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信徒信仰生命的危机 Beware of Your Falling Faith

October 26, 2014, More from this speaker 更多关于此讲员: Pastor Daniel Tan (2 Peter 1:12-21) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: 1,2 Peter & Jude
Preached at a Mandarin (Sunday) service

Tags: 2 Peter, 彼 得 后 书

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信徒信仰生命的危机 Beware of Your Falling Faith
(彼得后书1:12-21)

英国第二多阅读率的报纸“每日邮报”(Daily Mail)有一个网页名叫Mail Online,据说每个月有1800万的人观看. 在10月1日,它刊登了一篇文章, 标题为: 耶稣从未存在过. 作者迈克尔Paulkovic声称有很少的证据说明耶稣这个人的确是存在於历史中的人. 他本身是研究历史的, 他是从第一到第三世纪的126个不同作者的文献作品里, 发现提到耶稣作为弥赛亚的名字是少之又少, 唯一提到耶稣的存在, 是在一本由罗马历史学家约瑟夫菲乌斯Josephus Flavius所写的作品里, 但他却说耶稣这名字是后来被人添加上去的. 他因此认为这似乎是有反常理, 因为如果耶稣的名声在当时是那么响亮的话, 这126个作者一定会听到耶稣这个名字, 但在他们的作品里, 他们却没有提到耶稣这个人. 他甚至列出当时代这126位作者的名字作为研究的证明. 虽然他也有提到保罗的书信和马可福音书, 但他却质疑它们的真实和可靠性. 迈克尔的结论因此是:拿撒勒人耶稣是一个“神秘人物”, 他甚至根本就不存在,耶稣是基督教信徒发明创造的虚遘人物,来供人崇拜.

是的, 无神论者是经常会指控基督徒是捏造耶稣是神的儿子的一群骗子.不仅如此, 甚至是所谓的圣经学者, 也会尝试以新的理论企图来推翻耶稣的真实身份. 有一位美国学者Joseph Atwill在2011年就曾经提倡说: 新约圣经的作者其实是第一世纪的罗马贵族, 是罗马帝国的一个复杂的政府宣传工具, 来停止狂热的犹太份子争取脱离罗马帝国的统治. 既然这群人等待的是一个“战士的弥赛亚”, 成为了罗马帝国的一个永久问题, 罗马人不如应用心理战术, 建立一个与他们对抗的信仰体系, 就是制造出耶稣是一个“和平的弥赛亚”. 这样, 罗马政府才能在精神和政治上继续奴役这些在巴勒斯坦的犹太人. (Joseph Atwill,“Caesar’s Messiah: The Roman Conspiracy to Invent Jesus”.)

总之, 我们看到对耶稣真实身份的攻击是层出不穷的, 相信还会继续有不同的新理论出现, 甚至还会拍成电影来影响更广泛的人群, 如1988年的“基督最后的诱惑” (The Last Temptation of Christ) 和2006年的“达文西密码”(Da Vinci Code) 等. 其实, 对耶稣的身份和教导的争论, 早在使徒时期就已开始了. 今早我们所阅读的经文, 是彼得在离开世界之前所给予信徒的提醒和劝勉, 目的是要防止他离世之后信徒可能面临跌倒的危险. 所以, 我把今早信息的题目定为: 信徒信仰生命的危机.

