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上帝的工程终必成就

October 14, 2018, More from this speaker 更多关于此讲员: 吴秋莲姐妹 (Ezra 5:1-17) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: Ezra
Preached at a Mandarin (Sunday) service

Tags: Ezra 以斯拉记

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Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

Title :上帝的工程终必成就
Date: 2018年10月14日
Preacher: 吴秋莲姐妹

(引言:上帝的工程遇见拦阻,百姓失去信心)
各位弟兄姐妹,犹太人虽然回到了自己祖先的家乡,但他们是一个弱小的群体。3:3说,他们“惧怕邻邦民族”。他们害怕那地的人。
犹太人被掳到巴比伦已经50年,在回归的人当中,很多是在巴比伦出生的,他们从没见过家乡,家乡更像是异乡。当他们回到那里,原本就住在那里的人并不欢迎他们。这50年来,原本就住在那里的人早就把那片土地看作是属于自己的,现在突然有一群人回来,说要住在他们祖先以前的土地上,双方的关系怎么可能不紧张?
加上,犹太人为了保持信仰的纯正,不愿意妥协让那地的人一起建造圣殿,紧张的氛围就更加强了,甚至可能充满怨恨和暴力。
4:4,“那地的人就在犹大百姓建造的时候,使他们的手发软,扰乱他们。”
他们使犹太人害怕,失去信心,不敢建造圣殿。
他们的省长也一再写信给波斯王,用诬蔑的语言控告犹太人。结果波斯王下诏书,命令犹太人停工。上帝的百姓好像失去了语言,完全沉默,没有为自己平反。
但重建圣殿是上帝的工程,是耶和华激发波斯王居鲁士的心,下诏书允许犹太人回家乡重建上帝的殿(1:1)。上帝的工程怎么可能不成就呢?

(一、上帝透过先知发出话语,使工程恢复)
4:24,“于是,在耶路撒冷上帝殿的工程就停止了,直停到波斯王大流士第二年。”
这句话告诉我们,圣殿的重建工程停止了16年,但也告诉我们,在16年后,工程又重新启动了。
是什么原因,让这一群害怕,而且失去信心的百姓,在停工16年后,能振作起来重新动工呢?是上帝再一次激发波斯王的心,使王允许犹太人重新建殿吗?
5:1“那时,哈该先知和易多的孙子撒迦利亚,两个先知奉以色列上帝的名向犹大和耶路撒冷的犹太人说预言。”
使犹太百姓重新动工的,是先知说预言。这次,上帝要重建百姓的信心,不是先从政治的范围着手,不是先改变环境让百姓恢复一点安全感,不是先让你在黑暗中看到一点曙光,而是在黑暗仍然笼罩的时候,先发出他的话语,他的话语才是那道划破黑暗的光。
我有一个朋友,她曾经有四年的时间陷在一个困境里面,而且情况越来越糟,直到有一天,她觉得黑暗象一个硬壳将她困住使她无法冲破,她跪下来祷告大哭求问上帝什么时候黑暗才会过去。上帝没有立即回答她。第二天,有另一个人梦见这个朋友手上戴了一个戒指,戒指中间有一个小孔,眼睛凑上去穿过小孔可以看到一个漆黑的宇宙,宇宙中间有一颗小钻石,在黑暗中发出彩虹的光芒。这个人发短信告诉朋友关于这个梦,朋友立即感觉到困住她的黑暗唰的一下被打破了。半年后,她的困境出现转机,又过半年问题就解决了。
上帝透过另一个人的梦发出他的话语,划破了黑暗。上帝可以透过很多方式对我们说话。或许不是每次都那么戏剧性,很多时候是你心中的一个感动,说出来,让对方得到帮助。或许,圣灵可能只是感动你问一个朋友,“你好吗?”原来那个朋友正在困难中,而你原本并不知道。说预言,是把当下从上帝领受的话语说出来,让听的人得到造就、安慰和劝勉(林前14:3)。
当哈该先知和撒迦利亚先知对百姓说预言的时候,上帝的话就驱走了百姓心中的惧怕,重建了他们的信心。
5:2“于是撒拉铁的儿子所罗巴伯和约萨达的儿子耶书亚起来,开始建造耶路撒冷上帝的殿,有上帝的先知在那里帮助他们。”

