Click here for a list of all our sermon series. 查阅我们所有的讲道系列

一位爱无穷,恩无尽的神

September 23, 2012, More from this speaker 更多关于此讲员: Pastor Daniel Tan (Psalm 136:1-26) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: Psalms
Preached at a Mandarin (Sunday) service

Tags: Hallel

Listen to sermon recording with the play button or download with the download link. 您可点播或下载讲道录音。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

诗篇136 篇的讲道
Bilingual sermon on Psalm 136 (MP3 recording)

刚才我要求你们一齐来回应今早经文每一节的后半段,而且都是重复同样的字句:因他的慈爱永远长存!很明显的这是一篇对唱式或启应式的感恩赞美诗篇,诗人作诗的目的,就是要会众在敬拜或欢庆的场合里,来一齐参予称颂神恩典的作为。按照犹太人传统的礼仪,每一节的前半段是由带领敬拜的人如祭司来独唱,而后半段则是由诗班或会众重复的来和唱‘因他的慈爱永远长存’ 。在我前一次的讲道里,我有提到诗篇113到118篇被犹太人统称为‘埃及的哈利诗’ ,而哈利(Hallel)就是赞美的意思。在每年三大的节期,就是逾越节、五旬节和住棚节里,他们都要恭唱这些称为‘哈利诗’ 的赞美诗篇,来称颂神带领他们的先祖出埃及的救赎。今早的诗篇136篇虽然没有被编列在这些哈利诗集里,但犹太人都称这首诗篇为‘大哈利诗’ (伟大的赞美诗) ,有学者更坚称这首诗是逾越节必唱的颂歌,甚至有人还称它为是以色列‘国庆的哈利诗’ ,可见它在整本诗篇中所占的重要位置。对我们来说,这不断重复的后半段好像很是沉闷,但它的重复也同样可以提醒我们,我们的生命存在和所拥有的,都是来自於神那坚定不移的慈爱和他大能的作为。所以,我把今早信息的题目定为:一位爱无穷恩无尽的神!简单的来说,这诗篇的作者所要表达的信息,就是神的慈爱、神的恩典随处都在:从创造开始到救赎的工作,再从救赎到神的子民可以承受神所赐的产业,这整个历史昼面的背后就是神的爱、神的恩典,而且它是永远长存的。故此,诗人要 呼召神的子民都要来献上他们感恩的敬拜,因为恩典总是要求感恩来作为回应。正如神学家巴特(Barth)所说的:恩典和感恩,正如天与地彼此相属。恩典引发感恩,好像声音引发回声;感恩伴随恩典,有如雷声伴随闪电。Grace and gratitude belong together like heaven and earth. Grace evokes gratitude like the voice an echo. Gratitude follows grace like thunder lightning (Church Dogmatics 4/1 p. 41). 现在就让我们从这‘大哈利’诗篇里,仔细来看神的子民为何要向这位爱无穷恩无尽的神,献上他们感恩的理由。首先,神的子民当称谢耶和华神在创造中所彰显的慈爱。

(一) 神的子民当称谢耶和华神在创造中所彰显的慈爱

这首诗篇开始的前面三节,是诗人的三重宣召,要唤起会众一齐向神献上感恩的心,重点在于称谢神本身和他尊祟的地位,因为他是耶和华神、他也是万神之神、也是万主之主。首先,以色列的神是耶和华,这是神自我彰显的名字,也是神与以色列民立约所用的圣名。不管以色列人怎么样的背叛他,这位耶和华神决不会背弃他所立的圣约和应许。也就是说,他会永远忠诚於他在立约时对他子民的承诺。故此,诗人可以宣告这位与人立约的耶和华神是良善的,而他的良善更是彰显在他对他子民的慈爱。在接下来的二十多节的诗句里,诗人就会从不同的角度,来说明耶和华神是如何在圣约里彰显他的慈爱。换句话说,诗人是以神的慈爱来作为这首诗的主调,来带出他是持守圣约的耶和华神。很可惜的是,华文所翻译成的慈爱,又或者英文的loving kindness或steadfast love等的翻译,都不能完全带出希伯来原文(Chésedh)词汇的那种广度和深度。在原文里‘慈爱’的广度,是有包括神的怜悯、对约的忠诚、给人白白的恩典、和神对他子民的认同 (fidelity) 等 。‘慈爱’ 的深度则是含有极其丰盛、不会改变、有永远长存的层面,是超越了时间和空间的限制。