(1) 信徒信仰生命的第一危机: 忘记福音的基本真理 (Forgetting the Truths of the Gospel).
首先, 从12至15节里, 我们看到信徒信仰生命的第一个危机, 就是忘记福音的基本真理. 在这4节里, 彼得一共用了两次提醒和一次记念, 要信徒不可忘记所传给他们的这些事情. 在英文的NIV圣经里, 它是用3个R: Remind, Refresh your memory和Remember来带出彼得写这封书信的目的. 那什么是信徒不可忘记的这些事情? 我们可以在3:1-2里找到: “我现在写给你们的是第二封信. 这两封都是提醒你们, 激发你们诚实的心, 叫你们记念圣先知所说的话和主救主的命令, 就是使徒所传给你们的.” 所以, 彼得说你们是晓得这些事的, 而这些事就是真道, 你们也在真道上坚固. 既是如此, 那他们对基督的信仰不就是没有问题吗? 但彼得却说我仍然要将这些事常常提醒你们. 彼得之所以要不断提醒是因为在教会里, 还有一些在信仰生命里不是那么坚固的信徒, 2:14彼得就提醒说, 那些假教师会引诱心不坚固的人, 叫他们也离弃正路. 但更重要的原因是, 彼得知道他很快的就要走上殉道的道路, 他在十四节如此说: 因为知道我脱离这帐棚的时候快到了, 正如我们主耶稣基督所指示我的. 我们知道在约翰福音书的结束部份, 复活的主耶稣有预先告诉彼得,他年老的时候将要怎样死来荣耀神, 但主却没有告知他正确的时间. 今早的经文并没有告诉我们, 彼得是如何知道他要殉道离世的时候就快到了, 但彼得已经是做好了准备. 所以, 他现在要尽作使徒的最后责任, 提醒信徒在他去世以后要时常记念所传给他们的真道. 对彼得来说, 常常记念先知的话语和使徒们所传讲的主耶稣教导, 就可以叫信徒继续在真道上站立得住而不致於跌倒. 所以, 在这封书信的结束3:17, 彼得最后再次提醒说: (你们) 就当防备, 恐怕被恶人的错谬诱惑, 就从自己坚固的地步上堕落.

彼得为何多次提到信徒务要在真道上坚固? 因为这是彼得从自己失败的经验中所学到的功课. 彼得自以为与主耶稣的关系是亲密的, 对主的信念他也是稳固的. 所以, 当主耶稣预言他在受难时, 门徒都会因他跌倒. 这时, 彼得却满有信心的说: 众人虽然跌倒, 我总不能 (马可14:29). 在路加福音22:33, 他甚至对主耶稣许下承诺说: “主啊! 我就是同你下监, 同你受死, 也是甘心.” 结果我们知道彼得无法保持对主耶稣的忠诚而三次不认主. 但主耶稣之前也给了彼得一句温馨体谅的话, 叫他永远铭记在心, 那就是: “你回头以后, 要坚固你的弟兄.” (路加22:32) 我们知道复活的主后来找回彼得, 就是让他有机会回头, 不但他自己重新被主建立, 他也能够去实现主耶稣的吩咐: 你要坚固你的弟兄! 所以, 彼得没有忘记主的吩咐, 他决定继续执行这个任务直到他离开世界的日子. 因此, 彼得非常看重信徒能否在真道上保持坚固而不跌倒, 而要达到这信仰根基坚固的方法, 就是不可以忘记福音的基本真理. 也就是说, 信徒领受了福音的信息生命得到的建立以后, 他们仍然要不断回归这信息的教导, 这样他们的信仰生命才能继续得以坚固. 现在就让我以图表来说明彼得认定的信徒成长方法 (请点击附件)。

