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Sermon On Ezra 7 以斯拉记 第7章

November 4, 2018, More from this speaker 更多关于此讲员: Elder Lui Yook Cing (Ezra 7:1-28) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: Ezra
Preached at a Mandarin (Sunday) service

Tags: Ezra 以斯拉记

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Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

Title: Sermon On Ezra 7 以斯拉记 第7章
Date: 4- November -2018
Preacher :Elder Lui Yook Cing
开始
第7章介绍了以斯拉这个人物。
这一章记载了以色列的一段传奇历史。
以斯拉是其中参与的这件事的一个人物。

经文7:1-10
这事以后,波斯王亚达薛西年间,有个以斯拉,他是西莱雅的儿子,
后者是亚撒利雅的儿子,希勒家的儿子,沙龙的儿子,撒督的儿子,
亚希突的儿子,亚玛利雅的儿子,亚撒利雅的儿子,米拉约的儿子,
西拉希雅的儿子,乌西的儿子,布基的儿子,亚比书的儿子,
非尼哈的儿子,以利亚撒的儿子,
以利亚撒是大祭司亚伦的儿子。

这以斯拉从巴比伦上来,他是敏捷的文士,
通达耶和华以色列神所赐摩西的律法书。
王允准他一切所求的,是因耶和华他神的手帮助他。
亚达薛西王第七年,
以色列人、祭司、利未人、歌唱的、守门的、尼提宁,有上耶路撒冷的。

王第七年五月,以斯拉到了耶路撒冷。
正月初一日,他从巴比伦起程;
因他神施恩的手帮助他,五月初一日就到了耶路撒冷。
以斯拉定志考究遵行耶和华的律法,又将律例典章教训以色列人.

以斯拉参与
1-6 节形容了以斯拉的背景。他是祭祀,也是文士。
家谱追索至以色列首位大祭司,也就是摩西的兄长,大祭司亚伦。
大祭司都扮演什么角色?
在旧约时代的以色列,祭祀是神和人之间的中介。
神特别将祭司们从子民群体当中分别出来,在圣殿里服事;参与献祭和敬拜的事。
透过这样的服事,让子民能够经历神宽恕他们所犯的罪;罪蒙赦免。

祭祀一生的职责,就是执行神托付他们的任务,使人、使子民能够与神和好。
因着祭祀的服事,以色列群体能够经历神不间断的恩典他们当中。

以斯拉也是文士。在当时,文士是子民的宗教领袖。
文士的权柄不出自他个人的能力或魅力。
乃是出自他对神的话语(摩西律法)的理解。
以斯拉是子民群的属灵领导。
他的职责是引领子民活出神的律例。
以斯拉显然是非常在行的!简直就是研究神话语的博士!
5节如此形容他:敏捷的文士,通达耶和华以色列神所赐摩西的律法书。

以斯拉也是建造者。
神呼召他去建造的,不是什么建筑物、或皇宫。
他被特意指定去重建神的子民。
神也没有让以斯拉孤军独行。
有一小群人跟随他回归,负责重建的工程。
当中包括:普通老百姓,其他祭司、利未人、歌唱的、守门的、神殿打杂的的工人。

1. 加入神的重建队伍
今日在禧年堂,神也赐下恩赐,并呼召在座的弟兄姐妹。
神在我们当中安置了能够执行祭祀、文士、建造职责的人。

我目前参与长执会的文书工作。
有机会阅读了许多事工报告,心中总是充满激荡和感恩。
很多新旧事工正在进展,背后是很多人的付出。
每回见证弟兄姐妹的服事,我总感叹神赐予他们的才干能力、忠心和毅力。

今早,神的使命和呼吁还是一样:
叫你我去做祭祀,做神与人之间的中介,让周边的人经历神的同在。
叫你我去做文士,帮助人更明白神的话。
叫你我去重建生命,让群体活出神的生命。