所以,对诗人来说,单是‘耶和华’ 这个立约的名字,就足以叫他的子民来称谢他,因为他与人立的约是与他极广和极深的慈爱相连在一起的!但是,诗人更进一步称颂这位耶和华为‘万神之神’和‘万主之主’ 。诗人对神的这两个称呼,可能会引起不少人的误解,以为在世上除了耶和华之外,还有许许多多的神;只不过耶和华的地位是比这些众多的神还要高而已。我们要知道,诗人当时所处的生活环境,是有多神的宗教背景,他只是要拿这些外邦人的许多假神明来和耶和华作个比较,为的是要突显出耶和华神才是至尊的、有绝对的权威,是独一无二的!这些外邦人所敬奉的假神明,它们不但无法行耶和华所作的奇事,它们也没有耶和华神满有的怜悯和慈爱。故此,诗人的这第二和第三重的感恩宣召,其实是要以色列民认清和确信他们祖宗所敬奉的神,就是那位真正有能力引导并乐意向他们施恩的耶和华,因他的慈爱永远长存!

既然诗人认定耶和华是满有能力和有慈爱的神,他就很自然的以最初神创造天地作为开始,来突显神独行奇事的作为和他良善、慈爱的本性。首先,诗人指出神的伟大,就在於他的创造,也唯独他有能力可以行这奇工。接着,他赞扬神的智慧,他创造天地就如一位有才华的工匠手艺,将地铺在水面上,为人类铺好可居住的大地,这不就显明了他对世人的慈爱?再说,诗人刻意提到两个大光,正如创世记第一章所记载的:一个管理早上的太阳,和一个管理夜晚的月亮。诗人的目的并不是要我们上天文学的课程,而是要指出神以他的大能和无可比拟的智慧,带给他所创造的宇宙一个固定的秩序和规律,这正是为着世人生存的好处,也再次彰显了神在创世中给予世人他的慈爱。

其实,在整本的诗篇里,也有不少其他诗人提到神的创造。基本上,他们对神创造的描写有两种表达的方式:第一种就是今早诗篇的作者所要带出的,就是创造是神巧手的杰作,是神以他的大能去完成的。宇宙创造的完成只需神的命令就可以了,正如诗篇33篇所形容的:诸天藉耶和华的命而造,万象藉他口中的气而成,因为他说有就有,命立就立。(参诗8:3; 诗95:5) 第二种创造的描写,则是神战胜黑暗势力的结果,正如诗篇74:13所形容的,神战胜了在宇宙原始海里的生物:你曾用能力将海分开,将水中大鱼的头打破。(参诗 89:9-11; 诗106:6-7) 这样的形容或许是受了迦南人创造神话的影响,但它重要的意义是:神有能力的,可以阻止和战胜一切邪恶的势力,使到它们不能妨碍神的创造,或是神可以叫它们在创造界中消失。也就是说,宇宙创造其实也就是神的一种救赎,是神最先彰现他的慈爱作为!

无论创造是被不同的诗人描绘成神巧手的工作、或是神争战胜利的结果,他们都有三个共同点:创造是唯独神所带来的大能作为(不是偶然发生或其他原因造成的) 、创造是神持续的工作(神仍然是掌管着他的创造界) 、神是可信赖和无处不在的,因此遍地充满了耶和华的慈爱(诗 33:5) 。所以,弟兄姐妹,我们看到对以色列人来说,创造是出自於那位爱无穷恩无尽的耶和华神,这是他们的认信,是他们信仰的告白。故此,当他们向山举目的时候,他们可以如此说:我的帮助从造天地的耶和华而来(诗 121:1-2) 。雄伟的山可以带给人一种庄严和力量、一种安定和稳固的感觉,但是如果我们更能看到背后造这些群山的耶和华创造主,我们就能拥有像诗人一样的信心,确信在我们的人生历程上,这位爱无穷恩无尽的耶和华神,必会在大小事上成为我们随时的帮助,因为他永久的慈爱,已经首先在他的创造界中显明出来:遍地都充满了耶和华的慈爱。在神的创造中,我们得到生命和生活的需要;所以,让我们来称谢他!

