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十字路口的祝福

June 22, 2014, More from this speaker 更多关于此讲员: Pastor Daniel Tan (Genesis 32:22-32) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: Others
Preached at a Mandarin (Sunday) service

Tags: Genesis, 创 世 纪

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Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

十字路口的祝福 (创世纪 32:22-32)

今早我们所阅读的经文是雅各一生中非常奇特的, 也是最重要的经历, 因为它牵涉到雅各名字的更改和他的后代作为以色列民族的开始. 我们知道与他的祖父亚伯拉罕和他的父亲以撒相比, 他们两位自始至终都是敬畏神, 顺从神呼召的人, 他们的生命也非常稳定; 但雅各的生平却是备受争议的. 早年的雅各, 用诡计欺骗他的哥哥以扫, 骗到了长子的名分, 也骗到了他父亲以撒的祝福, 我们甚至看不出他有什么好的生命素质. 雅各的生命可以说是充满着与人, 甚至与神的斗争. 但是, 耶和华神却没有放弃他, 一样的祝福他. 为何如此? 因为神要延续他给亚伯拉罕的祝福. ‘祝福’的这个词语, 是整本创世记的一个重要主题, 共出现有62次, 其中与雅各有直接关系的就有33次. 所以很明显的, 这个词语是雅各生平的重点, 而事实上雅各也很看重神的祝福, 要不然他也不会施用诡计来骗取长子的祝福. 但是, 耶和华神必须要改造雅各, 使到他真正具有资格来领受神的祝福. 所以, 从与以扫的斗争开始, 他骗取了长子的身份和他的父亲以撒的祝福之后, 雅各必须逃离家乡, 因为以扫不甘心受骗要杀害他; 结果雅各就逃亡到他的舅父拉班那里, 一待就有20年之久. 雅各在那里接受了舅父的磨练,也结婚生子而成家立业. 纵使在这段逃亡的时间里, 他与舅父的关系却仍然是斗争的关系, 而且他又再用欺骗的手段, 征服了他的舅父拉班, 而成为一个富裕的财主. 对雅各来说, 他肯定会认为这是神再一次祝福的记号. 我们或许也有同样的认同, 似乎是神给亚伯拉罕的祝福的确临到他的孙子雅各身上, 使到他能成功致富. 但是, 雅各是否配得上神所给的祝福? 要作为神给亚伯拉罕祝福的继承人, 雅各必须对神的祝福有正确的了解, 这也就是为什么神要在他生命最危险的时刻, 来教导他神祝福他的真正意义.

雅各为何会面临生命的危险? 雅各因为取巧把他舅父拉班的财富占为己有, 使到他和他的儿子们很是忿怒, 因此他们就想要捉拿雅各. 这时候, 耶和华神就吩咐他要返回家乡. 所以, 在前面31章的经文里, 我们看到雅各已经逃离拉班, 要回到自己的家乡. 但是, 雅各必须面对20年前他所恐惧的问题, 就是当他会见他的哥哥以扫时, 以扫会怎样对待他? 以扫是否仍然怀恨在心, 照着20年前所说的要杀他呢? 32章的一开始, 我们看到雅各首先派人去见以扫, 可以说是先试探风声, 并转答他的话: 他会以牛羊等礼物献给以扫, 希望能平息以扫的怒气. 当被他打发的人回来告知雅各说, 以扫带了四百人要来会见他, 雅各就很害怕, 很是忧虑. 到底以扫带了这么多人一齐前来与他会面, 是真的要杀他以报20年前被他偷走的长子名份和祝福之仇? 他现在该怎么处理他就将与他哥哥以扫会面的日子? 这正是雅各所要面对的生命危险时刻, 他现在正是站在人生生命的十字路口: 他是否应该马上与家人一齐逃走, 还是要勇敢的面对他的哥哥, 彻底的去解决他20年前对以扫的伤害? 所以, 我把今早信息的题目定为十字路口的祝福, 因为接下来的故事情节, 我们将会看到耶和华神在雅各所处的人生十字路口时刻, 如何改变了他的生命, 将雅各对自己和家人的前途与安全的恐惧转化成为神自己的祝福.

