Click here for a list of all our sermon series. 查阅我们所有的讲道系列

圣工(捐献):神恩典的传达!

October 11, 2010, More from this speaker 更多关于此讲员: Pastor Daniel Tan (2 Corinthians 8:16-9:5) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: 2 Corinthians
Preached at a Bilingual (Mandarin-English, Sunday) service

Tags: 2 Corinthians, 哥林多后书

Listen to sermon recording with the play button or download with the download link. 您可点播或下载讲道录音。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

哥林多后书8:16-9:5的讲道

保罗在哥林多后书的第8-9章里所讨论的课题,和前面1-7章的内容是完全不同的。在前面的7章里,保罗是为着他使徒的职份和权柄来辩护,特别是他所经历的苦难是不应该叫哥林多会众去质疑他使徒的身份。但是来到第8和9章,他所要处理的问题却是哥林多教会捐款的事。这捐款事件的起因是保罗在他第二次到访耶路撒冷,会见当地教会的领袖们所做出的承诺,就是他会向外邦人的众教会信徒,包括那些散居在这些外邦人城市的犹太信徒收集捐款,来救济耶路撒冷信徒的穷困光景。所以,保罗一离开耶路撒冷,开始他在北地中海一带作第二次宣教的旅程中,便发动了收集捐款的运动。这捐款运动的地方牵涉到当时罗马帝国的三大省分中的众教会,就是加拉太、马其顿和亚该亚省;而哥林多城就是当时亚该亚省的省府。因为参予捐款的众教会范围是那么的广大,所需要完成的时间起码也要有几年的时间,就成为了保罗以后宣教使命的其中一个重要目的,而保罗也非常重视此事。

保罗为何非常重视这捐款的事?在上个星期的讲道信息里,晓晖牧师已经让我们看到对保罗而言,这不只是单纯钱财的捐献,它是一种众教会信徒对耶路撒冷圣徒的服事,更重要的是它是神恩典的传达和分享。上个星期的经文(8:1-15),是保罗针对捐款的事给了哥林多信徒神学基础的教导,告诉他们慷慨捐助是神恩典的分享,是效仿基督舍己的榜样,也是个人信心真实与否的考验。今早的经文(8:16-9:5),则是要处理捐款的实际运作和确保哥林多教会的募捐能顺利完成。换句话说,保罗不希望看到捐献的这个圣工,因着哥林多教会的问题而受到阻碍,叫神丰盛的恩典不能传达去供应耶路撒冷圣徒的需要。所以,我把今早信息的题目定为:圣工(捐献):神恩典的传达!

(一) 圣工(捐献)是神恩典的传达,因为神是背后的工作者。

圣工(捐献)为什么是神恩典的传达?因为在今早经文的一开始,我们看到的是保罗首先向神的感恩,他说:“多谢神,感动提多的心,叫他待你们殷勤,像我一样。他固然是听了我的劝,但自己更是热心,情愿往你们那里去”。换句话说,保罗认为他自己之所以能够那么关爱哥林多信徒,不只是因为哥林多教会是他亲手建立的,而是神感动他的工作,是神把这份关爱他们的热情放在他的心里。如今,神同样的把他对哥林多信徒的这份关怀热情,也放在提多的心里。所以,保罗让我们看到今早信息的第一点,就是:圣工(捐献)是神恩典的传达,因为神是背后的工作者(感动者)。