(二) 神的子民当称谢耶和华神在救赎中所彰显的慈爱

刚才我有说过神的创造,有些诗篇作者把它视为是神的一种救赎:神战胜邪恶势力的结果。也正如创世记开始的记载:起初神创造天地。地是空虚混沌,渊面黑暗。神的创造因此要从空虚中带出充满、从混沌中带出秩序、从黑暗中带出光明,这不正是耶和华神的救赎吗?对以色列人来说,他们更是会有如此的认同,因为如果没有这位神的拣选和救赎这个民族,就不会有以色列国的存在;所以,以色列国是耶和华所‘创造’的。换句话说,耶和华对他们的慈爱从创世开始就已被彰显,然后这慈爱继续发生在神在万民中拣选了他们,后来神的慈爱更是把他们从埃及为奴之地拯救出来,又赐给他们土地和国家。所以,今早诗篇的作者很自然的把当称谢耶和华的第二个理由,放在神的救赎作为中向以色列民彰显的慈爱。

如果诗人要一一的来讲述以色列民族的起源和历史,这首诗就会变得很冗长,更何况这诗篇是要用在敬拜的礼仪上;因此,诗人选择性的只提到三件历史的事实,来述说神的救赎所带给他的民族的慈爱恩典。首先,诗人把焦点放在神拯救他的民族离开埃及的事件。在这个事件里,诗人要强调耶和华有绝对拯救他的子民的权柄,就是会对敌人施行严厉的审判:击杀埃及人的长子和叫法老的军兵淹没在红海里。但是对於他自己的子民,耶和华就施展他大能的手和膀臂,分裂红海叫他们从海中经过,从此脱离埃及400年的奴隶生活,而出埃及的事件也就成为了以色列国诞生的标记。

但是,神的救赎并没有就此结束。诗人接着就称颂神从旷野到迦南地,一路引领以色列民的第二段历史事件。诗人没有详细去讲述这段长达40年的历史,他只把重点放在神帮助以色列民打败许多敌人的军队。以色列民只是一群弱小的民族,又没有强大的军队保护。但是,在途中神帮助他们击败强势的亚摩利王和巴珊王(他们代表了迦南众多被击杀的君王,参诗135:11),就是那些要阻止他们进入迦南应许地的敌人国家。以色列民的这两次胜利,也就确保了他们以后的胜利。虽然诗人没有提到神沿途带领他子民的细节,但有一件事是我们必须知道的,因为这也是与神所彰显的慈爱有关。

出埃及记告许我们,神带领以色列民过红海之后来到了旷野,日间神以云柱、晚间以火柱来为他们引路。当他们来到了西乃山,在那里神让他们停留超过一年的时间。神的目的何在?神要在那里藉着摩西,将自己的律法颁布并教导这群百姓。弟兄姐妹,我们经常以为神颁布律法,是要辖制人来服从他。但是,如果你去看回诗篇19篇,你会发现这首诗篇的作者,他竟然把神的律法和神伟大的创造来相比。也就是说,诗人把神的律法也看为是神的‘创造’,等同神创世的伟大、是神看为好的。刚才我有说过,神的创造和神的救赎是分不开的。神带领以色列民脱离埃及人的管辖,是神救赎了他们,给予他们一个新的开始;也就是说,神同时‘创造’了以色列国民。现在来到西乃山,神又‘创造’了律法,目的是要告诉这群被救赎的子民,如何去过新的生活和继续维持他们和这位创造主、也是救赎主的关系。所以,神颁布律法正是一种他对他子民慈爱的表现。这里我们看到神的救赎,并不只是拯救他的子民脱离险境而已,它也包含了神良善和智慧的教导。是的,弟兄姐妹,当神救赎和‘创造’了新的我们,却不告诉我们接下来当如何去过新的生活,那神救赎和‘创造’我们又有何意义?这就像父母生下儿女之后,完全不去教导他们一样。所以,我们要珍惜和遵行圣经的教导,因为这是神的话语,为的是要帮助我们去过被他救赎和‘创造’后的新生活(我们更有主耶稣的教导和示范),表明了他是一位负责任的神,也是他对我们慈爱的表现。

神救赎他子民的第三段历史事件,就是诗人称颂神把土地,从强悍的外邦敌国夺过来,赐给了以色列民成为他们的产业。这些被征服的迦南土地,就是神曾经应许要赐给他们的先祖亚伯拉罕、以撒和雅各的。所以,这应许的实现,正是表明了神对立约的忠诚;诗人因此要以色列民以感恩的心,在所得的土地上去建立自己的家园。虽然诗人在这里的重点是放在神赏赐土地的这件事,但他也让我们看到神赏赐的背后原因,就是他与以色列民的关系。诗人在这里指出以色列民是‘神的百姓’ ,这正是神自己对以色列人的称呼。当年神吩咐摩西去见埃及的法老王,来传达神自己的话,就是:容我的百姓去(出5:1)。之后,神也要摩西去告诉以色列人:我要以你们为我的百姓,我也要作你们的神(出6:7) 。这种关系早在神的救赎之前,已被神自己所确定。换句话说,这是神预先的拣选叫以色列人成为了他自己的子民(诗135:4);而他们同时也成为了神的仆人,拥有特殊的地位可以来事奉这位创造和救赎他们的耶和华神 。