加入神的重建队伍
参与神的工作,有些特征是必要的。
我们总不能说:我要服神、服事人。
但我不需要更多认识神。
总不能说,圣经很难、我不是读书的料、我不喜欢装备。
这样的话,我们的服事不会有效力。

经文形容以斯拉是个全心投入的人。
他全心投入三件事(10节):
考究耶和华的律法、遵行神的旨意、和教导子民,帮助他们明白和遵守神的律例典。

经文也形容以斯拉是个行动者。
神叫他做事,他就做,完全没有退缩,勇往直前。
第8节:时机到了,以斯拉就启程,离开所熟悉的安全区,
到一个他完全陌生的耶路撒冷,为神进行重建子民的工程。

我们若要参与神的工作,总不能一辈子只停留在研究、装备。
时机到的时候,当神叫你去做,你就得把握机会,出发。

这张照片是剑桥7杰。
几年前我在海外基督使团服事,听闻他们的见证。
他们都具备了以斯拉的特征,认真装备自己、勇敢出发。
7个人都是当时剑桥很杰出的学子。
1885年,他们回应神的呼召,前往中国做宣教的工作。
今日福音传遍中国,就是这批人在那个时代撒下的福音种子。

当我们执行神的工程,后果总是让人鼓舞的。
因为我们的动力和力量来自神,不是出于自己。
以斯拉也一样。6节:王允准他一切所求的,因耶和华他神的手帮助他。
8节又再强调:神施恩的手帮助他。

2. 神的重建工程
当时,耶路撒冷的重建工程是复杂的。
其中包括多个层面,耗费了漫长的几时年,横跨几代的人。
比新加坡建国的50多年还长久。

图画
以色列子民被掳,在外邦国巴比伦居住了长达70年之后,
获得异国君王的允许,让新一代的以色列子民回归耶路撒冷。
圣经记载,当时有3轮的移民回归。
第一轮,由所罗巴伯带领。他们的使命是回去重建耶路撒冷神殿。
过了60多年,第二轮的回归,是以斯拉带领。
他们的使命是重建子民,建立属神的群体。
第三轮不久之后出发。由耶利米带领。他们的使命是建造城墙和家园。
参与神的国度工作,需要耐力和毅力的心志。
这是艰巨漫长的服事,若你期待的即时的成果、个人的荣誉,您将会失望。

3. 神的殿和神的同在
为何重建神殿那么重要?
在以色列的信仰里,没有耶和华神的同在,就没有国家、子民和家园。

旧约的圣殿
在以色列与神的约里,圣殿是神亲临子民、与子民相会的地方。
神设立圣殿为献祭的地方。
圣殿之处,子民可以在神面前赎罪,蒙赦免。
圣殿之处,有罪的人能够亲近圣洁的全能神,体验神的恩典、荣耀。
圣殿代表了神的同在。
圣殿在其中,表示神在子民当中。
因此,重建圣殿成为回归耶路撒冷的首要任务。

耶稣与圣殿
今时今日的我们,是透过什么来亲近神呢?
圣殿在哪里?建筑师是谁?他在建造什么?

过去和现在,圣殿的建筑师就只有一位,就是耶和华神。
旧约时代,神主动设立神殿和祭祀体系,让子民能够亲近他。

新的神人之约,耶稣基督超越了圣殿。
神成为肉身,进入人类历史,居住人当中,与人相处。
耶稣道成肉身,成为一个木匠。
但他的工作远远超越了建造家具。
耶稣建造的是人的生命。
他修复神人破裂的关系,医治人的身心,让人经历神的同在与恩惠。

每当一个人接触耶稣,生命总会完全改变,成为新造的人。
这些人来自各种背景,包括军官、税吏,妇人、小孩、妓女等等。
无论男人或女人、年老或少年、健全或患病、富裕或贫穷、有权势或卑微的,
每个人都需要神。
包括你和我。
凡愿意接受耶稣的人,都与神接连,起开了生命的转折。

耶稣建造的并不是一个座圣殿。
耶稣就是通往神的途径。
并非耶稣本人的肉身取代了圣殿。
乃是耶稣在世上所做的,成就了一切修复神人关系所必须付出的代价。
耶稣在十字架上的受死和复活,在永恒里成就了赎罪的恩典,
让人能够到神面前,亲近神。

4. 今日,神在建造生么?
神是建造的主人。
工程的根基,耶稣基督已经设立了,让人人能够有机会与神联系。
但是,神的重建工程至今还没有完成。
神仍旧在建造。他在建造什么呢?