是的, 弟兄姐妹, 无论我们作为基督徒的年份有多长久, 我们与主的关系有多亲近, 又或者我们的事奉有多勤劳, 但我们跌倒的危险仍旧是有的, 因此我们是要不断被提醒必须要在真道上保持坚固, 而预防跌倒的方法就是不可忘记我们过去所领受的福音真理, 不可遗忘神所给予我们的恩典, 又同时在现今的生活里, 我们继续领受神的恩典和神的教导. 但这不只是个人的层面而已, 也要牵涉到群体的坚固. 以色列民虽然经常背叛神, 但他们之所以能继续持守对耶和华神的信念, 全是因为他们有一个群体的记忆, 那就是耶和华神每周都给以色列人一个安息日, 使到他们能“记念你在埃及地作过奴仆, 耶和华你神用大能的手和伸出来的膀臂, 将你从那里领出来. 因此, 耶和华你的神吩咐你守安息日.”(申5:15) 也就是说, 以色列人每周都有责任要回想并思考他们得神拯救的意义, 这样他们的救恩故事就永不会被遗忘. 以色列人每年的逾越节庆祝也是如此: “要叫你一生一世记念你从埃及地出来的日子.”(申16:3) 他们要回顾和相互教导得救的恩典和神与他们立约的要求.
是的, 弟兄姐妹, 作为现今神的子民, 当我们遵守主的日子, 每次来到圣殿的时候, 我们的心态会是如何? 我们是否会以感恩的心回顾神所给予的救恩, 然后提醒自己要在福音的信息上扎根. 彼得知道他的生命的剩余时间已经不多了, 但他并没有提出新的教导给这些信徒. 相反的, 他只要他们记念回想旧约先知的信息, 当然更要包括主耶稣曾经所给予的教导. 所以, 弟兄姐妹, 我们是否已厌倦了主日的讲台信息, 认为已经没有什么新奇的东西可听, 还是认为基督教的福音信息已经是太古老了, 不适合现今世界的潮流? 另外一方面, 如以色列民一样, 我们也要有群体的共同记忆. 最近, 我国政府已展开一系的计划和活动, 来庆祝新加坡独立50周年的到来, 要唤醒人民去回顾历史, 目的就是希望国民有共同的建国历史回忆, 来激起全民特别是年青人的爱国意识. 同样的, 教会也要培养建立信徒的共同记忆. 所以, 我们听道不单是为自己而听, 也是要为别人而听. 我们为自己听道是为了要不断回想来更加认识福音的真理, 叫我们对神的信念可以坚定不移. 那什么是为别人而听道? 这不是要你听完道之后去向弟兄姐妹来指指点点, 好像万人皆醉只有你一人独醒, 而是要达到大家彼此可以互相提醒的教会群体功能. 这样, 在神给予我们共同救恩的记忆里, 我们就可以彼此勉励和彼此造就.

(2) 信徒信仰生命的第二危机: 怀疑神话语的可靠性(Doubting the Word of God).
是的, 彼得需要多次提醒当时的信徒不可忘记所传给他们的福音基本真理, 那是因为在他们当中有假教师的出现, 他们传讲异端的信息, 甚至毁谤福音的真理, 还煽动人来效仿他们邪恶的行为. 这些假教师的教导和纵欲行为似乎很是吸引人, 彼得说他们是在引诱那些心不坚固的人. 面对着这些来势汹汹的假教师, 彼得提出了第二个抗拒他们的方法, 就是要当时的信徒坚持相信神话语的可靠性. 也就是说, 神话语的可靠性是与他们所领受的福音真理是息息相关的. 一旦信徒开始怀疑神话语的可靠性, 很自然的他们就会放弃主耶稣所带来的福音. 所以, 我们看到信徒信仰生命的第二危机, 就是怀疑神话语的可靠性.

彼得在接下来的16至21节, 很明显的是在针对某些假教师的指控而为自己辩护. 这些假教师指控彼得和他的同僚所传讲的耶稣信息和耶稣的大能, 都是编造出来的谎言, 尤其是主耶稣第二次再来的教导. 彼得因此要从两方面来回击他们的指控. 首先, 他以个人的见证来指出主耶稣的真实身份, 就是他和其他的两个门徒亲眼见到耶稣基督的威荣. 彼得指得就是主耶稣登山变像的事件. 彼得为何要选择这事件来说明他们所传讲的耶稣信息是真实的? 因为在这事件里, 有神自己的出现和说话, 不但如此, 神也把尊贵和荣耀加在耶稣的身上, 就是耶稣所彰显出的威荣. 神所给予耶稣的尊贵和荣耀更是在神自己的宣告里: 这是我的爱子, 我所喜悦的. 尤其可见, 主耶稣的尊贵和荣耀就在於他与父神的亲密关系, 这就是彼得要让假教师看到的事实. 除此之外, 彼得也是要指出神公开承认耶稣为他喜悦的爱子, 正是要应验旧约圣经的弥赛亚预言, 尤其是在诗篇第2篇里, 诗人描述耶和华神将来要设立的君王, 就是神自己的儿子.