是的,弟兄姐妹,神的创造是因为神自己愿意让人来和他建立关系;而神的救赎是因为他要维持神人的和好关系。换句话说,神愿意让人来分享他创造的活力,分享他救赎的喜乐,就是人可以分享他的生命,这就是神给予人最大的福气。不但如此,神也会把我们当成是他珍贵的产业、他的百姓,是专属他的。如果我们有这样的领悟,我们应该肯定我们的生命是被神祝福满满的,因为我们所信仰的神是一位爱无穷恩无尽的耶和华!

(三) 神的子民当称谢耶和华神在眷顾中所彰现的慈爱

诗人以历史的回顾,来感谢神过去的救赎恩典。然而,他还有另外一个目的,就是要让这段历史如今活现在与他同时代的以色列同胞身上,来激励他们叫他们仍然相信,神过去给予他们先祖的救赎恩典,如今是继续存在的。事实上,这时期的以色列民也的确经历了神的保守,因为在第23和24节里,诗人以亲身的体验如此称颂神说:他顾念我们在卑微的地步,他救拔我们脱离敌人。因此,诗人要称谢神不只是过去对他们先祖的救赎恩典,如今他仍然眷顾着这时期的以色列民,这是诗人第三个称颂耶和华神的慈爱的理由。

我们不知道这时期的以色列民的生活和社会状况,也就是说, ‘我们卑微的地步’ 是指以色列历史里那一段的时期?圣经学者对这时期都有不同的意见。有人认为那是指士师时期,因为那时以色列百姓转向偶像的敬拜,神就管教他们,把他们交在敌人手中,到了他们受苦无法忍受的时候,他们就呼求神的怜悯,神因为顾念他们是自己的百姓,就兴起士师来拯救他们。但有更多学者认为这段历史应该是指以色列民亡国被掳 到外邦去,一直到归回耶路撒冷的一段漫长的艰苦时期。但是,事实上,以色列人除了在所罗门王的时代,可以享受到一段极为短暂的繁荣时期之外,他们的历史都是处在卑微的地步,可以说是用眼泪和血渍所写成的。总之,诗人和这时期的以色列百姓,他们的生活是艰苦的,还要面对敌人的威胁。然而,当他们回顾过去神所给予他们先祖的救赎恩典,再把他们现今的经验拿来相比时,他们同样可以见证说:神顾念了我们,救拔我们脱离敌人!

什么是神的顾念?‘顾念’ 这个词汇可以直接翻译为英文的Remember,就是记念、想起的意思。一般上,‘记念’ 在圣经很多地方是用来鼓励以色列民去思想或记住神慈爱的恩典。在这里却是用在神本身,但不表示神是健忘的;相反的,‘记念’ 是表明神的信实,他没有忘记他曾经与以色列人所立的约:我要以你们为我的百姓,我也要作你们的神。换句话说,当神与以色列人建立了圣约的关系之后,他就会紧紧的守护着这神--子民的关系,绝不容许任何人或任何事物去破坏。因着神的记念,神必会眷顾他们,成为他们随时的帮助。对以色列人来说,神顾念他们先祖的历史是会继续往前走的;这就是为什么每当他们在受苦患难中,他们就会呼求神说:求你记念我们是你的百姓,而这个神的记念就成为了他们祈求神拯救的基础。最后,对诗人来说,神的眷顾不只是恩待他的百姓而已,他以神赐粮食给普世万民为例子,表明神是同样恩待全人类,因为他们也是他所创造的。

