们那样去一味赞扬他们所祟拜的对象,纵使他们跟随的对象是位成功人士。所以,诗篇让我感到很困扰,为什么诗人一直要呼召众人来赞美神?更糟糕的是,神自己也要众人来向他感恩和称颂他的名。神好像是在对人说:我最想要的,就是你们来告诉我我是伟大和良善的。我可以理解人要敬畏神、要顺服他;但是,我很难认同神要人不断的来赞美他” (意译) 。换句话说,C S Lewis认为神如果是爱我们的话,他应该关心眷顾我们,多於关心他自己的名是否能得到世人的赞扬。神要求人不断的来赞美他,不正是显明他是一位很自我中心的神吗?

C S Lewis的这个困扰最终得以解决。信主之后,他慢慢领悟到在敬拜神的过程中,神是很乐意临到我们当中,让我们能经历到他自己的同在。是的,神是爱我们的,而他自己的同在正是他给予世人的最大恩典。在旧约时代,犹太人要献祭给神,但这献祭的意义不是他们要供应给神牛或羊之类的动物,神岂是在乎这些供物,纵使他们是无瑕疵的?神要以色列民献祭的目的,是神要通过这管道把自己的临在带给他们;特别是当他们犯罪得罪了神,通过献祭神让他们有悔改的机会,而不会因此失去了神与他们的同在。同样的理由,在敬拜中我们对神的赞美,并不会给予神任何的东西,或加添他已有的荣耀。相反的,在敬拜赞美中,神让我们能享受他自己的同在;而当我们知道神诚然会与我们同在,我们心中就必然会充满感恩的喜悦。换句话说,赞美是神的子民向神感恩的自然表现,也只有在赞美中表明了我们感激神与我们同在的喜悦之情,而在这喜悦中,我们也把自己完全呈献给神。

美国中部的一间长老会教会,有一次在聚会之前,会众每人都被分派一粒充满氦气的气球,牧师告诉他们,如果他们在敬拜时心里有赞美神的喜悦,他们随时可以释放这气球。这间长老宗教会的信徒,都不善於开口讲出 “哈利路亚” 或“赞美神” 的话语,所以牧师才有如此的作法。可是,聚会结束后,还是有许多的会友手中仍然握着气球 (Bruce Larson)。今早如果你手中握有这气球,你会释放它吗?神的子民都要来赞美主名,你会向神献上你对他的称颂和感恩之心吗?当你在赞美神时,你是否会流露出感激神同在的喜悦吗?

(二) 神的子民应当要称颂主名,因他是至高至谦的神。
是的,蒙主恩惠的信徒都应当要赞美主名,这是个呼召,也是个命令。诗人接下来就要说明信徒为何要如此行的两个理由。在第4至6节里,诗人给我们看到第一个要称颂主名的理由,是因为他是至高至谦的神。

“耶和华超乎万民之上,他的荣耀高过诸天!” 从东到西的地上层面来看,诗人已经指出耶和华不只是他子民的神,他也是在万国万民之上。也就是说,耶和华是掌管世上的人和事,他是全地的神,也是人类历史的主宰。故此,诗人可以如此呼召说:从日出之地到日落之处,全地的人都要赞美这一位神。但是,诗人的观察并没有停留在地面上,他接着说:从地上的万国万民向上看,耶和华神也是超越的,他的荣耀是高过诸天的。诸天可以代表那浩瀚无际的宇宙天空,当人抬头住上观看的时候,会叫人感到它的伟大。然而,它也只是神的创造物之一;而它的伟大存在,正是要诉说它的创造主的荣耀 (诗篇19:1) 。换句话说,神将他的荣耀彰显於天(诗篇8:1) ,叫人知道他的尊荣,甚至是超越那遥不可及的伟大诸天。

是的,天、地和人类都是因耶和华神而存在的,所以他是超越全地万物和宇宙天空的主。故此,诗人很难想像还有什么神明可以与耶和华神来相比、配得世人的称颂?他因此大胆的宣告说:谁像耶和华我们的神呢?他是坐在至高之处!但是,这位坐在至高宝座之上的耶和华神,他不会因为高高在上而与世隔绝,来突显他的超越性。相反的,诗人说神自己谦卑,观看天上地下的事。神之所以谦卑,是因为他的宝座是何其的高,当他要俯首查看地上所有的大小事,他就必须弯下腰来,而神也乐意如此行 (意译自JB) 。也就是说,神不会因为高高在上而忽略世人,世上万国万族所发生的一切事都是在神关心的眼目之下。其实,诗人的提问 “有谁像耶和华我们的神?”,是有他民族的历史背景。之前我有说过,这 “哈利” 诗集赞美神的内容,是与神拯救他们的先祖出埃及有关的。当年,神藉着摩西带领以色列民出埃及,当他们渡过了红海来到了对岸,摩西和以色列人这时就向耶和华神唱歌说:“耶和华啊,众神之中谁能像你?谁能像你至圣至荣,可颂可畏,施行奇事?你恁慈爱,领了你所赎的百姓” (出15:11,13) 。以后,当以色列人身处在流亡被掳的困境中,神自己也通过先知以赛亚向他们发问说:“你们将谁与我相比,与我同等,可以与我比较,使我们相同呢?”( 赛46:5) 换句话说,神要他的百姓看见外邦人所拜的所有神明,是不能与他相比的。所以,他们绝对不可在异乡里受影响而去敬拜偶像。