所以, 彼得很自然的从个人看见耶稣荣光的见证转到先知话语的正确性, 来做第二方面的回击. 在19节里他说: 我们并有先知更确的预言, 如同灯照在暗处. 什么是我们有先知更确定的预言? 彼得所讲的先知预言指得就是旧约圣经, 当然包括了众先知对弥赛亚到来的预言(那时新约圣经还未成书). 彼得在这里用的‘更确定’好像有双重的意思: 第一, 旧约圣经证实了他们在主耶稣变相时所听见的父神声音. 第二, 他们所听见的父神声音应验了旧约圣经的预言, 因此证实了旧约圣经的真实性. 无论是何种解释, 彼得辩护的重点是: 我们除了有个人的见证, 亲眼看见耶稣变相时的荣耀, 也亲耳听见父神的说话; 我们更有旧约圣经作为根据, 可以见证我们所看见的和所听见的事实. 也就是说, 彼得要指出: 神的话语无论是记载在圣经里, 或是通过使徒们口中的见证, 都是可靠可信的. 同时, 为了防止假教师否定旧约的权威性, 又或者说先知们只是发表他们的意见罢了; 彼得警告假教师说: 你们该知道经上所有的预言没有可随私意解说的; 因为预言从来没有出於人意的, 乃是人被圣灵感动, 说出神的话来. 换句话说, 彼得要指出:当先知们传讲预言时, 他们是与神保持着关系, 来执行神代言人的职分; 而这些预言如今记载在旧约圣经里, 就真是神的话. 所以, 先知不是按照个人的意愿说出预言或私自解说. 既然旧约圣经的根源是来自於神, 是神的话语, 这些假教师就不能曲解或不信神藉着先知们所要传达的信息.

是的, 弟兄姐妹, 当我们开始怀疑神话语的可靠性时, 我们就会对神的认识和对福音信息的了解产生偏差. 我们就会像彼得在3:17所讲的, 会被恶人错误但吸引人的理论所引诱(就像刚才我所提到那位迈克尔, 他研究了126个作者的作品后, 向人证明耶稣从未存在过), 我们就会从原先坚固的地步上堕落. 难怪彼得讲完这句警告的话之后, 他马上在书信的结尾18节补上最后一句话: “你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进.” 主耶稣基督的恩典就是他所宣讲的福音信息, 但这福音信息也是带有认识神,认识耶稣的知识. 所以, 彼得提醒信徒要经常记念福音信息的一个重要目的, 就是要他们在不断的回想当中更加的去认识耶稣, 而更加认识耶稣的结果就会叫信徒的生命得以长进. 那我们要如何回想福音的信息? 彼得指得决不是单靠个人听道的记忆, 而是要藉着阅读圣经去更认识神, 更认识耶稣. 同时, 在神的话语里我们也会更加认识自己, 因为彼得说圣经是神的话, 如同灯照在暗处. 换句话说, 我们是要依靠圣经这盏明灯来照亮我们的生活, 就是神的话要成为我们行事为人的引导, 因为没有了灯的照亮, 我们就会被黑暗包围. 再说, 在这个时代随时都会有人用新奇的东西来吸引人, 我们只能谦卑的以信靠神的话语来生活, 这样, 彼得说我们就能在神拣选我们的恩典上坚定不移(v10).

(3) 信徒信仰生命的第三危机: 失去将来永恒荣耀的盼望(Losing the Hope of Eternal Glory) .
是的, 彼得在他告别的这封书信里, 一方面提醒信徒要防备假教师错误教导的诱惑, 因此他要他们常常记念使徒们所传给他们的福音信息, 还有要坚持相信众先知的话语. 另一方面, 彼得也劝勉信徒要殷勤的活出效仿基督的生命; 这样, 他们在世上的生命就不会闲懒而结不出信仰的果子(v8). 当信徒能够遵行这两方面的提醒和劝勉, 彼得在前面11节说: “这样, 必叫你们丰丰富富地得以进入我们救主耶稣基督永远的国.” 这永远的国是主耶稣本身给予跟随他的人的应许, 彼得称它为是又宝贵又极大的应许(v4). 这基督永远的国当然是指将来的层面, 是会在主耶稣第二次再来的时候实现的应许. 可是, 在当时信徒当中的假教师竞然否定主耶稣会第二次再来的使徒教导. 故此, 彼得需要严厉的斥责他们的不信, 免得他们去影响那些信心不坚固的信徒. 所以, 我们看到信徒信仰生命的第三个危机, 就是失去将来永恒荣耀的盼望.

