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神的公义与人“要命”的错误

Sermon passage: (Obadiah 1:1-21) Spoken on: November 22, 2020
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Tags: Obadiah 俄巴底亚书

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About Pastor Daniel Tan: Pastor Tan served as the youth pastor of Jubilee Church till his retirement. He is currently serving actively in missions.
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

题目: 神的公义与人"要命"的错误
日期:2020年11月22日
讲员:陈光耀传道

俄巴底亚书是旧约圣经最短的一卷书, 只有一章共21节, 是十二本小先知书中的第四本. 虽然只是短短的一章, 在历史背景与内容上却有不少的争议. 首先, 这卷书没有提到俄巴底亚这位先知的背景资料, 而俄巴底亚又是个相当普通的人名, 在旧约中提到的这个名字, 至少有十二个人. 俄巴底亚原文的意思是"耶和华的仆人"或者是"事奉耶和华的人". 第二争议, 关於俄巴底亚宣讲信息的时间有不同的意见, 可以由公元前九世纪到五世纪, 就是犹太人被掳之前的日期或是被掳期间所发生的事. 第三争议, 这卷书的1至11节与耶利米书49章7至12节有相似的内容, 就产生了不同的关系理解.

虽然如此, 俄巴底亚书是有其独特之处. 首先, 这卷书虽然只有短短的21节, 但却包含了很多先知书的一些重要主题, 例如: 神对以色列仇敌和万国施行审判, 神用对等的惩罚作为审判的准则, 神对他子民的平反和拯救, 耶和华的日子, 愤怒之杯的比喻, 以色列的土地产业, 锡安神学和神的主权等, 难怪有些学者把这卷书形容为旧约先知们宣讲形式的代表或缩影.

俄巴底亚书的另一独特之处是它被排列在约珥书和阿摩司书的后面. 约珥书3:2,14讲到"我要聚集万民…在那里施行审判…因为耶和华的日子临近. " 俄巴底亚15节的对应是: 耶和华降罚的日子临近万国. 另外, 约珥书3:19也特别指出以东变为凄凉的旷野, 都因向犹大人所行的强暴. 所以有学者认为俄巴底亚的1-14节的宣告正是诠释了约珥书3: 19的意思.

至於和阿摩司书的关系, 则是与神要复兴以色列的应许有关. 阿摩司书的一开始就指出以东的罪行: "以东三番四次地犯罪, 我必不免去她的刑罚; 因为她拿刀追赶兄弟, 毫无怜悯" (摩1:11). 最后在书的结尾, 先知阿摩司就预言神的话说: "到那日, 我必建立大卫倒塌的帐幕…重新修造…使以色列人得以东所余剩的和所有称为我名下的国" (9:11-15). 阿摩司书的结束, 正是俄巴底亚书的开始, 难怪有人认为俄巴底亚书正好是给阿摩司书9:12的预言"使以色列人得以东所余剩的" 作了适当的解读.

所以, 弟兄姐妹, 虽然俄巴底亚书只是短短的1章共21节, 但它的内容却有特殊的教导, 就是要把神的公义在万国中加以阐明, 以及神对他子民的保守. 故此, 我把今早信息的题目称为: 神的公义与人"要命"的错误.

(一) 过份的自信会叫人走向"要命"的错误道路上.
俄巴底亚书基本上可以分为两个部份: 第一大段落是叙述神的审判临到以东(1-9节)和列出她的罪状(10-14节), 第二段落则是宣告神的主权和以色列的复兴(15-21节). 首先, 在1-9节里我们看到神对以东惩罚的宣告, 就是以东要面临完全的毁灭. 这是我们今早要思考的第一点, 就是: 过份的自信会叫人走向"要命"的错误道路上.

我们知道以东和以色列是有血缘关系的, 以东是雅各孪生兄弟以扫的后裔(创25:19-34; 36章). 在创世纪27章里, 雅各使用计谋骗取了他父亲以撒的祝福, 得到了长子的名份; 原本的兄长以扫因此怨恨雅各就想杀他. 后来的日子里, 两兄弟虽然达致和解(创33:1-17), 但两人的后代--以东和以色列人--却争议不断. 从摩西时期开始, 旧约圣经就经常记载两国人民的不和与互相对抗的事件. 今早的俄巴底亚书, 就是神藉着先知对犹大兄弟以东人的所作所为提出控诉和审判的宣告.