神在建造生么?
在新的神人之约,教会就是神的新创造,
并且是一个特殊的、持续的建造使命。

教会是神所赐的一个特殊恩典。
在世界的时空间里,教会是神与他子民相聚的所在。
一方面,教会是分别为圣的。教会充满了神的同在。

另一方面,教会又是那么贴近我们这些平凡人。
无论何时何处,只要奉耶稣基督的名聚集,福音得宣扬和遵行,就是教会。
在这样的群体里,人能够接触神、认识神、敬拜神。
在这样的群体里,神乐于参与我们生活。

很可惜的,今日还是有不少信徒,不愿意投入教会生活。
或许是不想面对群体生活中难免的摩擦、人的软弱和问题。
或许不想被太多的职责缠绕。
弟兄姐妹,
如果你对当下禧年堂教会的情况不满意,你会有什么行动?

神邀请你我参与他的使命,重新建造这个家园。
重建一个好比当初的伊甸园生活环境,有神的同在、人的和睦相处。
这样的群体,不但自己蒙恩,也让他人蒙福。

孤单,无助,无趣
人口老化,我目前在服务年长者的职场工作Aged Care。
我们一直在探讨,要建造什么样的疗养院,让年长者愉快的度过晚年。
研究发现,居住在疗养院的长者,大部分都感到孤单、无助、无趣。
Loneliness, Helpless, Boredom.
这三个因素让疗养院的长者承受莫大痛苦。

要减轻这种受苦,就必须消除孤单感、无助感、无趣感。
当疗养院开始引进某些元素,发现长者们开朗起来。

是什么元素?
就是让他们接触另外一种生命气息:譬如孩童、宠物、植物。
结果长者们都自发性去触摸、照料、关爱这些植物,宠物,小孩。
这中接触,即使是瞬间的,也带给他们朝气和喜乐,叫他们活过来了。
甚至多年不言笑的、严重失智的长者,都有所改变。

其实,不只是疗养院。
我们周围有许多人也都很无奈的默默承受着生活中孤单、无助、和无趣。

5. 重建群体生活
我有一个梦想、异象。
我期盼禧年堂散发一种独特的生命气息,
让人重新体会一种有神同在的群体生活,
叫人踏入之后,不再感到孤单、无助、无趣。
就是让教会重现伊甸园的状况,
神与人、人与人之间美好的相处。
这也是神赋予我们的使命。

营造机会,建立关系
教会是神的居所,有神的荣耀同在,拥有神改变生命的恩典和能力。
这使命必定成就,因为神的工程已经开启了。

关键之一是建立关系。
要消除孤单,
人需要的是爱的陪伴loving companionship;就是真诚并持续的友谊。
要消除无助,
关系必须是双向的:让人有机会付出爱,也有机会领受别人给他的关爱
要消除生活中枯燥无趣,人都期待生活中有惊喜:
就表示我们必须愿意更多冒险,
勇敢尝试和参与一些不知道成功率多大的服事。

或许你会问我,具体的,我能做些什么?
我列出了很多例子,后来觉得很啰嗦。

更简易和具体的讲吧。
千万年来,神透过自己的同在presence,与人同行,陪伴着我们。
我们被呼召去做的,就是跟神、跟耶稣基督一样。
我们带着神的生命,陪伴着另外一个人,与他们同行。
出席教会的活动、出席小组、聚会、开会。
任何建立关系、建立生命的场合,一旦有机会出席,就参与。

好比那些进入疗养院的小孩、花草、宠物,
他们其实也是没特别做些什么,就是出席在有需要的人面前being present for the other。
结果神透过他们带给长者们了无比的愉快和希望。

