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还是恩典

November 8, 2015, More from this speaker 更多关于此讲员: Rev. Wong Siow Hwee (Romans 11:1-10) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: Romans
Preached at a Combined Service service

Tags: Romans, 罗马书

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Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

Date: 8 Nov 2015
Preacher: Rev. Wong Siow Hwee
Title: 还是恩典

弟兄姐妹平安。特别欢迎来自印尼的印华基联合唱团参与我们的崇拜。今天是我们禧年堂的家庭日。我们过去都用这日子来纪念我们这个大家庭里面不同的成员。纪念我们的乐龄,我们成家的夫妇,我们的青少和儿童。在主里,我们是一家人。所以保罗说Romans 8: 29 因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄姐妹中作首生的。什么是他儿子的模样?“Jesus was fully obedient to God, fulfilling his calling and eventually victorious over sin and death. But he would not be alone. We who are transformed will also follow in his footsteps. This means that we will be transformed to be Christ-like.” [i] 在天父的家中,耶稣是长兄。我们因着他,同样成为神的孩子,所以成为彼此的弟兄姐妹。这就是我们家庭日的意义。

可是今年,我想用不同的角度来思考保罗的挣扎。保罗挣扎什么呢?当他在讲述神的家的时候,他肯定也在牵挂着他的同胞,也就是犹太人的问题。当我们称自己是神的孩子,我们是耶稣的弟弟和妹妹的时候,我们不能忘记,犹太人原本也是神的孩子。

何西阿书11:1 以色列年幼的时候我爱他如子,就从埃及召出我的儿子来。7 我的民一心要离开我,8 他们求告巴力,但他必永远不能高举他们!以法莲哪,我怎能舍弃你?以色列啊,我怎能放弃你?我回心转意!我的怜爱大大发动。9 我不能发出猛烈的怒气,不能全然毁灭以法莲!因我是 神,并非世人──是你们中间的圣者──

犹太人原本也是神的孩子。神说:以法莲哪,我怎能舍弃你?以色列啊,我怎能放弃你?来到保罗的时代,让我们想象当时候的情景,虽然耶稣是犹太人,最初的信徒们也是犹太人。可是过后,却是大批的外邦人信主。许多的犹太人反而没有信耶稣。象罗马这样的地方,还有许多保罗宣教的地方,外邦人的信徒是占大多数的。所以,如果保罗面对现实,他不得不承认,如果问到:如今谁是神的子民,谁才是真正属于神的家人?保罗不得不承认,原来的犹太人反而遗失了,是这些信靠耶稣的外邦人成为了神的家,成为了保罗他自己主里的弟兄姐妹。这家人的定义不是血肉之亲,反倒是取决于耶稣。这样的现实就算耶稣自己也要面对。

马太12:46 耶稣还在对羣众说话的时候,他母亲和兄弟站在外边,要与他说话。 47 有人告诉他说:「看,你母亲和你兄弟站在外边要与你说话。」 48 耶稣却回答那人说:「谁是我的母亲?谁是我的兄弟? 49 他伸手指着门徒说:「这就是我的母亲和我的兄弟! 50凡遵行我天父旨意的人,就是我的兄弟姐妹和母亲了。」

你们当中有谁是家里第一位信主的?我想这样的心情不是一般人能够体会的。在主里的一家人,能够享受教会弟兄姐妹的感情当然很好,不过你总会牵挂着你血肉之亲的家人。如果你因为信主而被自己的家人排撤,就算是众叛亲离,你反而更认真面对这个神的家这个课题。这就是保罗的挣扎。保罗作为外邦人的使徒,他本身就是了解与制定这整套神学的先锋,他更是要挣扎他过去的同胞和神的家的课题。不单如此,我觉得,他还有更深一层的心酸。

这份心酸就是他的犹太同胞原本是神的家人。而且,保罗还说:7 这是怎么样呢?以色列人所渴求的,他们没有得着,惟有蒙拣选的人得着了。以色列人不是不在乎这份感情的,他们是有所渴求的。如果不曾拥有,那还不算可惜,但如果曾经拥有,而且渴求,却又失去了,那才真的哀婉。更痛心的,是面对当时这样的局面,某些外邦信徒就以为他们如今才是真正的神的家人。他们已经取代了原本的犹太人。就像雅各取代了以扫长子的名份一样。所以保罗才会出题:11: 1 因此我问,神弃绝了他的百姓吗?这里用“弃绝”一点都不为过。事实摆在眼前。神的家换了一批人。在耶稣诞生以前,你若问“谁是神的子民?”,答案一定是“这群犹太人”。耶稣来以后,信耶稣的人却说:如今我们才是真正神的孩子。难怪保罗之前会说:他们(犹太人)就被绊脚石(耶稣)绊跌。(9:32)如果基督徒真是替代了犹太人,那么这里用“弃绝”一点都不为过。当时想必有许多外邦信徒是这样想的。