神对以东人的审判正是"骄傲在败坏之先"这句话的写照. 以东人的骄傲来自於过份的自信, 他们的过份自信来自於:
(1) 国家的地理位置: 以东人所居住之地是从死海南端, 延伸到通往红海的亚喀巴湾, 这个长形的土地是个崎岖丘陵的地带, 甚至还有高山, 形成了天然的屏障而易守难攻. 所以他们自夸的说: 谁能将我拉下地去? 但是神的回应却是纵使你所处之地再高如天也不能成为你安全的保障: "你虽如大鹰高飞, 在星宿之间搭窝, 我必从那里拉下你来" (4节).

(2) 经济实力: 以东拥有大量的物质财富, 因为他们善於经商, 所在地区附近又有好几条贸易通道. 但是神说在审判的日子里, 以东的仇敌会把他们收藏在不同地方的财宝都搜查出来, 占为己有( 6节).

(3) 军事联盟: 除了拥有优越的天然山地形势, 以东还与当时的超级强国如亚述, 巴比伦等国有军事上的结盟, 就更以为可以高枕无忧继续过安裕的日子. 然而神说他会扫除以东所倚赖的一切军事联盟: 与你结盟的盟友, 会把你们从他们的城镇驱逐出境, 一直把你们赶回到自己的边界去; 昔日与你们和好的会变成欺骗你们的人, 伤害你们叫你们陷在危难中; 曾经与你们一起共享筵席的知己邦交, 也会设下陷阱陷害你们 ( 7节).

(4) 智慧和勇士人才: 以东人的智慧是闻名的, 指的是他们在政治, 军事或外交策略方面的智慧, 但神却要在审判的日子里除灭这些聪明智慧人 (8节). 另外, 以东的英勇战士也必因神的审判而惊惶失措, 他们恐惧的结果最终是以东人会被除灭 (9节).

是的, 弟兄姐妹, 以东因为自己所拥有的这一切: 地理上的优势, 雄厚的财力, 军事结盟和诸多的智慧和勇士人才而高傲自恃, 感到不可一世, 以东的过份自信神却要把她变成微小: "我使你以东在列国中为最小的, 被人大大藐视" (2节). 他们自以为身在高处上, 无人能及, 神却说: "我必从那里拉下你来" (4节).

这个十一月份有国际上的两件大事. 第一件事, 我们都知道是美国在十一月三日的总统选举. 各大媒体报社都报导是民主党的拜登胜出, 但那不可一世的特朗普却拒绝接受选举结果, 认为他的多数选票是被盗取的. 他高傲的个性除了叫他不能认输之外, 也将继续撕裂美国的社会. 现在他所拥有的至高权位, 他怎么会甘心从高处被拉下来呢 ? 第二是国际金融事件, 就是阿里巴巴集团的蚂蚁金服原定在十一月五日在上海和香港证券交易所上市, 这会是金融市场有始以来最庞大的融资, 共 370亿美元($37billion). 蚂蚁金服的股东涉及层面很广, 包括了中国及其他各国的官方大机构和民间的大基金公司等, 所以马云是信心十足的认为蚂蚁金服的上市是势不可挡, 但结果却被喊停. 我们局外人当然是不会知道详情, 但肯定的是马云已丧失了成为世界第十一大富豪的位置.

是的, 弟兄姐妹, 旧约中描述人最大问题之一就是过份自信所产生的骄傲, 而神的审判就是使骄傲者降为卑微. 先知撒母耳就指出: "人不要夸口说骄傲的话, 也不要出狂妄的言语; 因耶和华是大有智识的神, 人的行为被他衡量" (撒上2:3). 诗篇31:23也教导说: "耶和华保护诚实人, 足足报应行事骄傲的人". 无可否认, 人在世上生活, 会不断建立和拥有某些东西, 可能在学业, 家庭或事业上有所成就, 这些也是经过我们的努力而得到的, 也显示出我们的能力; 除了感恩之外, 我们决不可过份自信而感到骄傲, 免得走上错误的"致命"道路上. 我们常以为人做错事或犯罪是因为人性的软弱, 不过旧约先知却有不同的理解, 就是人有能力就容易犯罪! 以东因为拥有足够的力量, 财力和人才而变得过於自信, 便向她的兄弟犹大复仇, 最终要面对神的审判. 我们有些人可能生下来就拥有先天的优势如高智商或有可作为偶像级的容貌等; 又或者我们认识许多富有的人, 与他们有很好的人际关系; 又或者我们已有屯积的财富; 甚至神给了我们某些的恩赐; 我们会如何看待所拥有的这一切和我们的能力? 这些是我们的骄傲吗? 可以成为我们的倚靠吗?