我们知道保罗第一次到访哥林多,在那里停留了一年半的时间,也建立了教会。他离开时这间新的教会正欣欣向荣。但不到两年多的时间,教会便开始出现问题,包括了结党纷争和伦理道德的行为问题,保罗因此写了哥林多前书来教导他们。保罗也同时差派提摩太代表他,到哥林多教会去了解境况。之后,提摩太带给保罗的消息是不好的,因为保罗的对手已经由外地抵达哥林多,他们带来了错误的教导,使到保罗的身份、权柄和所传的福音受到质疑,造成了保罗和哥林多信徒的紧张关系。保罗因此急忙启程到哥林多去,这第二次的到访就是被称为 ‘令人忧愁的探访’。保罗这次短暂的探访,并没有解决他和哥林多教会的关系问题;甚至在他离开之后,仍然受到他的对手和好些信徒的攻击。他因此写了一封 ‘流着泪写成的信’, 来责备他们、警告他们,并尝试将他们赢回。这封泪眼书信是保罗差派提多带给他们的。很可惜的,这封流着泪写成的信已经流失了。随着提多的到访和所带来的这封信,其结果是有功效的,教会中大部份的人因此悔改归向保罗;这是提多回来后见到保罗所带给他的好消息。因着哥林多教会的反应是如此正面,保罗计划第三次再去探望他们,他因此写了我们这本手上的哥林多后书,其中的一个目的就是要表达他对他们悔改的欣慰。保罗再次委派提多带着此信回到哥林多去。但是,保罗这次要让哥林多人看到,提多在短时间内再回到他们当中,不是他强迫提多的,而是出自於提多对他们的关怀热情,自愿的再回到他们那里去。上一次提多的到访,他的心情应该是沉重和不安的,因为他是带着保罗泪眼的书信到来;他也不知道哥林多人看了这封带着责备严厉的信之后,会有何反应?对他又会是如何?在7:13-16里,我们看到了正面的反应。保罗说他从提多那里知道哥林多信徒是顺服的,他们是战兢的接待了提多,并且使提多心里畅快欢喜。他们对提多的热情,使到提多一想到他们,对他们的怀念就更加热切了。故此,我们看到哥林多信徒和提多彼此之间,己经建立了深厚的感情。难怪保罗说提多是自愿再回到哥林多信徒当中,因为他对他们的关心是非常热切的。保罗因此感谢神,因为他知道除了人为的情感因素之外;但更加重要的是,是神把对哥林多信徒的那份关怀热情放在提多的心里。

正如保罗在第8章一开始时所指出的,马其顿的众教会在经济极贫穷的光景下,信徒仍然有慷慨乐捐的心,而且是超过了他们的力量。对保罗来说,这是神恩典的工作,使到他们 ‘甘心乐意’的来捐献,不断的求保罗让他们有份参予救济耶路撒冷信徒的圣工上。同样的,保罗如今要说明,提多的 ‘情愿’ (或‘自愿’) 回去哥林多教会的行动,也是神恩典的工作,因为是神激发给了提多那份关怀热爱哥林多信徒的心。由此可见,一切的圣工,不论是捐献、对穷人的救济或是关怀热爱他人的服事等,其背后的工作者是神本身,因为他是启动者,更是会赐给我们各种的恩典让我们能够去完成神自己的圣工。

有一位宣教士医生名叫Nathan Barlow,他在1945 年到非洲的埃赛俄比亚作医疗服事共有60年之久。他的专长、一生的奉献是为当地人治疗 ‘大脚症’ (Mossy foot or Big Foot Disease)。这种病症会造成小腿和脚的肿胀并严重的溃疡,叫患者最终成为残废。当地人对这些患者是远而避之,把他们视同麻疯病的患者一样。

当他年纪老迈、身体状况开始衰退的时候,他的女儿把他接回美国要照顾他。但是不到儿个星期,他受不了在美国优闲的生活;再说他所关怀热爱的人始终是在埃赛俄比亚,他的女儿只好再送他回去,在那里渡过晚年(91岁逝世)。这位医生对当地人的关爱,除了他是第一位、用尽一生来治疗照顾 ‘大脚症’的患者之外,他还作了一件让人津津乐道的事。有一次他有严重的牙痛,需要 作飞机到大城市的医院找牙医治疗。他告诉牙医说,他不想将来再因为牙痛的缘故,又要离开他事奉的地方到这医院来,所以请你这次把我所有剩余的牙齿拨掉,再装上假牙。是的,不是很多人知晓这位医生的背景和贡献,但是他就是默默的奉献一生,来服事这些被社会遗弃的病患者、共60年之久(Francis Chan, David C. Cook 2008)。