对于这样的提问,保罗很坚决地回应:‘断乎没有!’然后保罗就以自己为人证物证。保罗本身既然是犹太人,而且是一个信耶稣的犹太人,那么就表示神没有弃绝犹太人。也就是说,只要是还有信耶稣的犹太人,哪怕是极少数,那就足以证明神没有弃绝犹太人。保罗引用以利亚的故事来证实自己的论点。当年以利亚被王后耶洗别追杀。他以为自己已经是最后一个信徒了。列王纪上19:4 (以利亚)在旷野走了一日的路程,来到一棵罗腾树下,就坐在那里求死,说:“耶和华啊,罢了!求你取我的性命,因为我不胜于我的列祖。”他过后两次又说:3 「主啊,他们杀了你的先知,拆了你的祭坛,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。」 See 1 Kings 19:10,14。保罗提醒我们:4 神的圣言是怎么回答呢?他说:「我为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。」故事的重点就在这句“我为自己留下”。信主的人哪怕就是剩下这一点点。但这一点点仍旧是神为自己留下的。这就表明了神的心意。这也就证明了神没有弃绝他们。

我们有时候就是缺乏这样的神学见识。我们很容易被一时的局面所迷惑。兴盛的时候,我们以为成功是永远的。衰败的时候,我们以为一切都完了。也因为这样,我们就有了‘弃绝’和替代的观念。初世纪,外邦信徒以为替代了犹太人。宗教改革的时候,基督徒替代天主教徒。过去100年,灵恩派信徒替代传统信徒,如今大型教会(Megachurch)替代传统教会。真是这样吗?我同意保罗的话:断乎没有!千万不要被一时的兴衰迷惑。当保罗引用以利亚的故事的时候,就是要提醒我们,一切仍然是神掌管。人的回应固然重要,我们应当将自己献上给神。但是,保罗也同时提醒我们,谁是神的子民,谁是神的家,这是照着恩典的拣选。6既是出于恩典,就不在乎行为;不然,恩典就不是恩典了。保罗这句话一针见血。一句话把犹太人和外邦人融为一体。犹太人过去的拣选是恩典,外邦人今天能信主也是恩典。恩典让你无法夸耀。恩典也迫使你绝不能容许‘弃绝’和替代的观念。

当我们把救恩的主权放在神那里的时候,我们同时必须面对一个难题:那为什么不是人人都得这恩典?人人都得救赎不是很好吗?这个难题的确不是一篇讲道能够解决的。不过,让我简单的解释:神的恩典绝不是强迫性的。神可以施恩典,甚至差他爱子来表明自己。但有人还是会拒绝的。而圣经的表达方式就是:神放任他们,他们不能体会神的心意。所以保罗说:7其余的就成了顽梗不化的, 8 如经上所记:「神给他们昏迷的心,眼睛不能看见,耳朵不能听见,直到今日。」保罗是引用申命记29章和以赛亚29章Deut. 29:4; Isaiah 29:10。

这也就是为什么你对旧约必须要很熟悉。你如果以为保罗是要用这些经文来指控他的同胞‘顽梗不化’,那你只知其一,而不知其二。现在,让我把最精彩的部分告诉你。
保罗引用以赛亚29:10 因为耶和华将沉睡的灵浇灌你们,封闭了你们的眼(先知),蒙盖你们的头(先见)。
11 所有的默示,你们看如封住的书卷。人将这书卷交给识字的说:「请念吧!」他说:「我不能念,因为是封住了。」12 或是将这书卷交给不识字的人说:「请念吧!」他说:「我不识字。」
正如保罗的时代,神的百姓真的搞不懂神的心意。可是过后神怎么说?
14 所以,我要为这百姓行奇妙的事──就是奇妙又奇妙的事。」
18 那时,聋子必听见书卷上的话;瞎子的眼必在迷蒙的黑暗中看见。
23 因他看见他的众子,就是我手的工作在他们中间,他们必尊重我的名,必尊重雅各的圣者,必敬畏以色列的 神。
24 道德迷糊的必得明白;发怨言的必得领悟。」
Isaiah 29: 10 The Lord has brought over you a deep sleep:
He has sealed your eyes (the prophets);
he has covered your heads (the seers).
11 For you this whole vision is nothing but words sealed in a scroll. And if you give the scroll to someone who can read, and say, “Read this, please,” they will answer, “I can’t; it is sealed.” 12 Or if you give the scroll to someone who cannot read, and say, “Read this, please,” they will answer, “I don’t know how to read.”
14 Therefore once more I will astound these people
with wonder upon wonder.”
18 In that day the deaf will hear the words of the scroll,
and out of gloom and darkness
the eyes of the blind will see.
23 When they see among them their children,
the work of my hands,
they will keep my name holy;
they will acknowledge the holiness of the Holy One of Jacob,
and will stand in awe of the God of Israel.
24 Those who are wayward in spirit will gain understanding;
those who complain will accept instruction.”