(1) 信徒在困境中要坚信神的眷顾和祝福的能力.
首先, 今早信息的第一点, 我要让大家看到的是: 信徒在困境中要坚信神的眷顾和祝福的能力. 是的, 雅各目前正是处在人生生命的十字路口. 但是, 这一次雅各并不打算再次逃走, 他选择面对他的哥哥以扫. 於是, 他以他一贯的聪明, 为迎接以扫的日子作了第一件事. 32:7-8这么记载: 雅各把与他同在的人口和羊群, 牛群, 骆驼分做两队, 说: 以扫若来击杀这一队, 剩下的那一队还可以逃避. 虽然雅各作了如此的安排, 他还是没有把握如果以扫真的来攻击他,自己和家人能否安全脱离险境? 於是, 雅各便作了第二件事, 就是求告耶和华神, 第9至12节就是雅各的祈求内容. 有人认为这是雅各精心设计的祷告, 使到耶和华神不得不听他的祈求, 因为他首先称呼耶和华为他的祖父亚伯拉罕和他的父亲以撒的神, 意思就是神已经眷顾和祝福了他们, 如今他作为第三代的继承人, 神也应该把保护和祝福他们的应许延续给他. 再说, 耶和华神之前有吩咐他要回到他的祖父, 父亲之地, 也答应会与他同在 (31:3). 但是,雅各在他祷告内容把神会与他同在的应许, 改变成神会厚待他 (32:9). 也就是说, 雅各把自己的意愿和神曾经给他的祖父,父亲的保护和祝福的应许混杂在一起, 似乎是要告诉神他是有义务来帮助他脱离险境的. 不过, 雅各也有自知之明, 知道自己一点也不配得神过去对他的慈爱和信实. 但既然神过去已经善待了他, 如今他希望神能救他脱离他哥哥以扫的手, 免得自己连同妻子儿女都会被以扫所杀. 最后, 雅各在祷告的末了再次提到20年前他逃离家乡的途中, 神曾经给过他的应许, 就是要叫他的后裔繁多如同海边的沙 (28:10-15). 雅各的话语很是明显, 就是如果神不保护他而让以扫杀了他和家人, 神所给予他的祝福应许就不能实现了. 所以, 我们看到在雅各的祷告中, 雅各一方面知道他的确需要神的帮助, 另一方面他也很聪明的知道怎样以神自己的应许来向耶和华神祈求.

但是, 耶和华神似乎是没有垂听他的祈求, 而且也可能是时间的紧迫, 雅各就在当天的晚上作了第三件事, 就是从他所拥有的挑选出众多不同的牲畜如牛羊和骆驼等, 把它们分成不同的群队, 由多位仆人分别带领,而且群队之间必须相隔一段距离, 目的就是让以扫在不同时间遇见不同群队时, 他都能听到各群队仆人们给的同样话语, 就是: 这些都是雅各要赠送给他的礼物. 雅各的目的就是希望藉着他的不同仆人所重覆的话语, 让以扫看到自己的真诚, 因为这些众多的牲畜都是他特别挑选的见面礼, 来消解以扫对他的敌意. 於是, 这些仆人就带着厚礼先渡过雅博河, 作为前锋部队来迎见以扫. 最后, 在营地留下来的就是那些没有送给以扫的牲畜, 其他的财物, 使女, 还有雅各自己的家人. 但是, 雅各似乎还是担忧他家人的安全, 经文说他夜间起来, 带着他们和剩下的财物离开营地, 也同样的渡过了雅博河. 但是,送完他们过河之后, 雅各个人又返回原来的营地. 有圣经学者认为雅各可以在一夜之内, 来回往返雅博河的南北两面, 是因为这条河的河水并不是很深甚至可以步行而过, 而且河的两岸之间距离也不是很大.