(二) 人不当的行为将会面对神公义的审判.
先知俄巴底亚宣告了神要对以东施行审判和他们将要面临的刑罚之后, 接着他在10-14节说出神惩罚以东的原因, 共有八大罪状. 故此, 今早信息的第二点我们看到: 人不当的行为将会面对神公义的审判.

在这段经文里, 先知俄巴底亚很生动的描述了以东欺凌犹大的八大罪状. 首先, 他作了一个概括性原因的指控, 就是以东不顾手足之情, 竟然向其兄弟犹大施行强暴, 因此神必要以羞耻遮盖他们, 他们将要永远被剪除. 第11节更指出当外邦敌人攻进耶路撒冷的城门, 掳掠犹大的财物, 并将城中的土地以抽签来瓜分时, 他们竟然袖手旁观, 更像是站在敌人的一边. 因着这一节和接下来12-14节的具体描述, 大多数的学者都认为时间应该是发生在公元前586年巴比伦人进侵犹大的日子. 再加上其他书卷如诗篇137:7; 耶利米书49:7-22; 以西结书25:12-14等, 都表达了以东在耶路撒冷被毁时的行为有相似之处.
那以东的八大罪状是什么?

1. 你不当瞪眼看着 (蔑视, 瞧不起) 你兄弟遭难的日子;
2. 你不当因此欢乐 (幸灾乐祸) 犹大人被灭的日子;
3. 你不当说狂傲的话 (口出狂言, 嘲讽) 他们遭难的日子;
4. 你不当进他们的城门 ( 乘人之危) 我民遭灾的日子;
5. 你不当瞪眼看着他们受苦 (冷漠, 置身事外) 他们遭灾的日子;
6. 你不当伸手抢他们的财物 (趁火打劫) 他们遭灾的日子;
7. 你不当站在岔路口,
剪除他们中间逃脱的; (落井下石)
8. 你不当将他们剩下的人
交付仇敌. (赶尽杀绝) 他们遭难的日子.

以东所犯的这八大罪状, 先是从心态和语言上开始的, 然后转化为不当的行动; 从进入犹大的城门, 到抢夺他们的财物, 最后的落井下石和赶尽杀绝, 更是升级的犯罪行动. 所以, 神藉着先知俄巴底亚宣告说以东如此残酷的对待他们的兄弟犹大, 他们也必接受公义神的同等刑罚.

是的, 弟兄姐妹, 先知俄巴底亚让我们看到人有能力就会变得过份自信而骄傲, 这会成为犯罪的前奏. 或许我们不会犯上趁火打劫, 落井下石和赶尽杀绝的后面那三个不应当, 但前面的那五个不应当呢? 我们曾经是否对有需要关怀和帮助的人, 采取了冷漠和置身事外的态度? 对於能力比我们差的人, 我们是否曾瞧不起, 甚至蔑视他们? 对於我们不喜欢的人, 当他们发生不好事情的时候, 我们却表现出幸灾乐祸, 甚至有嘲讽的行为?

其实, 要避免这些种种的不当行为, 弥迦书6:8 提供了神给于人的生活准则: "世人哪, 耶和华已指示你何为善, 他向你所要的是什么呢? 只要你行公义, 好怜悯, 存谦卑的心, 与你的神同行. " 主耶稣在马太福音书5:6-7里所宣讲的八福, 其中的两福正是: "饥谒慕义的人有福了, 因为他们必得饱足. 怜悯人的人有福了, 因为他们必蒙怜恤. " 所以, 我们看到圣经是经常将公义和怜悯放在一起的, 它们都是不可分割的神的要求. 至於谦卑, 我们已经看到是高傲自信的对比. 我相信公义是神的本性, 怜悯是神的心肠, 谦卑是神放下至尊的身份愿意与人同行. 如果神只有公义而没有怜悯, 那我们怎能躲避他的审判? 同样的, 如果我们只懂得追求公义而没有怜悯之心, 我们只会变得刚硬, 甚至会自以为是而到处去定别人的罪. 如果神不是谦卑的来到我们中间, 我们怎能与他同行? 难怪弥迦书会把公义, 怜悯和谦卑摆放在一起, 三者缺一都不可. 公义叫人以神的旨意为标准而不会随波逐流, 怜悯叫人有宽恕和恻隐之心, 谦卑叫人温柔, 感到自己的缺乏而不自以为大, 唯有这三者的联合, 我们才能与神同行.