资源
最后,让我们来看一看资源。
最近长执会都在热诚的讨论如何传福音、留住新人、帮助信徒认识神。
非常美好认真的开会、讨论、做决策和规划。
当然,就会提到资源不足和分配的议题。

信徒们往往想投入服事之际,
也总会因为感到资源不足而犹豫不决,甚至止步。
“我没有时间,我没有体力,我没有才干,我没有资金。”
今天的经文是神透过历史给与我们的鼓舞。

经文
请看以斯拉7:11-26
11祭司以斯拉是通达耶和华诫命和赐以色列之律例的文士。亚达薛西王赐给他们谕旨,上面写着说:12诸王之王亚达薛西,达于祭司以斯拉通达天上神律法大德的文士,云云。
13住在我国中的以色列人、祭司、利未人,凡甘心上耶路撒冷去的,我降旨准他们与你同去。
14王与七个谋士既然差你去,照你手中神的律法书察问犹大和耶路撒冷的景况;

15 又带金银,就是王和谋士甘心献给住耶路撒冷、以色列神的,16 并带你在巴比伦全省所得的金银,和百姓、祭司乐意献给耶路撒冷他们神殿的礼物。 17所以你当用这金银,急速买公牛、公绵羊、绵羊羔,和同献的素祭奠祭之物,献在耶路撒冷─你们神殿的坛上。18剩下的金银,你和你的弟兄看着怎样好,就怎样用,总要遵着你们神的旨意。

19所交给你神殿中使用的器皿,你要交在耶路撒冷神面前。20你神殿里若再有需用的经费,你可以从王的府库里支取。21我,亚达薛西王又降旨与河西的一切库官,说:通达天上神律法的文士祭司以斯拉,无论向你们要什么,你们要速速地备,22就是银子直到一百他连得,麦子一百柯珥,酒一百罢特,油一百罢特,盐不计其数,也要给他。

23凡天上之神所吩咐的,当为天上神的殿详细办理。为何使忿怒临到王和王众子的国呢﹖24我又晓谕你们,至于祭司、利未人、歌唱的、守门的,和尼提宁,并在神殿当差的人,不可叫他们进贡,交课,纳税。
25以斯拉啊,要照着你神赐你的智慧,将所有明白你神律法的人立为士师、审判官,治理河西的百姓,使他们教训一切不明白神律法的人。26凡不遵行你神律法和王命令的人就当速速定他的罪,或治死,或充军,或抄家,或囚禁。

6. 神的奇妙供应
在以色列人的历史里,每逢神要建造圣所圣殿与子民相会,
神都自己供应资源。甚至巧妙地运用敌人的资源。

1. 神与子民的第一个聚会圣所,就是摩西在旷野建造的会幕,资源从那里来?当时的以色列人,做了几十年埃及人的奴隶。后来在神的带领下逃出来,神让他们顺便把敌人埃及人的财物也带走,建立了圣所。

2. 后来,所罗门王建造辉煌的圣殿,基金从那里来?是多年来以色列人与周围的敌人迦南人征战,神给予他们胜利,把敌人的财物都多去。

3. 如今,在波斯人的统治下,以斯拉和同胞重建耶路撒冷圣殿,资金从那里来?还是从富裕的敌人手中巧妙获得。

今早,若你有感动,要参与耶稣的使命,重建教会的生命,
尽你所能,在我们当中消除人的孤单、无助、枯燥无趣,
请不要为了自己的不足而裹足不前。
只要你用信心行动,神就一步一步给予你所需的时间、技术、人力等等。
神的资源会超出你所求所想的。
这是神的重建工程,不是你个人的。神会负责到底,让工程完成。

祷告
让我们预备心,用当年以斯拉的祷告来结束今早信息。

耶和华,我们列祖的神是应当称颂的!
他唤起人的心意,重建耶和华的圣殿,
又在王众人面前施恩于我,
包括敌人朋友,并有权势的人。
因耶和华我神的手帮助我,我就得以坚强,
招聚神的子民,
与我一同起来!
加入神的重建工程