雅各为何送了家人和所剩下的一切过河到了南面之后, 自己又再回到河的北面原来的营地里? 经文并没有说明, 只是指出雅各现在是独自一人, 这或许是要突显他所面临的险境, 是无人可以协助的, 他必须独自去面对. 我们看到雅各可以做的, 他已经算是尽力了, 他也知道如何来祈求神的帮助. 雅各清楚知道神过去是祝福他的, 因为在后来与以扫见面时, 他要求以扫接受他的厚礼, 并且指出他之所以富裕充足, 是因为神恩待了他 (33:11). 虽然雅各送厚礼的目的, 是希望可以消除以扫对他的仇恨, 但同时它也可以算是一个补偿, 就是弥补了他所偷走的他哥哥以扫应有的祝福. 但是, 更加准确的来说, 神恩待祝福雅各的能力甚至可以扩展到他哥哥的身上, 叫以扫也能同样受益. 虽然雅各现在是面临险境, 但是在以后故事情节的发展里, 我们会看到神的祝福始终没有离开雅各, 而雅各也懂得抓住机会要神来祝福他. 所以, 弟兄姐妹, 我们每个人都会有面临困境的时候, 那时我们就必须持守我们对神的信心, 坚信他会眷顾我们, 并会与我们同在. 神的祝福不是只有在信徒人生一帆风顺的时候才叫祝福, 在信徒的困境中, 神祝福他子民的能力并不会减少或消失, 神的祝福会以另外一种的形式出现, 因为神永远是亚伯拉罕的神, 以撒的神, 他所应许给他们的祝福肯定会继续延伸下去. 现在, 就让我们继续看正当雅各独自一人孤立在河的一边的时候所将发生的事情, 就是神给他的祝福会是什么? 这是第二点我要与大家分享的, 就是: 神的祝福作为是要带给人新的身份和新的生命方向.

(二) 神的祝福作为是要带给人新的身份和新的生命方向.
雅各独自一人, 正在担忧兄弟重逢不知会有什么后果, 突然有一个神秘人出现与他摔跤, 直到黎明. 这位神秘人是谁? 雅各开始并不知晓, 以为这神秘人是要来攻击他, 所以不得不和他交手. 这个摔跤的过程经文没有给予太多的描叙, 只是让读者看到雅各似乎是占了上风, 好像再斗下去, 雅各就可以把对方摔倒. 那知道这神秘人突然轻按一下雅各的大腿, 雅各的大腿就扭伤了. 雅各这时一定很感诧异, 究竞眼前这神秘人是谁, 他似乎好像是输了, 又突然间可以反败为胜, 竟然可以轻易的伤了自己的大腿? 要知道这神秘人的身份, 我们只能从神秘人与雅各的谈话里才能知晓. 所以, 整个摔跤事件的重点就是神秘人与雅各的对话. 我们可以从以下的图表看出共有三次的对话:
第一次:
神秘人: “天黎明了, 容我去吧!”
雅各: “你不给我祝福, 我就不容你去.”
第二次:
神秘人: “你名叫什么?”
雅各: “我名叫雅各.”
神秘人: “你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因为你与神与人较力,都得了胜.”
第三次:
雅各: “请将你的名告诉我.”
神秘人: “何必问我的名?”

从三次的对话里, 我们看到这神秘人拒绝直接透露自己的身份, 而且他想在日出前离开, 就是不想让雅各看见他的面, 知道他是谁. 也就是说, 这神秘人要隐藏自己的身份, 雅各只需知道他是有特别的能力, 不是一位普通的人就足够了. 再说, 这神秘人可以给雅各另取新的名字, 表明他是比雅各的地位还要大. 耶和华神为他的祖父亚伯拉罕改名字的事, 相信雅各应该知道. 在新约的时代, 我们也看见耶稣为彼得和保罗改名字, 正是表明了耶稣的超越地位.