在今早所阅读的经文里, 我们好像看不出彼得有讲到主耶稣第二次再来的事情, 我们要来到第三章才看到有人嘲笑并质问说: 主要降临的应许在那里呢? 其实, 彼得见证他和其他两个门徒亲眼看到主耶稣变相时的荣耀和亲耳听见父神声音的事件, 目的就是要还击这些嘲笑人的质疑. 彼得要告诉他们主将来大能的降临是个事实, 并不是他和其他使徒联合起来刻意说谎或凭空猜测的, 因为他们已经预先看到主变相时的荣耀. 彼得是如何知道主耶稣的变相和主将来的再来是有密切关联的? 在旧约圣经里, 先知们有多次提到耶和华的日子将会来临, 到那时, 他会在极大的荣光中显现, 他会审判恶人并拯救他的百姓. 另外, 旧约也有许多与弥赛亚有关的应许, 他是奉耶和华名来的, 是耶和华神的受膏者, 也是大君王. 刚才我有说过, 主耶稣变相时, 是神把尊贵和荣耀加给他, 神还亲自宣告说: 这是我的爱子, 我所喜悦的. 对彼得来说, 主耶稣所彰显的威荣和父神的说话, 是明确在回应诗篇第2篇的描述. 大部份学者都认为这篇诗篇是为了君王在耶路撒冷的加冕典礼而写的, 但它对君王的描述却是如此伟大, 因为他是具有统管万国万民的权力. 在这诗篇里, 耶和华神对他的受膏君王说: 你是我的儿子, 我今日生你. 所以, 这诗篇也被为弥赛亚的诗篇. 因此, 对彼得来说, 主耶稣变相的荣耀事件表明了父神已经设立耶稣为万国万民的君王, 被父神指定去执行神的救恩与审判. 但更重的是, 主耶稣在变相事件的前几天, 他曾经告诉门徒们说: 人子要在他父的荣耀里, 同着众使者降临; 那时候, 他要照个人的行为报应各人(马太16:27).

为什么彼得这么在意主耶稣第二次再来的事实? 因为假教师指控主耶稣再来的说法, 是彼得和其他使徒制造出来的教义, 目的是要辖制信徒的生活行为. 相反的, 假教师却能提供让人‘快乐’和享受‘自由’ 的生活. (2:13,19) 他们似乎是在说: 何必期待那不切实际的主再来的应许? 你们应该注视眼前的现在,享受作为基督徒的真正自由. 彼得因此要在第二章里严厉谴责他们的败坏行为, 他们不但是自取灭亡, 还要接受主将来的刑罚. 为了抗衡假教师的诱惑, 彼得才会在今早的经文里提醒信徒要留意先知的预言, 就是旧约圣经的教导, 让神的话语成为明灯照在目前黑暗的地方. 彼得要信徒一直留意神的话语, 直等到天发亮, 晨星在他们心里出现的时候. 晨星是白天到来的前兆. 彼得的这句话是带有浓厚的旧约背景, 因为民数记24:17的预言这么说: “我看他却不在现时, 我望他却不在近日. 有星要出於雅各, 有杖要兴於以色列.” 在彼得时代的犹太教文献里, 这是公认为弥赛亚来临的应许. 在新约的启示录22:16主耶稣称自己为: 我是大卫的根, 又是他的后裔. 我是明亮的晨星. 换句话说, 彼得的意思是: 你们现在要留意旧约的话语, 特别是预言的经文, 直到主再来的黎明出现. 那时候, 信徒就不再需要依靠圣经或使徒的教导作为明灯, 因为主的亮光会照亮一切的黑暗, 同时也会照亮所有信徒的心, 带给他们对主的全然认识. 这正如保罗所说的: “到那时, 就要面对面了. 我如今所知道的有限, 到那时就全知道, 如同主知道我一样.” (林前13:12) 不但如此, 彼得在他的前书1:7如此说: 你们的信心既被试验, 可以在耶稣基督显现的时候, 得着称赞, 荣耀和尊贵. 是的, 到那时, 信徒都会有荣耀尊贵的身体, 丰丰富富的进入耶稣基督永远的国. 彼得之前以脱离这帐棚的时候到了, 来形容肉身的死亡. 保罗也同样以地上的帐棚来代表身体, 帐棚被拆毁也就意味死亡的到来(林后5:1-3). 保罗有更进一步说明被拆毁后的身体将来会变成什么? 他说: 当主耶稣基督从天上降临…他要将我们这卑贱的身体改变形状, 和他自己荣耀的身体相似 (腓3:20-21). 所以, 彼得要信徒学会仰望耶稣基督的第二次再来, 因为那时是信徒得到特别身份和荣耀身体的时刻. 彼得说信徒如果有这永恒荣耀的盼望, 又相信神已经为他们存留了那不会朽坏, 不会玷污, 不会衰残的天上基业(彼前1:4), 他们如今就要在神的恩典和知识上长进, 就是在已有的真道上保持坚固, 并且殷勤活出效仿基督的美善生命.