弟兄姐妹,正如保罗所说的,如果不是神恩典的工作,把关怀热爱当地 人的心,放在这位宣教士医生的生命里,他是很难这么长久的去服事这些人,因为只有神的爱的赐给、神自己的感动,才能叫这位医生如此无私的去爱当地的人。我们肯定不会像这位医生这样的伟大,但是我们要认定一切的圣工,都是神恩典的传达,因为神是启动者、是背后的工作者。神要我们作的圣工,不是一定要惊天动地或是很伟大的,纵使在人的眼里是最小的圣工,它同样能传达神的恩典,因为神一样在工作,神一样要感动他的儿女通过各种的服事,把神自己的恩典传达出去。今年的四月份,教会的青年人在清迈大谷地对当地华人学生的服事,很是令我欣慰。他们对学生的热情和关怀,相信不是出於短暂的同情之心,而是正如保罗所说的,是神感动的恩典,叫他们有热心来服事当地的学生们。保罗指出,提多每次想起哥林多信徒的情况,他爱他们的心就越发热。但愿我们也能效仿提多,每当想起我们在圣工里服事的对象,我们对他们关怀的心能够有更多的加增;对神的感动也能够有更大的体会。

(二) 圣工(捐献)是神恩典的传达,信徒人人当全心乐意的来参予。

既然圣工(捐献)是神恩典的传达,而神本身又是背后的工作者,所以凡是神的子民都应当积极的、全心乐意的来参予,这是第二点保罗要让我们看到的。刚才我有说过,保罗非常重视救济耶路撒冷贫穷信徒的筹款,把它列为是他宣教使命的其中一个重要目的。哥林多教会可以说是很早就响应了保罗捐献的呼吁,因为保罗指出是他们的热心激动了马其顿众教会。可是,自从保罗离开了他们之后,一些假教师便乘机进入了教会,他们不断攻击保罗的人格和教导,使到信徒开始质疑保罗筹款的动机,也就影响了教会捐献的进展。故此,保罗有必要用两章的篇幅(8 至9章)来说明信徒捐献的意义和作法。保罗如何劝导哥林多信徒继续持守他们乐意捐献的心,去实现他们起初捐献的承诺?保罗告诉哥林多信徒,如果他们不能完成起初捐献的承诺,他们肯定会感到羞愧的,因为马其顿和其他地区的教会都在观望他们的表现,尤其是保罗之前曾经向马其顿众教会夸口、称赞哥林多信徒乐意的心,以及他们一早就作好了捐献的预备。保罗难道是顾及自己的面子,害怕自己先前的夸口与事实不符合?还是保罗是为了哥林多教会的面子着想?在当时希腊罗马的社会里,一个人有无好的名声是很重要的:好名声的人是会受众人尊敬的;相反的,坏名声的人是会被众人排斥的。虽然保罗这个不能完成捐献就会蒙受羞愧的说法,多少会带给哥林多信徒某些道德上的压力;但是,我认为保罗的用意不在於此,因为保罗后来在12:14这么说:我打算第三次到你们那里去,也必不累着你们,因为我所求的是你们,不是你们的财物。换句话说,保罗看重的不是当他再来探访的时候,哥林多信徒能给他什么财物上的好处、或是他们能捐献多少去救济耶路撒冷的贫穷信徒;保罗所期望的就是他们的心能向他敞开,就是:要他们接纳认同保罗的身份、他的教导和他的事奉。这个接纳认同保罗的心,就是可以效仿保罗的榜样,去活出爱人和荣耀神的信徒生命。对保罗来说,捐献的这项圣工正是可以显明信徒是否有爱人和荣耀神的生命?首先,捐献是爱心的行动。故此,保罗在8:7要求哥林多信徒在捐献的圣工上特别显出他们爱心的富足。接下去(8:8) 他又说乐意的捐献是试验他们爱心的实在。在今早的经文8:24 他又再次要哥林多信徒在众教会面前显明他们爱心的凭据,就是去完成他们起初捐献的承诺。不只如此,保罗指出爱心与祝福他人是紧紧相连的。在今早经文的9:5,保罗所讲的哥林多信徒要有 ‘慷慨的捐献’,在原文里是祝福的意思。也就是说,保罗要告诉哥林多信徒,他们慷慨的捐献是他们给予耶路撒冷信徒的祝福。当捐献成为了给人的祝福,就表明了哥林多的外邦人信徒对耶路撒冷的犹太信徒的善意和感恩。对保罗来说,外邦人是分享了犹太人属灵上的好处(罗15:27) ,他们就应当有感恩之情,就是要在慷慨的捐献上去祝福耶路撒冷的犹太信徒;这也是哥林多信徒爱心的另一表现。