雅各是一个聪明的人, 他知道这神秘人其实是可以很轻易的击败他, 因为他只是轻按一下他的大腿, 雅各就受伤了. 所以, 这神秘人肯定不是一个普通的人, 虽然他现在是被摸伤了, 他仍抓着对方, 死都不放手. 这不正是雅各的天性, 他出生时就是紧抓着他的哥哥以扫的脚跟不放手一样 (创25:26). 再说, 雅各的行事为人, 他是不会放过任何得到好处的机会. 因此, 他对神秘人说: 你不给我祝福, 我就不容你去. 雅各所要求的祝福是什么? 相信雅各目前所要求的祝福不应该是要拥有众多的财物或儿女的福份, 因为这些他都有了, 也知道神在这方面已经恩待了他. 从他目前所面临的险境来看, 雅各所要求的祝福应该是要神秘人帮助他去度过即将和以扫见面的难关, 使以扫不再怨恨他而可以兄弟和好. 还有, 他也能和家人平安回返家乡, 在迦南地定居下来. 雅各这次是抓对了他的对象, 因为他在此时此刻的确需要这位有能力的神秘人的祝福, 他因此由 ‘摔跤’ 转为 ‘祈求’ . 结果, 神秘人就按雅各所请求的给他祝福; 而在祝福之后, 神秘人就失踪了. 现在, 雅各又再次独自一人, 但是他的心情和摔跤之前已大不相同了, 他不再为要见以扫而担忧, 内心更是充满了感恩, 因为他知道这位神秘人正是耶和华神本身. 他因此给摔角的地方取名为 ‘毗努伊勒’ , 意思就是: 我面对面见了神, 我的性命仍得保全. 雅各之所以会这么说, 这是因为出埃及记33:20指出: 人见到神的面就不能存活. 其实我们知道雅各是在黑夜里与神秘人摔跤, 他应该是没有看见神秘人的面孔. 再说, 神秘人是在天开始亮之前就不见踪影了. 无论如何, 雅各所要表达的意思就是他的确与耶和华神有相遇过, 而且神也祝福了他. 神的祝福就是垂听了他之前的祷告: 求你救我脱离我哥哥以扫的手, 因为我怕他来杀我. 也就是说, 雅各相信在与神相遇后, 他有把握这位他的祖父和父亲的耶和华神一定会保全他的生命, 免受以扫的杀害.

神的祝福除了会保全雅各个人和家人的生命之外, 神还有一个更大的祝福, 是雅各本身没有祈求和预料到的, 那就是神替他改名字. 当雅各抓着他的对手要求得到祝福时, 神没有既刻答应, 反而询问雅各的名字. 难道这位全能的神真的不知道雅各的名字? 表面上看来, 祝福者一般上会询问要求被祝福的人是谁, 这样他才能为这个名字的人给予祝福, 但这不是神的意思. 神问雅各的姓名, 是要雅各现在面对自己的真相, 承认自己真实的本性, 就是承认以扫之前对他的批评: 他名雅各岂不是正对吗? 因为他欺骗了我两次 (创27:36). 雅各的这个名字, 正是名副其实的指出他是个狡猾的欺骗者. 所以, 神要雅各在他面前讲出他自己的名字, 就是要他面对真我, 认清自己的本性. 只有当雅各愿意面对自己, 在神面前承认自己众多的欺骗行为, 他才能有转变的生命, 就是让神给他取个新的名字, 可以开始人生新的方向. 所以, 就在雅各讲出代表自己本性的名字时, 神跟着对他说: 不要叫雅各, 要叫以色列. 神给雅各这个新的名字有何意义呢? 根据神在经文里的解释: 要叫以色列, 因为你与神与人较力, 都得了胜. 这又是什么意思? 刚才我有说过, 雅各在摔跤开始时好像是占了优势, 但其实是神以神秘人的身份让雅各可以继续与他博斗, 并不表示神的力量是输给雅各. 另一方面, 我们也看到雅各本身的坚持而不放弃, 死缠着神秘人而最终得着祝福. 所以, 在这方面雅各可以说是在与神的较力中是得胜的. 既然雅各能成功的与神较力, 他与人的较力也自然会得到胜利. 有人就作了这样的解释: 雅各同神在一起有了能力, 就能胜过人了. 其实, 从语源学来看, 以色列的意思是神管治或愿神管治, 是要反映出雅各的生命改变. 在与神摔跤之前, 雅各的一生都是习惯自己作主, 而且与以扫和拉班的争斗中, 他都得到胜利, 更是加强了他对别人管治的自信心, 直到以扫的势力也强壮起来, 他才感受到生命面临险境. 现在经过与神的较力, 还有他在神面前对自己名字的告白, 神就是要雅各的生命有所改变, 放弃‘雅各的管治’ 改为接受‘神的管治’ , 这正是以色列名字的意思.

