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回到信仰的起点

June 17, 2009, More from this speaker 更多关于此讲员: Pastor Daniel Tan (1 John 1:1-4) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: 1,2,3 John
Preached at a Bilingual (Mandarin-English, Sunday) service

Tags: 约翰一书

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Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

1 论 到 从 起 初 原 有 的 生 命 之 道 , 就 是 我 们 所 听 见 、 所 看 见 、 亲 眼 看 过 、 亲 手 摸 过 的 。

2 这 生 命 已 经 显 现 出 来 , 我 们 也 看 见 过 , 现 在 又 作 见 证 , 将 原 与 父 同 在 、 且 显 现 与 我 们 那 永 远 的 生 命 、 传 给 你 们 。

3 我 们 将 所 看 见 、 所 听 见 的 传 给 你 们 , 使 你 们 与 我 们 相 交 。 我 们 乃 是 与 父 并 他 儿 子 耶 稣 基 督 相 交 的 。

4 我 们 将 这 些 话 写 给 你 们 , 使 你 们 ( 有 古 卷 作 : 我 们 ) 的 喜 乐 充 足 。

回到信仰的起点 (约翰一书 1:1-4)

多 年前有人在美国的费城作了一项关於基督教信仰的调查。针对街上往来的行人向他们问了一个问题:什么是基督教的信仰?得到的答案叫人吃惊。有人说基督教的信 仰是美国人的生活方式。有人说它是一种有组织的机构;也有人认为它是一种道德的教导;更有人说它是资本家的工具用来欺压穷人。当调查员再进一步问:那耶稣 基督是谁?有人的答案是:他只是一种能量;他是个好人;是一个有领导能力的人。但是大部份的受访者的回答是:我不是很清楚...我就是不知道他是谁?我们知道美国是以基督教信仰为主的国家,虽然基督徒(包括罗马天主教徒)的人口比例在近二十年来有下降的趋势,但还是有75%的美国人称自已为基督徒或罗马天主教徒(1990年的数字为86%)。这比例数字下降的主要原因来自人们对宗教的抗拒(2009年3月 9日CNN的调查)。但对大部份自称是基督徒的美国人来说,从刚才给大家看到的信仰调查里,他们不清楚什么是基督教的信仰或耶稣基督是谁的回答,肯定会带给他们信仰的危机。其实这两个问题不是只有在现今的时代才会出现,在初期的教会里早就发生,这也正是约翰要写约翰一书的主要原因。

约翰的这一封书信是要解决当时教会内部的危机,就是在约翰曾经牧养过的信徒群体里,有 人 接受了某种异端的教导而离开教会。这个异端的教导就是对耶稣是谁的身份给予偏差的解释,以致於他们对基督徒的生活也产生错误的看法。不但如此,他们离开教 会之后还继续兴风作浪,向信徒群体鼓吹他们异端的学说。约翰称这些人为敌基督、假先知、说谎者。他因此要劝告信徒不要受到他们的诱惑,要持受使徒正统的教 导,回到他们信仰的最初核心,就是要认清和肯定耶稣基督的正确身份。所以,我把今早信息的题目定为:回到信仰的起点.