圣工上的捐献除了彰显信徒的爱人之心之外,它同时还可以荣耀神,因为保罗在8:19指出捐献的服事是荣耀主的圣工。为何这是荣耀主的圣工?因为它是与主耶稣所带来的恩典有关:他本来是富足,却为我们成了贫穷,叫我们因他的贫穷,可以成为富足(8:9)。所以,保罗说既然哥林多信徒在信心、口才、知识、热心和待我们的爱心上,都格外显出满足来,就当在这慈惠(捐献)的事上也格外显出满足来(8:7)。换句话说,既然基督的恩典让哥林多信徒在一切的事上都显得很富足,他们更应该在捐献的圣工上表现出这格外的富足。所以,在捐献的圣工服事上,信徒是可以通过见证基督在他们身上的恩典,来荣耀主。难怪保罗把他发起的捐献圣工看成是他宣教使命的其中一个重点,因为这是荣耀主的事奉。保罗的另一个捐献可以荣耀神的论证,是他在第9章的结尾。他指出哥林多信徒的慷慨捐献,其实也是向耶路撒冷圣徒显示出他们是承认基督和顺服他的福音的,以致於耶路撒冷的圣徒能为此将荣耀归给神(9:13)。由此可见,捐献的圣工除了可以见证基督在信徒身上的恩典之外,它同时也表明了信徒对基督的顺服,都能将荣耀归给神。

是的,弟兄姐妹,圣工(捐献)是神恩典的传达,信徒人人都当全心乐意的来参予,因为它是信徒爱人和荣耀神的生命表现。但是,在这里我必须要澄清可能会造成的错误观念。信徒要清楚知道,我们可以在捐献的圣工上有份,无论这捐献是我们的钱财、时间、能力、甚至全生命(正如Nathan Barlow的捐献),都是因为神是一切赐给的源头,因为他使他儿子的贫穷成为我们的富足!所以,我们的捐献应该是一种神的子民生命的流露,显明神无尽的恩典在我们的身上;我们也因此要把神给我们的祝福带给别人,成为别人的祝福。故此,我们的捐献不是要来证明我们是爱神或爱人的、或是对神的忠心,或是要替神作大事。我们之所以捐献,是因为我们要回应神过去在我们生命中所作的一切,特别是让主耶稣的恩典临到我们的身上;但同时我们也要向人表明我们对神现在和未来带领的信心。所以,捐献的给或参予,是信徒信心的行动,来回应神所给予我们一切的恩典。这样很自然的,我们就会活出爱人和荣耀神的生命!

