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计时开始

December 23, 2018, More from this speaker 更多关于此讲员: Rev. Wong Siow Hwee (Matthew 1:18-25) For more of this sermon series 更多关于此讲道系列: Matthew
Preached at a Combined Service service

Tags: Matthew 马太福音

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Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

Speaker: Rev. Wong Siow Hwee
Date: 23rd Dec 2018
Title: 计时开始

今年我们再次回到马太福音来了解耶稣的故事。而整个马太福音讲道系列会从现在降临节圣诞节一直延续讲到明年复活节。我觉得我们每年这样的安排本身就很有意义。因为我们预设了这样的时间,这就在我们的历史,我们的记忆,留下了磨灭不掉的痕迹。我们很刻意地把耶稣的故事成为了我们生命的一部分。我们每年这样的一段时间,就是对耶稣表明,我们要再次更认识你。让我们整个群体要慎重看待这样的事。我们每年把这样一段时间交给神。以马内利,神与我们同在。

今天的这段经文,可以从三方面来分析:我们可以讲人,我们可以讲耶稣,我们也可以讲神。若是要讲人,耶稣诞生的命运此时此刻就交在一对未婚夫妻的手里。在我们这个时代,他们两个还只是不懂事十多岁的青少年。可在当时,他们已经是准备成家立业了。一个男人叫约瑟,一个女人叫马利亚。马利亚有作为一个女人当尽的义。我们必须从家谱中的四个女人,特别是路得(路得3:10-11)和他玛(创世记38:26),和马利亚的处境相比较。马利亚尽了她的义。马太同样形容约瑟为一个义人。你也必须把他和亚伯拉罕(创世记15:6)和大卫(撒母耳记上24:17)的义相比较。【1】 我们人在我们本身的时空间,就有我们当扮演的角色,当尽的本分。作为一个男人女人,作为一个丈夫妻子,作为一个父母子嗣,我们都有我们当尽的义。(太3:15)当神晓谕的时候,约瑟和马利亚都做了他们能做,也该做的事。所以他们是义人。耶稣也因为这对青少年成功诞生了。 【2】

我们禧年堂的青少年也不赖!每年年底,他们都是我们儿童营和青少年营会的支柱。我们的营会都成功举行了。祝福了200个儿童青少年。我们禧年堂的青少年也同样尽了他们当尽的义。我们要为他们感恩。

除了讲人,这段经文我们也可以讲耶稣。耶稣是以色列百姓的救主。耶稣是亚伯拉罕的后裔、大卫的子孙。当耶稣以这样一个身份诞生为人的时候,他就跟整个以色列子民的历史和他们当时所面临的处境挂钩了。耶稣的家谱带领大家回顾神与以色列同行的漫长过程。他们从建国到立国,从灭国到复国。十四代,又十四代,又十四代。所以来到这个关键的时刻,耶稣降生为犹太人。他也和其他犹太人一样,受了施洗约翰悔改的洗礼,为的是“尽诸般的义。”(马太3:15)耶稣要尽一个亚伯拉罕的后裔、大卫的子孙的义。因为这样,当耶稣后来完成了救恩工作,他就能把自己的百姓从罪恶里救出来。【3】 耶稣活出一个神的儿子(以色列)该活的生命。耶稣在世所彰显的生命样式就是子民的救恩。

弟兄姐妹,今年2018年我们说新的灵,新的人,新的民。就是要把我们的生命和耶稣的生命合而为一。你的生命经历了耶稣的救恩吗?

除了讲人和讲耶稣的角度,今天我想从神的角度来分享这段经文:那就是以马内利。以马内利的意思就是神与我们同在。可是“神与我们同在”又是什么意思呢?如果我们要明白这个名字的意义,我们一定要回到它的旧约典故。让我讲故事给大家听。

亚哈斯王是南国犹大的一个王。(看王历代之下28:2-5)这个王拜偶像拜到离谱,甚至用火焚烧自己的儿女,行耶和华可憎的事。当一个王连自己的孩子都拿来献祭,那对百姓的行为就可想而知。所以耶和华将他交在亚兰王手里,亚兰王打败他。神又将他交在以色列王手里,以色列王向他大行杀戮。以东人又来攻击犹大, 非利士人也来侵占犹大的城邑。圣经告诉我们,这都因为亚哈斯在犹大放肆,大大干犯耶和华,所以耶和华使犹大卑微。(17-19节)

本来,这样的问题的解决方案就是回到神那里。可是亚哈斯王却没有这么做。亚哈斯王反而去找亚述帝国,求他们帮助。亚述却没有帮助他,反倒欺凌他。亚哈斯把所有的财宝给了亚述王,这也无济于事。亚哈斯王越急难,越发得罪耶和华。他反而去拜他们的偶像。但那些神反而使他和以色列众人败亡了。(16,20-23节)

整个局面是不是很像一场闹剧?明明问题很明显,可是当事人却团团转乱吃药,反而使病情变本加厉。可是弟兄姐妹,我们人有时就是这样。我们人总是到处迷信偏方,自己乱医病,捞救命稻草。为什么这样?心乱了,人也乱了方寸。

以赛亚是犹大的先知。在那个动乱的时代,先知以赛亚就劝勉亚哈斯,以赛亚书 7: 4 对他说:‘你要谨慎安静,不要。。。害怕,也不要心里胆怯。14 因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利。