(二、上帝的眼目看顾百姓,使工程没有叫停)
圣殿工程的重新启动,引起了波斯官员的注意。
5:3-4,“当时河西的达乃总督和示他波斯乃,以及他们的同僚来对犹太人这样说:"谁降旨让你们建造这殿,完成这建筑呢?" 于是我们告诉他们建造这建筑物的人叫什么名字。”
河西是指幼发拉底河的西边,包括犹大、撒马利亚和叙利亚。河西总督达乃的官阶,比之前写控告信诬蔑犹太人的地方省长还高。示他波斯乃可能是他的助手,还有其他随行的官员,他们是一组浩浩荡荡的调查团。他们问犹太人两个问题:建殿工程有没有法律依据?谁是负责人?我们不禁又开始为这群犹太人担心。
5:5,“但上帝的眼目看顾犹太人的长老,以致没有人叫他们停工,直到奏文上告大流士,得着他对这事的回谕。”
这里提到“上帝的眼目”很有意思。波斯官员组成的调查团在当时被称作“波斯王的眼目”。波斯王的眼目来调查他们,但上帝的眼目看顾他们,所以调查团没有叫他们停工,而是等他们写信报告大流士王,由王决定。
不仅如此,调查团的报告立场中立,如实地报告了犹太人的回复,上帝的百姓重新得到了话语权,这封信更像是他们的见证,平反了之前的控告信对他们的诬蔑。今天我们也要珍惜我们的话语权,在社会、在公司、在学校。上帝对我们说话,并透过我们对世界说话,让上帝的话带来安慰劝勉造就。
5:6-17,这次的报告信,平反了之前的控告信。控告信说他们是反叛的城;但他们重新定义自己的身份,他们是天和地之上帝的仆人。
控告信说他们是因悖逆、造反,曾经被拆毁;但他们重新诠释了自己的历史——他们的祖先“是因惹天上的上帝发怒,上帝把他们交在迦勒底人巴比伦王尼布甲尼撒的手中,他就拆毁这殿,又把百姓掳到巴比伦。”
这句话很重要,这是百姓第一次这么诠释自己的历史,承认是上帝把他们交在外邦人手中。以前都是先知这么宣告,这次是百姓自己这么讲述。那时候的人认为一个国家被打败就是这个国家的神没有能力保护自己的百姓,另一国家的神更有能力。但这句话说明百姓知道,他们被掳不是因为他们的上帝无法保护他们,他们的上帝是天和地之上帝,也是掌管历史的上帝,能把他们交给敌人,也能把他们带回家乡。今天,我们也要从信仰的眼光,来诠释我们生活中所发生的事。
这一次,报告信也提出,犹太人重建圣殿是有法律依据的,是居鲁士王下的命令。最后,大流士王从过去的档案找到了当年居鲁士王的诏书,立即批准圣殿工程继续, 4年后圣殿完成重建(6:1-15)。

(三、上帝的工程终必成就,使不完美的我们在这个不完美的世界,可以述说上帝的恩典)
弟兄姐妹,有时候我们会问,为什么上帝的工程终必成就,但中间会出现波折和拦阻呢?没有答案。我们看到的是,犹太人遇到拦阻,有反对的势力,但上帝与他们同在,上帝的恩典和供应足够。
12年前,文远牧师突然中风,刚开始的时候说话能力受损,虽然思维很清楚,但没有办法表达,头脑里知道要说什么,口里发出的却是没有意义的声音。曾经想过,不能再当牧师了,因为不能讲道,也不能探访。但家人没有放弃,弟兄姐妹没有放弃,按文远牧师的性格也不放弃。2007年开始回来教会服事,2010年开始能够在崇拜中领诗,后来也开始在乐龄团契作短讲,是晓晖牧师帮忙把文远牧师以前写过的讲章,分成每次10多分钟的内容,不能超过15分钟,因为时间一长,说话能力会大幅下降。同一篇讲章,过去激励弟兄姐妹,今天仍然激励弟兄姐妹,同时也激励文远牧师自己,这是上帝话语的力量,而且这次上帝的话语是透过一个曾经被破碎又重新被建立、承载上帝恩典的生命说出来。文远牧师自己评估,他的说话表达能力恢复到以前的5、6成,而且还一直在进步和突破中。今天回头看,文远牧师将这番经历诠释为磨练,他说,过去都很顺利,没有失败过,人如果一直都很顺利,就会把一切当成是理所当然,也很难去体恤其他人的难处。说出这句话并不容易,我很敬佩也感激文远牧师是这么诠释这段艰辛的路程。
这让我想起有一位老师曾经说过,这个世界是破碎的,我们都是破碎的,我们都需要上帝的恩典,但是在顺利的时候我们不知道/忘记了我们是破碎的,直到我们被挫折破碎了,我们才发现/想起原来我们一直都是破碎的,我们一直都在仰赖着上帝的恩典,无论是顺利或不顺利的时候我们都依靠着上帝的恩典。当我们意识到这点,这个破碎我们的挫折也是一个恩典了。
以斯拉记让我们看见,我们是不完美的,我们的环境也是不完美的。回归的犹太人发现,他们虽然回到家乡,但他们是一个弱小的群体,周围有很多反对的势力,他们也须要遵守波斯的法律,他们的信心常常不足够,但是虽然如此,上帝借着先知帮助他们,上帝的眼目看顾他们,他们可以在逆境中,不妥协,仍然活出上帝子民的身份,见证上帝的恩典。他们对上帝有新的认识。
上帝的工程终必成就,上帝的工程是建造百姓的生命。今天我们也一样,我们是破碎的,住在一个破碎的世界,当我们想要活出上帝子民的生命时,会遇到挑战,当我们想要回应上帝的呼召时,会遇见困难。你现在正面对挫折吗?不要放弃,上帝的工程终必成就,他正在建造你的生命。上帝要对我们这个破碎的生命说话,来建造我们,好让我们也能够对这个破碎的世界说话,述说我们的破碎和上帝的恩典...