1. 基督教信仰的起点就是耶稣基督道成肉身的真实性

什 么是基督教信仰的起点?约翰在他的书信一开始就省略了对收信人的称呼和问候,马上进入到他教导的中心:论到从起初原有的生命之道,就是我们所听见,所看 见,亲眼看过,亲手摸过的。这生命巳经显现出来,我们也看见过,现在又作见证。约翰在这里很明显的要强调耶稣基督真实的人性—他的道成肉身,他的进入历史。故此,约翰让我们看到,基督教信仰的起点就是耶稣基督道成肉身的真实性。这是第一点我要和大家来分享的。
为 何约翰会如此说?因为在当时的教会里出现了异端的学说,否认耶稣基督的真实人性。换句话说,他们把耶稣和基督区分出来。他们认为耶稣是那个来自拿撒勒的平 凡的人,因敬虔和智慧闻名;而基督则是天上的一位神灵,在耶稣洗礼时降在他身上,不过在他钉十字架之前就离开了。所以,死在十字架上的是凡人的耶稣,不是 神的儿子--基督。他们没有否认基督的神性,却反对基督竟会成为肉身的事实。他们是受了当时希腊哲学 “二元论”的 影响,把现实或世界分为两股抗衡的力量,如光明与黑暗、灵魂与肉体是对立的。灵界和物质的世界更是有巨大的差别,因为前者是不朽坏的、是永恒的;而后者却 是败坏的、是有限性的。所以,在高等的灵界里,神性的基督、神的儿子,怎么可以会有形有体进入我们这低等、败坏、有限物质的世界里?故此,他们怀疑耶稣这 个人是否真是成为肉身的神,他不真的是神的儿子--基 督。他们就是如此的把基督和耶稣分隔出来。根据他们这样的主张,道成肉身的耶稣基督是不可能发生的事实,因此神的儿子成为人就不再是基督教信仰的核心了。 所以,这些已经离开教会的异端分子,他们不再把信仰的重点放在历史上的耶稣,认为耶稣在世上的生活和他的教导已经无关重要。他们现在反而转向追求神秘的属 灵光照经验,宣称可以直接进到神那里。因此约翰要在2:22-23这么断言说:谁是说谎话的呢?不是那不认耶稣为基督的吗?不认父与子的,这就是敌基督 的。凡不认子的,就没有父;认子的,连父也有了。

故此,约翰必须要见证耶稣就是基督的真实性,神的儿子道成肉身成为人的确是在历史里发生的事实。他的书信一开始 ,“论到从起初原有的生命之道”很容易叫人联想到约翰福音书的序言: “太初有道,道与神同在,道就是神…..道成了肉身,住在我们中间…..我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光”。在这福音书里,‘道’是阳性(masculine)的名词,显然是对耶稣的称呼,说明耶稣作为神的儿子、他的先存性,然后再进入时间、人类的历史里。但在今早的书信里, ‘生命之道’却是以中性(neuter)的文法意义出现,因此可以有不同的解释。当然 ‘生命之道’的道,仍然可以指道成肉身的耶稣基督,因为约翰说这道是他们亲眼看过的、亲手摸过的。 ‘道’的另外一个解释,可以是指耶稣的生平事迹,就是包含了他的事工和他所宣讲的信息。所以,约翰也可以说这 ‘生命之道’是他们听过的,是要传扬的。换句话说,约翰在今早的经文里,是要同时强调耶稣作为道--神的儿子,他巳经道成肉身进入了历史;以及耶稣作为道--生 命的信息,它已经传递给世人了。故此,我们看到神儿子的道成肉身和神所要带来的信息,是息息相关的。也就是说,耶稣的道成肉身使到神向世人的启示成为可 能,它不是任何人可以凭空想像去编造出来的神话;它因此成为了最初基督教福音的基本内容。约翰很肯定的指出这两个事件:耶稣是道的本身和道的信息,巳经由 见过的人、摸过的人和听过的人得到证实了。

是 的,弟兄姐妹,基督教信仰的起点或者它的核心在那里?就是在历史里道成肉身的耶稣基督!其他所有的教义都要从这里开始。耶稣到底是谁?耶稣是一个人,是一 个有名有姓,出生在加利利省伯利恒城的犹太人。和你我一样,他要接受教育;作为木匠的儿子,他要为生活劳碌。可是从另外一方面来说,耶稣是和地上任何一个 活过的人完全不同,他宣称自已是神的儿子。初期的教会就花了五个世纪来寻找一个平衡点,如何看他一方面是 ‘一个跟你我一样的人’,但另一方面又是 ‘一个跟你我完全不同的人’。现今人们对他的探索努力依然不减。美国有一位大学的学者估计,在过去的二十年里出版有关耶稣的书,比以往十几个世纪出版的总和还多。圣经翻译学者腓力斯 (J. B. Phillips) 在他翻译了福音书以后这么说: “我读了希腊文和拉丁文的福音书,一本神秘的故事书,但是我在其中却闻不到一点神秘的味道…..没有人会如此没有技术的去描述这种极易被揭穿的神秘事件,除非这些事件真真实实的发生在他们眼前”。 这正是约翰所要作的见证:那从起初原有的生命之道,是我们所听见、所看见、亲眼看过、亲手摸过的!很明显的,约翰是在形容一种亲身的经验,这经验对於他自 已和第一代的信徒来说,是感人至深、叫人难忘。很可能你会说,这种刻骨铭心的经验只属於一个世代,对现代的人来说,这种见证或经验已经没有什么意义了。但 是你有没有想过,从初期的教会开始,历代以来为何信徒仍然坚持耶稣就是基督的认信?为什么在耶稣离去二千多年以后,他对世人的影响力仍然没有消失?