有一本书的书名是“那位站立、弯腰、陪伴的神” (The God Who Stands, Stoops and Stays) ,这个标题很适合用来作为今早信息的总结。神站立表明他的威严和大能,他有如统帅在战场上站立发施军令,创造界就因他的命令而出现。神的站立正是表明他是统管一切的创造主,也是一切的依靠。神弯腰表明他的谦卑。还记得我上一次诗篇113的信息吗?神的站立是他的至高,神的弯腰是他的至谦。虽然神的宝座是何其的高,但在创世之后,他并不是威严的、高高坐在天上而不食人间烟火;相反的,神却谦卑弯腰,来俯首查看地上所有的大小事情,也就因此带来他给世人救赎的恩典,就是差派他的独生子主耶稣基督来到人间,成为世人的救主。神的陪伴就是他对人的情怀,他因顾念他的子民,就必会眷顾他们。是的,神会紧紧跟着我们,陪伴我们走过卑微的地步、痛苦和美好的时光,以他那永久的慈爱与我们同在,让我们可以分享他的生命。

有人曾说:你的态度会决定你的高度(Your attitude determines your altitude) 。对基督徒来说,这句话也适合应用在我们的信仰生命。也就是说,我们对神的态度会决定我们信仰生命的深浅度。一个不懂向神赞美和感恩的信徒,正是表明了他(她)对神的信靠和顺服的有限程度,而他(她)的信仰生命也就会变得肤浅。我们看到诗人要求会众来一齐称颂神,不是要他们去恁感觉或情绪来决定要不要来向神感恩,而是因为他们认识了这样的一位耶和华神,他们很自然的就会向神来感恩。所以,弟兄姐妹,当你知道这位站立、弯腰、陪伴的神,也就是那爱无穷恩无尽的耶和华,他是那么乐意要与你建立关系,而且是永不会改变的关系,这是神自己的承诺;你难道还要继续以恁感觉的态度,去认为神到底有没有与你同在、有没有给你祝福?如果你以为你要等到你的感觉或情绪变好之后,你才来教会敬拜;又或者你要等到神垂听了你的祷告之后、或得到神给你某些好处之后,你才来教会感恩;这些跟着欲望、感觉或情绪走的态度,只会说明你是看重自己过於看重神,也表明了你还没有真正认识到这位耶和华神。你要记得,神的真实不会因为你的感觉改变、甚至你的怀疑而减少或消失。我们和神的关系,不是恁我们个人的感觉来决定它存不存在?我们和神的关系,是来自於神是怎样的一位神!而我们的信仰生命,就是要照着我们对这位神的认识、照着他的创造和救赎的心意来活!如今,神已经告诉了你,他就是那位站立、弯腰、陪伴的神,就是那爱无穷恩无尽的耶和华,现在是轮到你来称谢他;这也是这首诗篇在结束时的呼吁:你们要称谢天上的神,因他的慈爱永远长存!

Psalm 136 (Listen)

136:1   Give thanks to the LORD, for he is good,
    for his steadfast love endures forever.
  Give thanks to the God of gods,
    for his steadfast love endures forever.
  Give thanks to the Lord of lords,
    for his steadfast love endures forever;
  to him who alone does great wonders,
    for his steadfast love endures forever;
  to him who by understanding made the heavens,
    for his steadfast love endures forever;
  to him who spread out the earth above the waters,
    for his steadfast love endures forever;
  to him who made the great lights,
    for his steadfast love endures forever;
  the sun to rule over the day,
    for his steadfast love endures forever;
  the moon and stars to rule over the night,
    for his steadfast love endures forever;
10   to him who struck down the firstborn of Egypt,
    for his steadfast love endures forever;
11   and brought Israel out from among them,
    for his steadfast love endures forever;
12   with a strong hand and an outstretched arm,
    for his steadfast love endures forever;
13   to him who divided the Red Sea in two,
    for his steadfast love endures forever;
14   and made Israel pass through the midst of it,
    for his steadfast love endures forever;
15   but overthrew Pharaoh and his host in the Red Sea,
    for his steadfast love endures forever;
16   to him who led his people through the wilderness,
    for his steadfast love endures forever;
17   to him who struck down great kings,
    for his steadfast love endures forever;
18   and killed mighty kings,
    for his steadfast love endures forever;
19   Sihon, king of the Amorites,
    for his steadfast love endures forever;
20   and Og, king of Bashan,
    for his steadfast love endures forever;
21   and gave their land as a heritage,
    for his steadfast love endures forever;
22   a heritage to Israel his servant,
    for his steadfast love endures forever.
23   It is he who remembered us in our low estate,
    for his steadfast love endures forever;
24   and rescued us from our foes,
    for his steadfast love endures forever;
25   he who gives food to all flesh,
    for his steadfast love endures forever.
26   Give thanks to the God of heaven,
    for his steadfast love endures forever.

(ESV)