这就是这个名字的由来。以马内利其实是一个兆头,是先知以赛亚给亚哈斯王的一个记号。他是一个胎儿的名字。当这个孩子生出来,懂事的时候,就是过好日子的时候。(15节)在这个孩子还没有长大成人的以前,仇敌都已经被消灭了。(16节)所以,以马内利这个名字就好像神在历史当中立了一个时间点。从那刻起,计时开始。 因为神要出手了。我们可以有所期待。拯救工作即将发生。

后来果然应验了,以赛亚书8: 8 以马内利啊!他展开翅膀,遍满你的地。” 10 任凭你们同谋,终归无有,任凭你们言定,终不成立,因为神与我们同在。“神与我们同在”就是以马内利。当以马内利这个名字再次出现的时候,耶和华果然消灭了犹大的仇敌,拯救了他们。

所以以马内利这个名字就像一个时间的印证。 在事情还没有发生以前,以马内利这个名字是一个记号,一个宣言。我们就从那个时间点计时开始。而当事情成就了以后,以马内利再次出现,成为了一个见证。当我们把这样的一段时间交给神的时候,神就在这段时间内证实了他的同在,彰显他的拯救工作。以马内利这个名字就像一个时间的印证:从计时开始,到成就为止。

在马太福音,这个名字扮演了同样的角色,印证神在历史当中的行动,从时间计时开始到成就为止。在耶稣还没诞生以前,天使就告诉约瑟。这个孩子就是以马内利,神与我们同在。从那刻起,我们计时开始。我们可以期待神要介入历史,彰显他的作为。我们不要怕,不要乱。我们只要看,只要信。接下来的马太福音,我们就看到耶稣的出现,活在人当中,也完成了救赎工作。

来到马太福音的结尾的时候,当事情成就的时候,以马内利这个名字再次出现。马太28: 18 耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。 19 所以你们要去,使万民做我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗, 20 凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守。我就常与你们同在,直到世界的末了。‘耶稣与我们同在” 是什么意思?那就是以马内利。从第一章的以马内利到第28章的以马内利,耶稣在世的33年,当我们把这样一段时间交给神的时候,神在这段时间内证实了他的同在。结果,天上地下所有的权柄都赐给耶稣了。耶稣真正掌权了。

你知道为什么神要这样表明自己,证明自己吗?因为我们人乱,心也乱。我们常常像亚哈斯王一样,在局势混乱之中不是回到神那里,而是迷信,胡乱求医。这是有历史根据的。从以赛亚的时代到耶稣的时代,超级强国从亚述帝国变成了罗马帝国。可是以色列同样是有像亚哈斯王一样懦弱的君王,甘愿去做这些帝国的傀儡。那就是当时的希律王。在耶稣的时代,同样是乱糟糟的世界。神的子民期盼的是天国。希律王这样的国会是天国吗?绝对不是。天国应该是神的旨意行在地上,如同行在天上。天国的子民应该确信神与我们同在,并信靠神就是他们的安稳存活的保障。所以神需要这样,在人当中表明自己,证明自己。以马内利这个名字就像一个时间的印证,从计时开始到成就为止。就在这两个以马内利的这段时间,耶稣就用他的一生来彰显了天国子民的生命样式。这样的王,不单成全了亚伯拉罕的后裔、大卫的子孙的身份。这样的王成全了天国行在地上,如同行在天上。

弟兄姐妹,我们要庆祝圣诞节。圣诞节就是以马内利的到来。以马内利就是神告诉我们:从此刻起,计时开始。让我们安定我们的心,把接下来的时间交托给神。我们接下来会以马太福音见证耶稣的生命。当复活节我们再次听到以马内利的时候,那就是神的作为功成圆满的时候。你愿意把这样的时间交给神吗?今天世界也同样是乱糟糟的。有许多人想成为这个世界的老大。如今许多国家出现了许多极度左派右派的国家领袖。这都是急乱求医的征兆。可是我们属于天国的子民,我们不要跟着乱,因为我们不一样。我们已经有王了。我们必须很沉稳地认定,真正的王是耶稣。我们要把时间交给他。时间将证明一切。他是以马内利。这就是我们往普天下传讲的福音。你愿意接受神就是你安稳存活的保障吗?你愿意让时间来证明耶稣果然是以马内利直到世界的末了吗?你如果愿意,就跟我一起祷告。

【1】 http://www.jubilee.org.sg/qt2019/
For a sermon with such a perspective:
【2】http://www.jubilee.org.sg/sermons/?sermon_id=176
【3】如果你要深入了解耶稣如何是以色列子民的救主,我鼓励大家网上回顾长安牧师四年前和八年前的分享。2014:http://www.jubilee.org.sg/sermons/?sermon_id=581 2010:http://www.jubilee.org.sg/sermons/?sermon_id=43

Matthew 1:18–25 (Listen)

18 Now the birth of Jesus Christ took place in this way. When his mother Mary had been betrothed to Joseph, before they came together she was found to be with child from the Holy Spirit. 19 And her husband Joseph, being a just man and unwilling to put her to shame, resolved to divorce her quietly. 20 But as he considered these things, behold, an angel of the Lord appeared to him in a dream, saying, “Joseph, son of David, do not fear to take Mary as your wife, for that which is conceived in her is from the Holy Spirit. 21 She will bear a son, and you shall call his name Jesus, for he will save his people from their sins.” 22 All this took place to fulfill what the Lord had spoken by the prophet:

23   “Behold, the virgin shall conceive and bear a son,
    and they shall call his name Immanuel”

(which means, God with us). 24 When Joseph woke from sleep, he did as the angel of the Lord commanded him: he took his wife, 25 but knew her not until she had given birth to a son. And he called his name Jesus.

(ESV)