是 的,耶稣是不介意让人来探索他、研究他、甚至试验他。但是,最终你自己要作个决定:他到底是谁?我们越研究耶稣,就愈难把他定型在一个模式里,因为他的行 事为人总是叫人难以捉摸、他的教导总是带给人很大的震憾。所以有人说,如果耶稣根本不存在,我们是无法想像出这样的一位人物。是的,我们是可以活在历代信 徒的见证、经验的亮光中,然而我们更可以自己去经历耶稣、去亲身体验他在我们的生命里。其实我们信仰的真实性,正是与耶稣在我们里面的生命是息息相关的, 我会在第三点的信息里加以说明。

2. 耶稣基督道成肉身的真实性带给信徒永恒生命的保证

约翰见证耶稣的道成肉身,是他们亲眼看过和亲手摸过的;耶稣作为神的道的宣扬,他们也听见了。但是,这神道的宣扬要带来什么?就是要带给相信他的人得享永远的生命,这是约翰要让 我们看到的第二点,就是:耶稣基督道成肉身的真实性带给信徒永恒生命的保证。

约翰因此在第二节接着说: “这生命已经显现出来,我们也看见过,现在又作见 证, 将原与父同在,且显现与我们那永远的生命传给你们”。其实这一节是约翰要进一步解释上一句耶稣作为生命之道的意义。耶稣为何是生命之道?因为他从起初就是 与父神同在,所以他有着一直都存在的永恒生命。耶稣基督的道成肉身正是这神圣、永恒生命的显现。也就是说,这神圣永恒的生命曾经以一个真实的人的方式,在 人类历史中来彰显。他曾真实的活过,也曾真实的死过,并曾真实的从坟墓里复活,也曾在复活后多次向门徒显现,他就是拿撒勒人耶稣。约翰和其他的使徒曾与他 生活在一起:听过他的讲论、摸过他的肉身、见过他行奇事的大能、也参予了他的事奉。这位拿撒勒人耶稣不是异端学说所认为的:是一个披上人类外貌的灵体,又 或者他是在短暂的时间里, 被‘基督’降临 在他身上的一个人。约翰要对这些人说:耶稣是那从起初就与父神同在的,是他与其他使徒曾听见过、看见过及亲手摸过的生命之道。这生命之道所彰显的永恒生命 与世人有何关系?我们可以再次回到约翰福音的序言得到答案:万物是藉着他造的;凡被造的,没有一样不是藉着他造的;生命在他里头。由此可见,耶稣就是生命 之道,因为在他本身除了有永恒的生命之外,他也是一切生命的源头。

所以,约翰不单是要见证这生命之道,他也要传扬这生命之道。他在书信的最后一章5:13就这么说:我将这些话写给你们信奉神儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生 (永远的生命)。为何约翰有如此的把握?因为除了他与其他使徒可以见证耶稣就是生命之道以外,神更为自己的儿子作见证。约翰因此这么说:神差他独生子到世间来,使我们藉着他得生(4:9)…..我们既领受人的见证,神的见证更该领受了,因神的见证是为他儿子作的。信神儿子的,就有这见证在他心里;不信神的,就是将神当作说谎的,因不信神为他儿子作的见证。这见证就是神赐给我们永生,这永生也是在他儿子里面。人有了神的儿子就有生命;没有神的儿子就没有生命 (5:9-12)。