(三) 圣工(捐献)是神恩典的传达,需要热心的团队来带领和执行。

圣工(捐献)是神恩典的传达, 神的子民都应当全心乐意的来参予,因为这是他们爱人和荣耀神的信徒生命彰显;但同时它也需要热心的团队来带领和执行,这是保罗给我们看到的第三点。刚才我有说过,保罗所发起的救济耶路撒冷信徒的捐献,它所涉及的地区是很广的,最少有三大省分:加拉太、亚该亚和马其顿省。所以,我们可以想像从各教会所筹集的捐款会是很庞大的。保罗也知道他和哥林多教会信徒的紧张关系还未完全解决,他现在更不希望因为钱财的不当处理,让哥林多信徒对他的误会加深,特别会被他们指控保罗作为捐献的发起人,他会不会中饱私囊、偷盗这些钱财?故此,保罗不愿意因为钱财的问题,叫他的诚信所损。虽然他会用尽一切的方法来推动捐献,但他不会直接参予钱财的收集和款项护送的事情上。所以,在今早的经文里,我们看到保罗委派了一个三人小组的团队,成为捐款护送的其中一队,也要他们帮忙确保哥林多教会的筹款,在他第三次到访之前能顺利的完成。

这个小组团队的团长就是提多本人。提多一直都是保罗的好帮手,加拉太书(2:1-5)有描述提多跟保罗一同前往耶路撒冷进行重要的探访。他似乎是一位能帮助保罗解决难题的高手,正如刚才我所讲的,在保罗第二次 ‘痛苦’到访哥林多离开之后,他就派遣提多带着他的 ‘泪眼书信’到哥林多去,结果大部份的信徒都悔改、重新归向保罗。如今,保罗又再委派他回去哥林多,作为这个团队的团长。保罗称他为同伴,一同为哥林多信徒劳碌的(8:23)。所以,我们可以说,提多无疑的是保罗在哥林多的代表,他的名字是经常出现在书信里,而我们也看到他和哥林多信徒的彼此互动,有着深厚的感情。故此,保罗再差派他回去帮忙筹款的顺利进行,是明智正确的。

至於与提多同行的两位弟兄,第一位弟兄保罗称他为 ‘在福音的事工上得了众教会的称赞’。也就是说,他对传扬福音和有关福音事工的热心服事,得到了马其顿众教会的赞赏。他因此得到马其顿众教会的信任,被挑选出来作为筹集和护送捐款的教会代表。所以,他不是保罗直接所委派的。第二位弟兄保罗指出,他的热心在许多事情上,是屡次被保罗自己考验过的。不但如此,他自己对哥林多信徒是有诚意的,也相信他们有能力可以完成捐献的事,他因此更热心的期望去哥林多帮助他们。所以,保罗就把他列入这团队里,成为另一位马其顿教会的代表。保罗称这两位弟兄为众教会的使者。使者原本的意思是使徒,但在这里保罗是要强调他们是被教会差遣出去的,代表教会来执行圣工。因为他们两位都不是保罗所委派的,他们是中立者,是马其顿教会的代表,保罗因此就可以说:免得有人因我们收的捐银很多,就挑我们的不是(8:20)。保罗的原则是:要小心行光明的事,不但是在主面前,就是在人面前,也应这样(8:21)。

弟兄姐妹,不知你有否注意到这两位弟兄的特质?他们都是热心於事工的服事,第一位弟兄是在有关福音整体的事工上;第二位弟兄的事工性质保罗没有告诉我们,但他的热心却是在许多事情上通过保罗的考验。他们因此也就可以得到众教会的委托,成为教会的使者。你们也应该发现,保罗很奇怪的没有讲出他们的名字。有不少的圣经学者都在猜测这两位弟兄到底是谁?为什么保罗不要指出他们的名字?有人认为保罗觉得没有必要提起他们的名字,因为除了提多之外,这两位弟兄是哥林多信徒所不认识的,他们是马其顿众教会的代表,所以提及他们的名字也没有什么作用,还是留待提多到达时才向哥林多信徒介绍他们。也有人认为保罗是故意的,因为他要让哥林多信徒清楚知道,提多是领导这工作小组的人,免得产生两个权力的中心,这两位弟兄只是来协助提多的。但是,我觉得经文的重点不是要我们去猜测这两位弟兄的名字和身份,他们的名字是不需要被知道的,因为保罗要把我们的视线,专注在这两位弟兄事奉的特点和对圣工的忠心;以及他们和提多所组成的团队,可以确保捐献的圣工最终能顺利完成。所以,保罗不单指出他们是众教会的使者,他们更是基督的荣耀。也就是说,保罗认为他们在各别的事工上,因着他们的热心和忠诚的服事,带出了美好的见证,他们因此反映了基督的荣耀(或荣耀了基督)。保罗的意思是,本来人所不能看见的基督的荣耀,如今藉着这两位弟兄让人见到了,人因此明白了基督是谁。难怪他们可以获得重任,与提多组成团队去执行这项重要救济耶路撒冷信徒的捐献和护送的使命。