同样的,申命记29:2 摩西召了以色列众人来,对他们说:「耶和华在埃及地,在你们眼前向法老和他众臣仆,并他全地所行的一切事,你们都看见了, 3 就是你亲眼看见的大试验和神迹,并那些大奇事。 4 但耶和华到今日没有使你们心能明白、眼能看见、耳能听见。
他们本来真的是懵懵懂懂。可是摩西最后怎么说?
29 隐秘的事是属耶和华我们 神的;惟有明显的事是永远属我们和我们子孙的,好叫我们遵行这律法上的一切话。
Deuteronomy 29: 2 Moses summoned all the Israelites and said to them:
Your eyes have seen all that the Lord did in Egypt to Pharaoh, to all his officials and to all his land. 3 With your own eyes you saw those great trials, those signs and great wonders. 4 But to this day the Lord has not given you a mind that understands or eyes that see or ears that hear.
29 The secret things belong to the Lord our God, but the things revealed belong to us and to our children forever, that we may follow all the words of this law.

如果我们熟悉旧约,我们就真正明白保罗用心良苦。现实的确是他许多的同胞都没有接受耶稣。讲也讲不听,听也听不懂。仿佛是神放任他们顽梗的心。可是,当我们仔细阅读保罗所引用的以赛亚29和申命记29,我们才发现那都是气话。神是不会‘弃绝’他的子民的。神的心意最终还是要他们能明白,能遵信他的旨意。当保罗面对现实的局面,绝大部分的犹太人没信,反倒是外邦人信了耶稣,心里一定充满百般的挣扎。但是他却明白神最终的心意,神是不会放弃的。神的家最后还是会有他的血肉同胞犹太人。不要被暂时的兴衰所迷惑。野火烧不尽,春风吹又生 [ii]。

不知道你有没有听过这句话:
“说你又不听,听又不懂,懂又不做,做你又做错,错又不认,认又不改,改你又不服,不服你又不说,要我怎么办!?"
很多人面对别人总会有这样的感想。也许传福音的时候也会这样。面对这样的人,我们很想放弃,很容易气馁。这样的人有一个名字。每个人以为他的名字是‘其他人’,其实他的名字是‘所有人’。想想看。我们人不就是这样吗?若不是神不屈不挠的恩典,我们又怎么能够认识并接受耶稣呢?所以,神没有放弃,我们也不能放弃。在今天这个家庭日,我们领受恩典的人要重新来认识这个家。这个家是属于天下所有神创造的孩子。总有一天,凡有气息的,都要赞美耶和华。

[i] http://www.jubilee.org.sg/sermons/?sermon_id=634
[ii] 唐代诗人白居易《赋得古原草送别》中的诗句

Romans 11:1–10 (Listen)

11:1 I ask, then, has God rejected his people? By no means! For I myself am an Israelite, a descendant of Abraham, a member of the tribe of Benjamin. God has not rejected his people whom he foreknew. Do you not know what the Scripture says of Elijah, how he appeals to God against Israel? “Lord, they have killed your prophets, they have demolished your altars, and I alone am left, and they seek my life.” But what is God's reply to him? “I have kept for myself seven thousand men who have not bowed the knee to Baal.” So too at the present time there is a remnant, chosen by grace. But if it is by grace, it is no longer on the basis of works; otherwise grace would no longer be grace.

What then? Israel failed to obtain what it was seeking. The elect obtained it, but the rest were hardened, as it is written,

  “God gave them a spirit of stupor,
    eyes that would not see
    and ears that would not hear,
  down to this very day.”

And David says,

  “Let their table become a snare and a trap,
    a stumbling block and a retribution for them;
10   let their eyes be darkened so that they cannot see,
    and bend their backs forever.”

(ESV)