由於异端分子拒绝承认耶稣就是基督,也就是否定了神的儿子道成肉身的事实,那耶稣作为一个普通平凡的人,是绝不可能从他那里得到救恩--永 恒的生命。因此,他们对救恩有不同的寻求方法,认为可以藉着神秘的智慧、属灵的知识,去获得神直接的启示。所以,他们渴望追求蒙光照的属灵经验,来与神相 交而获得永远的生命。约翰因此需要驳斥他们的主张,称他们是说谎者。他要告诉这些异端分子,永恒的生命不是藉着神秘的智慧、或在灵里的光照下而得到的。永 恒的生命是连系於一位在历史里的人物名叫耶稣,只有在他那里才有永远的生命,因为他从起初就与神同在,他就是生命之道。人接受他就有这生命,拒绝他就没有 这生命。约翰的这番话也是要坚定教会里信徒对耶稣的信念,要他们知道信耶稣就已经有了永生。

为 何耶稣基督必须要道成肉身,才能将永远的生命赐给相信他的人?因为道成肉身牵涉到耶稣的生与死的重要性。我们己经看到约翰作见证的核心,是要指向耶稣基督 的道成肉身,就是他曾经以完全的人,活在这世上的真实性。耶稣在世上的生活:他的行事为人、他的教导,不是要为世人设立一套宗教生活的标准,或者成为世人 生活的榜样。他的生命所要彰显的,就是神的生命本身。也就是说,耶稣以他的一生告诉世人,神的生命是一种什么样的生命,叫人能体会神的心意。但是,约翰写 这封信的重点并没有停在耶稣的生,他接下去就会提到耶稣死亡的意义。一个真实的人必定会经历死亡,但耶稣作为神的道、神的儿子,他的死亡却有着重大的意 义。在多处的经文里,约翰经常提到耶稣需要牺牲生命: “他儿子耶稣的血洗净我们一切的罪。”(1:7) ; “他为我们的罪作了挽回祭,不是单为我们的罪,也是为普天下人的罪。” (2:2) 是的,神公义的品格不允许他简单的宣告世人一切的罪行都没有关系,或以微笑(因神是爱)来 赦免世人的罪。神的儿子必须以一种完全的、神从来没有用过的方式来亲自面对邪恶。神必须藉着将世人的罪加在耶稣身上,才能叫人得赦免,耶稣是真正带着我们 的人性走向各各他,在十字架上代表了全人类的人性。所以,他的复活和升天是披戴着我们那更新的人性,表明了他已打败死亡的事实。是的,道成肉身的耶稣基督 必须经历生、死、复活和升天,来彰显他真的是神的生命之道,能将永远的生命带给相信他的人。

是 的,弟兄姐妹,基督教信仰的起点是来自於耶稣基督道成肉身的真实性。因着这真实性,藉着他的生、他的死、他的复活和升天,耶稣才能将永远的生命赐给信他的 人。其实,现今的信徒也会犯上初期教会信徒的错误,以为要靠特别的圣灵光照或属灵经历,才能确定自己是得救的、是有永生的。约翰的信息是很清楚的:这永恒 的生命是在神儿子里面,人有了神的儿子就有生命,没有神的儿子就没有生命。所以,弟兄姐妹,信徒的属灵经历或灵命的成长是很重要的。但是,这些经历并不是 要用来验证我们是否有永生?信徒之所以有永生是因为我们信耶稣是基督,救恩就是如此获得!但是,耶稣带给世人救恩是为了什么、目的何在?这是约翰要让我们 看到的第三点,就是:永恒的生命引领信徒进入与父及子的联合、和信徒之间的团契生活。