由此可见,在以色列人的根深信仰里,没有任何外邦人的神明可以与他们所相信的耶和华神来相比。这是因为他们经历了神对他们的眷顾和施恩,世上没有任何一个神明曾经为他的子民做过耶和华神为以色列民所做的事。但更重要的是,他们坚信神的权能是广伸到全地各处,万国万民都要服在他的权柄之下。先知以赛亚就曾经如此说:“神必按人的行为施报,恼怒他的敌人,报复他的仇敌,向众海岛施行报应。如此,人从日落之处,必敬畏耶和华的名;从日出之地,也必敬畏他的荣耀” (赛59:18-19) 。是的,诗人知道纵使神的百姓是活在困境中受欺压,神仍然掌管着历史;因为神虽然是坐在至高之处,但他的眼目会观看天上地下所有的大小事,最终他会带来公义的审判。

有人因此这么认为,很多信徒灵命贫乏的其中一个重要原因,就是他们没有经常去反省神是一位什么样的神和他大能的作为。我想信徒能否不间断的去赞美神,也是与他们认识神有多深有着密切的关系。诗人因着神有至高的权能、超越宇宙万物来赞美他,但他更感到惊讶的是,神的权能不是叫他高高在上,反而让他谦卑,愿意弯腰蹲下来去注目关心天上地下的大小事,也因此带来他给世人的救恩,不只是眷顾他的子民,也包括了万国万民。神谦卑的放下身份对新约的基督徒来说,更是可以理解,因为他差派了圣子主耶稣基督来到世人中间,更直接的向人来启示他自己。正如主耶稣所说的,人看见了子就如同看见了父。同样的,主耶稣基督也是存心谦卑,他虽然与神同等,却取了奴仆的形象来服事人、甚至舍弃了自己的生命。所以,耶稣是什么就表示父神是什么。耶稣所显示出来的父神是良善的:不以暴制暴,反而以善待恶。在主耶稣身上,我们看到了他的仁慈、温柔、赦免和谦卑。约翰福音书就有记载耶稣弯下腰来赦免一个犯罪的女人;他也弯腰为门徒洗脚。有人因此说:“人类最高命运的满足就在於耶稣基督” 。这位耶稣基督就是耶和华神所赐给我们的,也等同是神将他自己给予了我们!我们岂能不像诗人一样说:你们要赞美,赞美耶和华的名!特别是当我们看到了他是那位至高、也是至谦的神;神是那么的祟高,但他也是那么愿意亲近、眷顾人的神!

(三) 神的子民应当要称颂主名,因他是眷顾卑微人的神。
是的,诗人因着神谦卑的弯腰来眷顾世人而欢呼,他接下来了就举了两个例子来说明神的施恩,这也是他呼召人要来称颂这一位神的第二个理由,就是:神的子民应当要称颂主名,因他是眷顾卑微人的神。

神施恩给卑微的人的第一个例子是:他从灰尘里抬举贫寒人,从粪堆中提拔穷乏人,使他们与王子同坐,就是与本国的王子同坐。谁是贫寒或穷乏的人?他们都是一群软弱无助、极度缺乏物质的人;而他们所住的是在城外没有价值的地方,如同灰尘一样,又如同粪堆里的垃圾。有人认为这些人所居住的房子,都是用垃圾和牛粪盖成的(Anderson) ;而他们也只能在垃圾堆中寻找残余的食物来充饥。换句话说,他们是被人轻视、遭社会遗弃的一群人。他们的身份与地位,根本就不可能与有钱财和有权势的贵族王子相比,更不要说与他们同坐在一起。但是对神来说,这些贫寒和穷乏的人他们不是社会的渣滓,神会帮助他们,甚至要提升他们,从卑微的身份升高到极尊贵显赫的地位。也就是说,这位坐在高高宝座上的耶和华,自己谦卑降下,却要高举穷乏人叫他们能够与王子同坐、享有同等的地位。诗人因此赞美神,因为神要颠倒他们的命运,尤其是他看见了神从至高之处甘愿降卑自己,但他却使那些没有地位的人可以从卑微之处来升高。是的,世上的人他们的高或低的地位,可以是由身世背景或其他因素来决定,但在神的眼光里并非如此;他们的地位是由神来定夺的、都可以被神来改变的,因为这些都是在神的眷顾眼目与他的权柄掌管之下。