Ezra 7 (Listen)

7:1 Now after this, in the reign of Artaxerxes king of Persia, Ezra the son of Seraiah, son of Azariah, son of Hilkiah, son of Shallum, son of Zadok, son of Ahitub, son of Amariah, son of Azariah, son of Meraioth, son of Zerahiah, son of Uzzi, son of Bukki, son of Abishua, son of Phinehas, son of Eleazar, son of Aaron the chief priest—this Ezra went up from Babylonia. He was a scribe skilled in the Law of Moses that the LORD, the God of Israel, had given, and the king granted him all that he asked, for the hand of the LORD his God was on him.

And there went up also to Jerusalem, in the seventh year of Artaxerxes the king, some of the people of Israel, and some of the priests and Levites, the singers and gatekeepers, and the temple servants. And Ezra came to Jerusalem in the fifth month, which was in the seventh year of the king. For on the first day of the first month he began to go up from Babylonia, and on the first day of the fifth month he came to Jerusalem, for the good hand of his God was on him. 10 For Ezra had set his heart to study the Law of the LORD, and to do it and to teach his statutes and rules in Israel.

11 This is a copy of the letter that King Artaxerxes gave to Ezra the priest, the scribe, a man learned in matters of the commandments of the LORD and his statutes for Israel: 12 “Artaxerxes, king of kings, to Ezra the priest, the scribe of the Law of the God of heaven. Peace. And now 13 I make a decree that anyone of the people of Israel or their priests or Levites in my kingdom, who freely offers to go to Jerusalem, may go with you. 14 For you are sent by the king and his seven counselors to make inquiries about Judah and Jerusalem according to the Law of your God, which is in your hand, 15 and also to carry the silver and gold that the king and his counselors have freely offered to the God of Israel, whose dwelling is in Jerusalem, 16 with all the silver and gold that you shall find in the whole province of Babylonia, and with the freewill offerings of the people and the priests, vowed willingly for the house of their God that is in Jerusalem. 17 With this money, then, you shall with all diligence buy bulls, rams, and lambs, with their grain offerings and their drink offerings, and you shall offer them on the altar of the house of your God that is in Jerusalem. 18 Whatever seems good to you and your brothers to do with the rest of the silver and gold, you may do, according to the will of your God. 19 The vessels that have been given you for the service of the house of your God, you shall deliver before the God of Jerusalem. 20 And whatever else is required for the house of your God, which it falls to you to provide, you may provide it out of the king's treasury.

21 “And I, Artaxerxes the king, make a decree to all the treasurers in the province Beyond the River: Whatever Ezra the priest, the scribe of the Law of the God of heaven, requires of you, let it be done with all diligence, 22 up to 100 talents of silver, 100 cors of wheat, 100 baths of wine, 100 baths of oil, and salt without prescribing how much. 23 Whatever is decreed by the God of heaven, let it be done in full for the house of the God of heaven, lest his wrath be against the realm of the king and his sons. 24 We also notify you that it shall not be lawful to impose tribute, custom, or toll on anyone of the priests, the Levites, the singers, the doorkeepers, the temple servants, or other servants of this house of God.

25 “And you, Ezra, according to the wisdom of your God that is in your hand, appoint magistrates and judges who may judge all the people in the province Beyond the River, all such as know the laws of your God. And those who do not know them, you shall teach. 26 Whoever will not obey the law of your God and the law of the king, let judgment be strictly executed on him, whether for death or for banishment or for confiscation of his goods or for imprisonment.”

27 Blessed be the LORD, the God of our fathers, who put such a thing as this into the heart of the king, to beautify the house of the LORD that is in Jerusalem, 28 and who extended to me his steadfast love before the king and his counselors, and before all the king's mighty officers. I took courage, for the hand of the LORD my God was on me, and I gathered leading men from Israel to go up with me.

(ESV)