(三) 神的公义不仅是赏罚而已, 更要带来拯救,重建和复兴.
是的, 神必会按照以东对待他们的犹大兄弟的残酷罪行给予同等的刑罚; 与此同时, 先知俄巴底亚在15节指出耶和华神降罚的日子, 也会临到列国; 有同样的刑罚准则: "你怎样行, 他也必照样向你行, 你的报应必归到你头上". 那整卷俄巴底亚书是不是只宣告神从以东开始扩大到对列国的审判, 只为了带出神的公义? 不是的, 接着下来的16-21节, 先知俄巴底亚就让我们看到神的公义不仅是赏罚而已, 更是要带来拯救,重建和复兴, 这也是我今早信息的第三点.

神是不是展现出现在很多国家所流行的民粹主义, 只单单照顾他自己的选民犹太人? 不是的, 要知道先知俄巴底亚的宣讲时间是犹大已遭受到巴比伦人的攻击, 耶路撒冷的城门已被攻破, 圣殿也被玷污, 犹大子民更被掳到巴比伦各地去. 犹大的亡国和人民的被掳流放, 都是神给於他子民的刑罚, 因为他们屡次背叛离弃神, 没有尽到神子民的义务. 所以16节说: "你们犹大人在我圣山怎样喝了苦杯, 万国也必照样常常地喝". "苦杯"常被解释为"神的忿怒之杯" (参: 赛51:17 你(耶路撒冷)从耶和华手中喝了他忿怒之杯). 所以, 犹大怎样在耶路撒冷喝了神的苦杯, 受到了神的惩罚; 同样的, 万国也要喝此苦杯, 他们会经常的喝只要他们继续与神为敌.

纵使犹大子民目前正尝着神的苦杯, 但神还是会眷顾他们的. 所以, 先知俄巴底亚从17节开始就预言犹大的命运会得以逆转, 带给犹大子民在受难中的盼望. 先知预言神要带给他子民三方面的逆转, 就是: 拯救, 重建与复兴.

1. 拯救: 有两方面的表现--在锡安山必有逃脱的人(17a) 和必有拯救者上到锡安山(21a). "逃脱的人"可直译为"拯救" 就是在祸患中被神拯救的人. "拯救者"可以有两种解释: (一) 是等同"逃脱的人", 就可理解为"获救者"; (二) 可解释为神会差派一些解救者, 把犹大子民从敌人手中拯救出来. 除此之外, 神对他子民的拯救也包括了平反的层面. 第18节所讲的雅各家和约瑟家代表了全以色列民 (雅各家代表犹大, 约瑟家代表北国以色列的十个支派). 他们将要成为烈火, 而以东必像碎秸一样被火焚烧吞噬. 这是神对行恶的人的审判. 还有, 被神拯救的子民会在锡安山审判敌人(21b).

2. 重建: 锡安山也必成圣(17b), 就是神的重返再次使到这山成为神圣的地方. 锡安山原本是彰显神的王权, 能力, 圣洁和公义的所在地, 但因着以色列民屡次的背叛神, 以西结书10-11章里就仔细描述了神的荣耀是如何的离开圣殿, 离开了锡安山. 也就是说, 圣殿所在的锡安山已经不再是神荣耀的居所, 它们将会被交在敌人的手中. 但是神的拯救也同时意味着他会重返锡安山, 再次使这山成为圣地, 成为拯救之地, 也成为审判之地. 以色列民的重建是需要神的重返, 来再次更新他与他子民的关系.

3. 复兴: 神复兴以色列民就是让他们重新得回昔日的土地. 在俄巴底亚的时代, 神应许给他子民的土地大部份都已被敌人侵占, 以东人是其中之一. 先知俄巴底亚如今向他们保证, 神会忠於他的约, 在复兴的日子里神必会让他们得回原有的产业. 所以, 在19-20节里, 先知就详细描述分散在各地的神的子民将会按着顺时钟的方向, 从南, 西, 北, 东, 得回原有的领土.

是的, 神可以做这一切是因为他必做王掌权, 统领万国(21c).

弟兄姐妹, 我们常以为公义就是要伸张或维护正义, 讨回公道. 所以, 我们就会问:
神为什么没有在每一次罪恶的伤害出现时, 立刻介入去阻挡罪恶, 惩罚恶人和解除受害者的困境? 当然, 神可以以他的大能施行审判, 惩罚恶人来彰显他的公义, 就像先知俄巴底亚在经文的第一部份所宣告的; 但这只是神公义的一面. 至於神要什么时候及如何施行审判并不是由我们来指挥的. 但更重要的是, 神的公义是要在他创造人类, 给人独立的身份, 完全的自由并与人立约的这些层面去理解的. 我在香港曾经就读的神学院前院长写了一本书叫"极端仁慈的上帝", 他如此写到:

人的存在全是恩典, 而恩典的最深处就是能成为与神立约的伙伴, 来享受神立约的爱, 也同时以这爱作生命的回应. 当人毁约时, 神必须以履行立约的庄严追究责任, 毁约的人是要为他的行为付出代价. 但是, 神在追讨的同时却也因为他立约的爱开展另一系列的行动, 就是拯救, 重建的行动 (正如俄巴底亚书的第二部份), 叫毁约的人与他修复破裂的关系, 重拾被丢弃的恩典, 重新履行所立的约. 所以, 在审判与拯救之间, 审判没有脱离拯救, 拯救也同时施行审判. 简单的来说, 神的公义不只是单为施行审判, 因着神立约的爱, 在审判的同时也带出宽恕, 医治与重建. 神让毁约或犯罪的人留下回转的空间, 直到最后一刻, 就是当犯罪的人坚决不悔改, 继续作恶, 那时他们才真的要灭亡.

是的, 弟兄姐妹, 但愿俄巴底亚书的信息能够触动我们, 反省自己现在的依靠是什么, 我们做人的态度和行事为人又是如何, 好叫我们不致於落在神公义的审判中. 与此同时, 我们更要记得作为与神立约的子民, 我们要以神给予的这份最珍贵的恩典来作生命的回应. 纵使我们有跌倒毁约的时候, 在神的公义里是有拯救, 重建与复兴的能力, 叫我们可以重拾被丢弃的恩典, 再次活在与神立约的爱的关系里. 愿赐平安的神常与你们同在!

Obadiah (Listen)

1:1 The vision of Obadiah.

  Thus says the Lord GOD concerning Edom:
  We have heard a report from the LORD,
    and a messenger has been sent among the nations:
  “Rise up! Let us rise against her for battle!”
  Behold, I will make you small among the nations;
    you shall be utterly despised.
  The pride of your heart has deceived you,
    you who live in the clefts of the rock,
    in your lofty dwelling,
  who say in your heart,
    “Who will bring me down to the ground?”
  Though you soar aloft like the eagle,
    though your nest is set among the stars,
    from there I will bring you down,
      declares the LORD.
  If thieves came to you,
    if plunderers came by night—
    how you have been destroyed!—
    would they not steal only enough for themselves?
  If grape gatherers came to you,
    would they not leave gleanings?
  How Esau has been pillaged,
    his treasures sought out!
  All your allies have driven you to your border;
    those at peace with you have deceived you;
  they have prevailed against you;
    those who eat your bread have set a trap beneath you—
    you have no understanding.
  Will I not on that day, declares the LORD,
    destroy the wise men out of Edom,
    and understanding out of Mount Esau?
  And your mighty men shall be dismayed, O Teman,
    so that every man from Mount Esau will be cut off by slaughter.

10   Because of the violence done to your brother Jacob,
    shame shall cover you,
    and you shall be cut off forever.
11   On the day that you stood aloof,
    on the day that strangers carried off his wealth
  and foreigners entered his gates
    and cast lots for Jerusalem,
    you were like one of them.
12   But do not gloat over the day of your brother
    in the day of his misfortune;
  do not rejoice over the people of Judah
    in the day of their ruin;
  do not boast
    in the day of distress.
13   Do not enter the gate of my people
    in the day of their calamity;
  do not gloat over his disaster
    in the day of his calamity;
  do not loot his wealth
    in the day of his calamity.
14   Do not stand at the crossroads
    to cut off his fugitives;
  do not hand over his survivors
    in the day of distress.

15   For the day of the LORD is near upon all the nations.
  As you have done, it shall be done to you;
    your deeds shall return on your own head.
16   For as you have drunk on my holy mountain,
    so all the nations shall drink continually;
  they shall drink and swallow,
    and shall be as though they had never been.
17   But in Mount Zion there shall be those who escape,
    and it shall be holy,
  and the house of Jacob shall possess their own possessions.
18   The house of Jacob shall be a fire,
    and the house of Joseph a flame,
    and the house of Esau stubble;
  they shall burn them and consume them,
    and there shall be no survivor for the house of Esau,
      for the LORD has spoken.

19   Those of the Negeb shall possess Mount Esau,
    and those of the Shephelah shall possess the land of the Philistines;
  they shall possess the land of Ephraim and the land of Samaria,
    and Benjamin shall possess Gilead.
20   The exiles of this host of the people of Israel
    shall possess the land of the Canaanites as far as Zarephath,
  and the exiles of Jerusalem who are in Sepharad
    shall possess the cities of the Negeb.
21   Saviors shall go up to Mount Zion
    to rule Mount Esau,
    and the kingdom shall be the LORD’s.

(ESV)