诗人接下来提出了第二个神向卑微的人施恩的例子,就是:他使不能生育的妇人安居家中,为多子的乐母。在古时候,包括以色列社会,妇女若不能生育是会被视为莫大的耻辱,有时候还甚至会被认为是受到神的咒诅。这是因为孩子特别是男孩,是被视为一个家族存在的延续;而各个家族能否延续又会决定一个民族的存亡。也就是说,一个人的身份或地位,是取决於她(他) 在群体社会里有无贡献?所以,妇女在社会的地位能否获得认可、或者有无安全感,就在於她能否生儿育女?如果她是不育的,她就会被排除在这个社会的群体结构之外,甚至带来夫家的蒙羞,作丈夫就可以以她的不育而休掉她。正因为如此,外邦人都会供养多产生育的神明,而不育的妇女就会来求告,希望这神明能够扭转她们的命运。在旧约圣经里,我们看到哈拿因为不育而痛哭祈求耶和华神,结果神赐给了她一个儿子撒母耳(撒上l章) 。其实,在哈拿之前不育的妇女还有撒拉(亚伯拉罕妻子)、利百加(以撒妻子)和拉结(雅各妻子)等。神曾经向以色列人宣告他是亚伯拉罕、以撒和雅各的神,可是他们三位心爱的妻子都不能生育,但神却眷顾了她们使她们能生育,她们的儿子也成为了日后以色列民族历史的重要人物。所以,诗人是知道神施恩给不育妇女的例子,他因此赞美神说:他使不能生育的妇女安居家中,为多子的乐母。使她们安居家中的意思就是:神给了她们一个安定、具有安全感的家,让她们在家中享有地位、能有立足的地方。不但如此,这个家也是快乐的,因为神使她们儿女成群可以围绕膝下、享受天伦之乐。

我们或许会问,诗人所列举的这两个例子:神看顾提升贫穷的人和神施恩给不育的妇女,它们并不是时常发生的事。我们经常还是可以在所处的社会、或其他国家里,看到很多穷人他们的命运并没有被神来扭转,甚至还有贫穷的基督徒要为每天三餐来担忧。还有,有许多基督徒夫妇 ,他们可能多年祈求神赐给他们孩子,但却得不到神的应允。所以,如果我们要效仿诗人以同样的理由来赞美神,我们会如此做吗?诗人难道不能列举更好更能说服我们的其他例子吗?其实,对诗人来说,他列举的这两个例子也是有他民族的背景。他的先祖以色列同胞,当年他们在埃及地为奴的生活,不正是贫寒和穷乏的吗?他们不正是被埃及人嘲笑又没有地位的一群人吗?但是,神眷顾了他们,带领他们出埃及,又提升他们成为有国土的民族。还有,先知以赛亚曾经提到以色列的锡安城是如同不会怀孕的妇女(赛54:1-10),这‘不会生育’是象徵圣城将来会被摧毁,以色列人口也会因战争和流亡而剧减。虽是如此,先知肯定神是会眷顾他们的,最终会带领他们回归,并叫他们的后代得以延续。所以,诗人是以以色列民族的历史事件作为两个例子,整体的来看神眷顾提升他们的恩典。但是更加重要的是,不管是以个人或整体来看这两个例子,穷乏和不能生育代表了在当时以色列社会里最糟糕、最受人轻视的两种类型的人,没有人会想要继续活在这两种情况之下。所以,如果神有能力可以扭转这两种情况最糟糕的人的生活,他也必定可以解决人生其他的困境。诗人就是要带出神一定会眷顾提升卑微的人,所以纵使在不完美的世界或生活里,神的子民要因着信靠他仍然要称颂赞美主名。

C S Lewis 讲的很好,他说在这不完美的世界里,我们现在所能做的,必须像交响乐团在演奏前的调音工作一样。也就是说,在任何情况的生活里,我们要不断的赞美神,来调整我们生命里乐器的音质,作为将来在天上所有信徒一齐向神献上赞美的交响曲 (In this imperfect world, we can for now only tune up our instruments in preparation for the heavenly symphony of praise) 。但是,我们的生活要如何来调音?就是我们的赞美生命,必须要和我们所赞美的神的行为是一致的。也就是说,即然神是从至高之处降卑自己,我们能否学习神和主耶稣谦卑的行为?即然神是眷顾和提升卑微的人,我们能否如此同样去做,去丰富有需要的人的生命?神让我们所拥有的,就是要我们去成为别人的祝福!有人因此说:如果我们对那些边缘、贫穷的人能够无动於衷,或者完全不受他们的影响,我们对神的赞美就只是口头上的奉承而已,内容也会是空洞的,因为我们还未真正认识神的名和他的作为。愿神继续施恩帮助我们,好让我们更加认识、学习他,可以成为更多人的祝福!

Psalm 113 (Listen)

113:1   Praise the LORD!
  Praise, O servants of the LORD,
    praise the name of the LORD!
  Blessed be the name of the LORD
    from this time forth and forevermore!
  From the rising of the sun to its setting,
    the name of the LORD is to be praised!
  The LORD is high above all nations,
    and his glory above the heavens!
  Who is like the LORD our God,
    who is seated on high,
  who looks far down
    on the heavens and the earth?
  He raises the poor from the dust
    and lifts the needy from the ash heap,
  to make them sit with princes,
    with the princes of his people.
  He gives the barren woman a home,
    making her the joyous mother of children.
  Praise the LORD!

(ESV)