所以, 弟兄姐妹, 我们看到神给雅各取了个新的名字: 以色列, 就是要给他一个新的身份和新的生命方向. 以色列的这个身份是带有能力的, 因为他与耶和华神有近距离的博斗相遇, 正如神自己所说的: 他与神与人较力, 都得了胜. 但是, 神给他的这个能力不是要用来管治别人, 而是要让他有能力可以和以扫和好. 也就是说, 雅各和以扫和好之前, 先要改变自己, 就是要有一个新的身份. 在后来与以扫见面时, 雅各这时作为以色列, 他连续七次俯伏在地, 才靠近他哥哥以扫 (创33:3). 所以, 我们看到的是谦卑的以色列, 把自己视为他哥哥的仆人. 以色列的能力就是彰显在他的谦卑, 愿意与人和好的行为上. 不但如此, 以色列也有了新的生命方向, 就是他要学习靠神给他的能力来过活, 放弃过往的自满, 自私和欺骗人的性格. 更加重要的是, 雅各作为以色列, 他的新生命方向就是要让神来管治, 按神的吩咐去行. 是的,弟兄姐妹, 我们是否也有同样看见, 作为神现今的儿女, 基督的门徒, 我们这个新的身份也是神所祝福的, 也是带有能力的, 为的就是要与人和好, 把神给我们的福份与别人来分享. 另一方面, 我们的生命方向又是在那里? 我们是否为了自己的利益和好处继续与人争斗? 我们的生命是否还是由自己继续掌管? 还是, 我们都愿意有以色列的生命让神来管治? 所以, 我们都要学习不再以自己为主, 而要倚靠那祝福人的神, 这也是第三点我要与大家来分享.

(三) 信徒当学会不再以自己为主, 而要倚靠那祝福人的神.
是的, 弟兄姐妹, 我们已经看到雅各的一生, 从母腹中开始都是在争斗. 他为自己的好处不断以计谋去设计别人, 对他的父亲以撒, 他的哥哥以扫, 和他的舅父拉班都是如此的对待. 神又好像一直是站在他这边. 当他为了躲避以扫的杀害逃离家乡时, 神向他显现并应许会与他同在和保佑他, 甚至祝福他说地上的万族必因他和他的后裔得福. 在他舅父家那里, 神也恩待他让他的财富增多. 20年后, 雅各不再获得拉班的信任时, 神又指引他要他返回家乡. 神似乎成为了雅各专属的神, 使到雅各在祷告中甚至能抓着神自己的话语, 好像逼神非听他的祈求不可. 但是, 就在雅博河渡口的夜晚, 神终於要带来他的管教, 神要向他的自信与自我中心来宣战. 在雅各最孤单, 最没有预料的情况下, 神主动的来与他摔跤. 神要让雅各在与他摔跤的过程中, 明白到他一生与人的争斗, 其实他就是在与神争斗. 若不是神的怜悯, 雅各根本配不上神一路来眷顾他的恩典, 他更没有资格来向神争取任何的福份. 所以, 现在是轮到神来设计他, 改变他的时候. 在摔跤的过程中, 神轻按一下雅各的大腿, 他的大腿就被扭伤了. 神要重挫雅各的锐气, 让雅各感受到这一生中最大的挫败. 表面上看来, 神是在攻击他, 但其实神是在祝福他.

为何如此说呢? 雅各必须要经过创伤, 他的生命才可以改变. 雅各一生最大的试探就是紧抓着生命的主权, 用自己的意思过活. 神在与他摔跤过程中的轻轻一手, 就可以轻易的让他受伤, 就是要让雅各知道, 其实他本人包括他的自信心是不堪神一击的. 这个伤痕要成为他新身份的记号, 永远提醒他不再倚靠自己, 或以自己为主. 从此以后, 他必须要依靠神来过活. 现在, 雅各作为以色列不单是有了一个新的身份, 也拥有了一个新的伤痕, 这两者都是神的祝福, 彼此不能分开. 刚才我有讲过, 以色列这个新的名字是带有能力的, 因为他可以与神较力. 但是, 这能力并不是全能的能力, 因为神也给了以色列一个新的伤痕. 也就是说, 以色列的伤痕表明他的胜利, 也显示出他的软弱. 以色列的真正力量来源是要降服在神的大能之下, 而在神的大能之下, 以色列的软弱才可以转变成得胜的力量.