是的,弟兄姐妹,保罗是需要谨慎的来处理各地区众教会这么大笔的捐款,他不愿意因为钱财的问题,使到他的诚信受损。他因此需要同工,好叫他能够在圣工上行事光明,不但在主面前,在人面前也是如此。很庆幸的是,他找到了提多作他的伙伴,又有两位热心的弟兄前来协助,使到他的整个救济耶路撒冷信徒的捐款运动,不会因为他与哥林多信徒的紧张关系,影响了各地信徒整体的合一捐献。是的,今天我们在教会的各种事工上,何尝不需要有热心和忠诚的同工来彼此配搭,来领导会众、去执行教会的各样圣工?你是否愿意成为那位无名的弟兄,在各样福音的事工上,捐献你的时间、才干或钱财?又或者你是否愿意成为另外一位无名的弟兄,在任何的圣工上,显明你的热心和忠诚的服事?教会如果没有了这些愿意出来领导和执行的服事团队,教会要何去何从?请不要忽略或轻视神在你身上的感动,正如神把关爱哥林多信徒的心放在提多的身上,使到他能成为团队的领导者,叫神自己的圣工能够得以完成。如今,神一样会做感动人心的工作,我们不需要向那位宣教士医生那样,去作轰轰烈烈的服事,我们也做不到。保罗在前面8:12这么说:人若有愿做的心,必蒙悦纳,乃是照他所有的,并不是照他所无的。是的,神是很公平的,他给了你他的恩典,所以你是 ‘有的’ ;而神所要你捐献的回应,不论是钱财、才干或时间等,都是你有的,不是你没有的。现在只是看你愿不愿意将神给你的恩典、是你有的,去与别人分享、去成为别人的祝福?保罗看重的是哥林多信徒的心;神更是如此:人若有愿做的心,必蒙神的悦纳!

2 Corinthians 8:16–9:5 (Listen)

16 But thanks be to God, who put into the heart of Titus the same earnest care I have for you. 17 For he not only accepted our appeal, but being himself very earnest he is going to you of his own accord. 18 With him we are sending the brother who is famous among all the churches for his preaching of the gospel. 19 And not only that, but he has been appointed by the churches to travel with us as we carry out this act of grace that is being ministered by us, for the glory of the Lord himself and to show our good will. 20 We take this course so that no one should blame us about this generous gift that is being administered by us, 21 for we aim at what is honorable not only in the Lord's sight but also in the sight of man. 22 And with them we are sending our brother whom we have often tested and found earnest in many matters, but who is now more earnest than ever because of his great confidence in you. 23 As for Titus, he is my partner and fellow worker for your benefit. And as for our brothers, they are messengers of the churches, the glory of Christ. 24 So give proof before the churches of your love and of our boasting about you to these men.

9:1 Now it is superfluous for me to write to you about the ministry for the saints, for I know your readiness, of which I boast about you to the people of Macedonia, saying that Achaia has been ready since last year. And your zeal has stirred up most of them. But I am sending the brothers so that our boasting about you may not prove empty in this matter, so that you may be ready, as I said you would be. Otherwise, if some Macedonians come with me and find that you are not ready, we would be humiliated—to say nothing of you—for being so confident. So I thought it necessary to urge the brothers to go on ahead to you and arrange in advance for the gift you have promised, so that it may be ready as a willing gift, not as an exaction.

(ESV)