3. 永恒的生命引领信徒进入与父及子的联合、和信徒之间的团契生活

约 翰在第三节里这么说:我们将所看见、所听见的传给你们,使你们与我们相交。我们乃是与父并他儿子耶稣基督相交的。对於那些离开教会的异端分子来说,他们也 是很看重与神的相交,只是他们不相信需要藉着耶稣才能到神那里去。刚才我有说过,他们认为只需通过属灵的知识或神的灵的感动及光照,他们就能到神那里去。 难怪约翰在以后的经文要这么说:一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是否出於神的不是(4:1)。 再说,他们看重的只是作为神儿女的属灵地位,过於他们生活上的道德行为。他们认定自己已有属天、属灵的身份,因此与世上的邪恶沾不上关系,而称自己是无罪 的。他们既然认为自己是无罪的,就更不需要耶稣的救赎。所以,约翰要驳斥他们,不要自我欺骗以为自己是行在光明中,你们其实不是与神相交的。你们不认耶稣 为神的儿子,就没有父;所以,你们是不属神的,因为你们没有神的儿子赐给你们那永恒的生命。故此,我们看到约翰把永恒的生命定义为一种关系,就是人进入到 与父及子的联合、相交的生命里。这种与父及子的生命相交关系,是神与人的层面;是神给每一位信徒,在耶稣基督里可以享受的恩典。既然每一位信徒都能共享这 个神-人 的亲密生命关系,他们彼此之间也应该要有互动的生命关系、要有亲密的团契生活。这也是约翰写这封书信的另外一个目的,就是要把他的教导连结到信徒彼此之间 的生活。换句话说,信徒掌握了耶稣基督的正确身份和对永恒生命的肯定之后,他们彼此之间就必须要有生命的分享,要有群体的团契生活。但是,信徒彼此间生命 相交的表现是什么?约翰在3:11就有清楚的教导,就是要彼此相爱。约翰说这是你们从起初所听见的命令。 “命令”也可翻译为 “信息”,也就是说,约翰要把这起初他们所听见的要彼此相爱的信息,连回到1:1的 起初原有的生命之道(信息)。对约翰来说,起初原有的生命之道,正是神爱的彰显。他因此说:我们应当彼此相爱,因为爱是从神来的(4:7)…..主为我们舍命,我们从此就知道何为爱(3:16)。所以,约翰可以以信徒彼此相爱的表现,来看信徒是否认识神,他如此说:凡有爱心的,都是由神而生,并且认识神(4:7)。除此之外,信徒的生命是否有神的同在,也决定於他们彼此间相爱的表现:从来没有人见过神,我们若彼此相爱,神就住在我们里面(4:12)。 所以,弟兄姐妹,因为我们信耶稣是基督,他就赐给我们永恒的生命,带领我们来到父神的面前,结果我们都归属同一个大家庭。因着我们是属於神的,我们也就彼 此归属,在基督里就能有生命的分享。在这里,我们看到约翰是将信徒对耶稣基督的认信,和所得到的救恩,结合在信徒群体的生活里。当我们这样去保持与圣父及 子的联合,同时又能彼此相爱、和其他的信徒有活跃相交的生活,约翰说我们的生命就会有充足的喜乐,而我们也彰显出我们信仰的真实性。是的,弟兄姐妹,但愿 我们不要忘记约翰所要见证的事实,我们的信仰是要建立在耶稣基督道成肉身的真实性,这包括他死在十字架上为我们带来的救恩,为我们开了通往父神的道路。当 我们对耶稣越有认识、来与他及父神建立亲密的关系,我们也就更晓得如何去关怀别人、如何与大家一起过团契的生活,因为我们与圣父、圣子的联合,成为了我们 能彼此相爱的动力。当我们了解到弟兄姐妹的相爱和互相帮助,能提升我们信仰的生命,我们必然会体验到神所赐的喜乐,是完全充足的,这也正是约翰的心意!

1 John 1:1–4 (Listen)

1:1 That which was from the beginning, which we have heard, which we have seen with our eyes, which we looked upon and have touched with our hands, concerning the word of life—the life was made manifest, and we have seen it, and testify to it and proclaim to you the eternal life, which was with the Father and was made manifest to us—that which we have seen and heard we proclaim also to you, so that you too may have fellowship with us; and indeed our fellowship is with the Father and with his Son Jesus Christ. And we are writing these things so that our joy may be complete.

(ESV)