当雅各知道与他摔跤的神秘人是大有来头, 他就反问神秘人的名字: 请将你的名告诉我. 神秘人的回答是: 何必问我的名. 神为何不让雅各知道他的名字? 在古时候, 人人都相信在他们的四周围都有不同神明的存在, 而他们的命运都是被这些神明所操控. 如果他们能知道某个神明的名字, 他们就有对象可以向它献祭, 希望可以保平安或从它那里得到他们想要的好处. 经文没有告诉我们雅各反问神秘人名字的目的是什么? 或许雅各只是想应证这位神秘人是否就是他的祖父和他的父亲的耶和华神, 因为之前当耶和华神向雅各显现时, 他就是如此称呼自己的. 这次, 神却不让雅各知道他的名字. 也就是说, 神有绝对的自由是否要启示自己的名字, 或者想隐藏自己的名字, 雅各是没有权力过问的. 神的绝对自由也同样应用在他要以何种方式来祝福人, 可以是人预想不到的. 所以, 弟兄姐妹, 我们不应该感到惊讶, 如果神给我们的祝福是带来新的伤痕, 而不是叫我们事事事如意. 神的祝福作为从来不受人的期望限制, 雅各以为作为第三代亚伯拉罕的继承人, 神只会以恩慈待他, 那知神却在他最无助的时候来和他摔跤, 还让他受伤. 但是, 我们知道神这么做其实是要帮助他, 叫他的生命可以得到改变. 神要他在软弱中继续来依靠他, 使他最终有资格成为以色列民族的始祖, 这何尝不是神的祝福?

是的, 弟兄姐妹, 我们是否也要接受神加在我们身上的‘摔跤’ , 叫我们不再以自己为主, 更晓得每天都来倚靠他. 纵使在面临苦难或挫折时, 在人生的十字路口, 我们仍然可以相信神是祝福人的神. 黑夜终要过去, 曙光必会破晓而出, 我们会像这时候的雅各, 虽有伤痕, 但却是个得胜的记号, 因为在黑夜里我们必会与神相遇, 而这相遇会叫我们的生命变得更坚强, 对神的信心也会更加稳固. 最后, 我以大家熟悉的一首现代诗歌作为结束:
这一生最美的祝福
就是能认识主耶稣
这一生最美的祝福
就是能信靠主耶稣
走在高山深谷
他会伴我同行
我知道这是最美的祝福!

Genesis 32:22–32 (Listen)

22 The same night he arose and took his two wives, his two female servants, and his eleven children, and crossed the ford of the Jabbok. 23 He took them and sent them across the stream, and everything else that he had. 24 And Jacob was left alone. And a man wrestled with him until the breaking of the day. 25 When the man saw that he did not prevail against Jacob, he touched his hip socket, and Jacob's hip was put out of joint as he wrestled with him. 26 Then he said, “Let me go, for the day has broken.” But Jacob said, “I will not let you go unless you bless me.” 27 And he said to him, “What is your name?” And he said, “Jacob.” 28 Then he said, “Your name shall no longer be called Jacob, but Israel, for you have striven with God and with men, and have prevailed.” 29 Then Jacob asked him, “Please tell me your name.” But he said, “Why is it that you ask my name?” And there he blessed him. 30 So Jacob called the name of the place Peniel, saying, “For I have seen God face to face, and yet my life has been delivered.” 31 The sun rose upon him as he passed Penuel, limping because of his hip. 32 Therefore to this day the people of Israel do not eat the sinew of the thigh that is on the hip socket, because he touched the socket of Jacob's hip on the sinew of the thigh.

(ESV)