(祷告)
亲爱的天父,文远牧师在20多年前在崇拜中看见一个异象,有很多人涌进禧年堂。那是因为这个世界是破碎的,人们都需要你的爱和恩典。虽然20多年过去了,但这个异象必要成就,因为这是你的心意。我们虽然不完美,但你的心意终必成就,你一直在透过你的话语来建造我们,好叫我们可以对这个破碎的世界述说你的爱和恩典。教会并不完美,教会是一群破碎的人被主耶稣的爱粘合,成为圣灵充满的器皿,为要发出你赐下的恩言使听的人得安慰造就劝勉。天父,帮助我们起来回应你,活出你子民的生命,使你的爱涌流,奉耶稣基督的名祈求祷告,阿们。

Ezra 5 (Listen)

5:1 Now the prophets, Haggai and Zechariah the son of Iddo, prophesied to the Jews who were in Judah and Jerusalem, in the name of the God of Israel who was over them. Then Zerubbabel the son of Shealtiel and Jeshua the son of Jozadak arose and began to rebuild the house of God that is in Jerusalem, and the prophets of God were with them, supporting them.

At the same time Tattenai the governor of the province Beyond the River and Shethar-bozenai and their associates came to them and spoke to them thus: “Who gave you a decree to build this house and to finish this structure?” They also asked them this: “What are the names of the men who are building this building?” But the eye of their God was on the elders of the Jews, and they did not stop them until the report should reach Darius and then an answer be returned by letter concerning it.

This is a copy of the letter that Tattenai the governor of the province Beyond the River and Shethar-bozenai and his associates, the governors who were in the province Beyond the River, sent to Darius the king. They sent him a report, in which was written as follows: “To Darius the king, all peace. Be it known to the king that we went to the province of Judah, to the house of the great God. It is being built with huge stones, and timber is laid in the walls. This work goes on diligently and prospers in their hands. Then we asked those elders and spoke to them thus: ‘Who gave you a decree to build this house and to finish this structure?’ 10 We also asked them their names, for your information, that we might write down the names of their leaders. 11 And this was their reply to us: ‘We are the servants of the God of heaven and earth, and we are rebuilding the house that was built many years ago, which a great king of Israel built and finished. 12 But because our fathers had angered the God of heaven, he gave them into the hand of Nebuchadnezzar king of Babylon, the Chaldean, who destroyed this house and carried away the people to Babylonia. 13 However, in the first year of Cyrus king of Babylon, Cyrus the king made a decree that this house of God should be rebuilt. 14 And the gold and silver vessels of the house of God, which Nebuchadnezzar had taken out of the temple that was in Jerusalem and brought into the temple of Babylon, these Cyrus the king took out of the temple of Babylon, and they were delivered to one whose name was Sheshbazzar, whom he had made governor; 15 and he said to him, “Take these vessels, go and put them in the temple that is in Jerusalem, and let the house of God be rebuilt on its site.” 16 Then this Sheshbazzar came and laid the foundations of the house of God that is in Jerusalem, and from that time until now it has been in building, and it is not yet finished.’ 17 Therefore, if it seems good to the king, let search be made in the royal archives there in Babylon, to see whether a decree was issued by Cyrus the king for the rebuilding of this house of God in Jerusalem. And let the king send us his pleasure in this matter.”

(ESV)