有一位学者(Dallas Willard)认识某位女士, 拒绝和自己的孩子讨论死后的生命. 她说, 如果到头来死后的生命并不存在, 她不想让他们失望. 这位学者告诉她: 好吧, 如果没有来世, 他们当然不会失望. 但是如果有来世, 他们可能会发现自己准备的很不充分. 那时唯一让他们失望的就是他们确实会继续存在. 是的, 弟兄姐妹, 如果肉体死亡是人的终结, 那么就算再糟糕, 再痛苦的生命, 也会有结束的一天, 你只能对自己一生的悲惨遭遇自叹倒霉, 因为那时什么都不存在了, 也不会再有任何事发生, 更不会有任何公义的时刻到来和为义人平反的公义判决. 但是, 彼得告诉我们, 有一个永恒荣耀的日子和永远的基督国度在等着我们, 那我们现在是否已准备充分等待那日子的到来? 什么是信徒在现在要作好的准备? 这位学者提醒说: 我们不会只是坐着彼此相望, 或是看着神, 就这样来过永恒的生命; 我们是会在神永不间断的创造工程里, 与耶稣基督一同治理. 是的, 如果我们能将这个未来的模样牢记在心里, 它必然会对我们今生的生命产生意义. 也就是说, 我们就会很严肃的看待神所给予我们的恩赐, 我们的财富, 我们的家庭, 我们的工作和我们的事奉等. 总之, 神交托给我们的事, 无论大小, 我们都能忠心到底. 神要我们去行的美善与关怀, 我们都能谦卑的去实现. 这就是我们今生要作好的准备, 因为我们期待与耶稣基督一同治理的永恒荣耀生命的到来. 愿神祝福大家!

2 Peter 1:12–21 (Listen)

12 Therefore I intend always to remind you of these qualities, though you know them and are established in the truth that you have. 13 I think it right, as long as I am in this body, to stir you up by way of reminder, 14 since I know that the putting off of my body will be soon, as our Lord Jesus Christ made clear to me. 15 And I will make every effort so that after my departure you may be able at any time to recall these things.

16 For we did not follow cleverly devised myths when we made known to you the power and coming of our Lord Jesus Christ, but we were eyewitnesses of his majesty. 17 For when he received honor and glory from God the Father, and the voice was borne to him by the Majestic Glory, “This is my beloved Son, with whom I am well pleased,” 18 we ourselves heard this very voice borne from heaven, for we were with him on the holy mountain. 19 And we have the prophetic word more fully confirmed, to which you will do well to pay attention as to a lamp shining in a dark place, until the day dawns and the morning star rises in your hearts, 20 knowing this first of all, that no prophecy of Scripture comes from someone's own interpretation. 21 For no prophecy was ever produced by the will of man, but men spoke from God as they were carried along by the Holy Spirit.

(ESV)