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盼望的确据

Sermon passage: (Luke 1:1-25) Spoken on: November 29, 2020
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Tags: LUKE 路加福音

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About 杨至立长老: 杨长老在禧年堂参与多样事工,也是禧年堂长执会的副主席。
Bible passage (ESV) of the sermon can be found at the bottom of the page.

题目:盼望的确据
日期:2020年11月29日
讲员:杨至立长老

各位弟兄姐妹们平安。今天是降临节的第一个主日。教会的惯例是在这期间的讲台信息采用福音书的经文。今年是轮到路加福音。先看路加福音一章1-25节。
圣诞节的步伐是越来越靠近。一般上圣诞节给我们的感觉是温馨,平安,浪漫。而市场上所带给我们的却是热闹,交换礼物,欢乐的气氛。路加福音的作者却给我们看到第一个圣诞节非常不一样的感觉。路加写作路加福音记叙耶稣的一生,时间大约是公元60年。也许是保罗书信之后。路加另写了使徒行传,都是发给提阿非罗。路加称呼他为提阿非罗大人。提阿非罗是个外邦人,希腊的名字,意思是“上帝所爱的”。很有可能他是个富有的人,且在罗马人的社会中有钱有地位的人。他很有可能是路加的赞助人。而路加不只是写一份报告向提阿非罗大人作个交待,路加不是跟随耶稣的门徒,但是他所叙述的是真实的,让我们把真理看得更清楚。为什么那么肯定呢?
1.所成就的事
2.亲眼看见
3.详细考察:深入其中思考与了解
4.要按着次序:事与事的联系,重点不在于先后次序,重要意义和影响
5.都是确实的
路加记叙耶稣的一生事迹,正是这样是可以经历和验证的。我们可从今天这段经文可说是个序曲,要带出故事的真实性。
这件事是发生在希律当犹太王的时候。新约圣经中有多次提到希律,它不只是一个人的名字,也是一个王族世家的名号。耶稣降生时,这位被称为大希律。希律虽为犹太王,他并非犹太人,而是以东人。他投靠罗马皇帝,应用他的政治手腕尽量讨好罗马皇帝,在主前37年,受封为犹太王。其实这位大希律在建筑设计方面是很有才华。在他的任期里,他建筑了圆型剧场,纪念碑,堡垒等。其中最伟大的工程,是主前20年开始重建的耶路撒冷圣殿。消耗了不少时间和资源,在AD63 才竣工。虽然如此,这并不能代表希律王敬畏上帝。其实他目的完全出于自己的政治目的着想。他耗资建筑圣殿的目的纯粹是要讨好法利赛人和迎合犹太人的宗教。希望他们乖乖的不给他添麻烦,不反对罗马政权,他的罗马上司就可继续让他留任。
在圣殿里就有犹太祭司在那里负责不同的工作。有的负责献祭,有的则负责管理及维修保养圣殿,有的就带领敬拜又教导人认识圣经。那时,全国大约有2万个祭司。(参代上24:3-19)按照大卫王的指示,众祭司是分成24个班轮流当值,每班约1千人。当值那周,每天清早都有一位祭司进圣殿的圣所烧香,他们以抽签的方法来决定谁进入圣所。撒迦利亚是亚比雅班的祭司,这一天他被抽中了进入圣所,这可能是他毕生惟一的机会,很难得的机会而不是一件巧合的事。
好,我们来看撒迦利亚和他的妻子伊利沙伯。圣经告诉我们他们两人在上帝面前都是义人。不是因为他们的身份(撒迦利亚是祭司,伊利沙伯是亚伦的后人)而是他们顺服神的律法,不仅有行动,并且有内心的顺服为依据。他们不是像法利赛人和宗教领袖那样只把律法上的字句挂在口头上。他们是由衷地顺服神,遵守主的一切戒命礼仪,没有可指摘的,所以神称他们为义人。
样样都好,但美中不足的是膝下没有孩子,更遗憾的是他们的年纪已老迈,过了生育的旺期,可生育的机率就越来越渺茫。在今日的社会里没有孩子并不是什么大不了的事。但是在当时的犹太人来说,孩子是家里的产业,没有孩子可能代表着得不到上帝的祝福,是一种羞辱。会召来左邻右舍的闲言闲语。这是相当不幸的事情。相信在他们的事奉岁月中,这对夫妇必定不断向上帝祷告,求主纪念。
就在那一天撒迦利亚抽签抽中得以进入圣所的金坛旁献香,烟向上升,代表着祭司的祈祷升到上帝的宝座那里。对撒迦利亚,可能是他生平第一次,也是仅有的一次,他独自一边在香坛上烧香,一边祈祷。他可能想求得一个儿子,也可能是祈求弥赛亚的降临。突然天使加百列向他显现,宣告一个好消息,上帝纪念他长久以来的祷告。他的妻子伊利沙伯将要生一个儿子,要给他起名叫约翰。
撒迦利亚是位熟悉圣经,信仰虔诚的祭司,他却对上帝恩慈的应许,心生疑惑,以致成了哑巴。上帝藉此让他在静默和孤寂中,学习明白上帝完全的旨意,直到孩子出世。上帝再次让他的舌头舒展。他被圣灵充满,就发预言唱颂歌。
亲爱的弟兄姐妹,故事讲到这里好像是到了一个完美的结局。这位上帝的老仆人,终于经历了怜悯和信实。夫妇俩都已过了生育的年龄,神仍然给他们一个孩子。神听见了他们的祷告,应允了他们的祈求。神还给了这孩子起了名字叫约翰,意思是“上帝是有恩惠的”。神不只是来满足这对老人家的愿望,随着约翰到来的记载,神乃是要完成他国度里的事。请看14-17节:
14 你 必 欢 喜 快 乐 ; 有 许 多 人 因 他 出 世 , 也 必 喜 乐 。
15 他 在 主 面 前 将 要 为 大 , 淡 酒 浓 酒 都 不 喝 , 从 母 腹 里 就 被 圣 灵 充 满 了 。
16 他 要 使 许 多 以 色 列 人 回 转 , 归 于 主 他 们 的 神 。
17 他 必 有 以 利 亚 的 心 志 能 力 , 行 在 主 的 前 面 , 叫 为 父 的 心 转 向 儿 女 , 叫 悖 逆 的 人 转 从 义 人 的 智 慧 , 又 为 主 预 备 合 用 的 百 姓 。 "
v.15 约翰是分别为圣,特别要服事神的人。他就好像在旧约所到提那细耳人所下的誓愿,因而不可喝酒,一个要终身给神用的誓言(参民6:1-4)。参孙,撒母耳都是拿细耳人。以后的福音书就跟详细有记载约翰一直住在从希伯仑到死海间的旷野中,过着粗陋,简朴的生活。他穿骆驼毛的衣服,吃的是蝗虫野蜜,严守拿细耳人的一切规定。
是的,神应允了撒迦利亚和伊利沙伯多年来的祷告,满足了这对老人家的愿望。作者不是在纪录一些奇怪/非常的事。路加记叙耶稣的一生事迹。下主日那段才是重头戏,记载主耶稣的降生。今天这段先带出先锋,这施洗约翰的出现。虽然如此,我还是要请大家看一些旧约的记载,大家对比较了解他们降生的目的和意义。
申18:5
从 你 各 支 派 中 将 他 拣 选 出 来 , 使 他 和 他 子 孙 永 远 奉 耶 和 华 的 名 侍 立 事 奉 。
申18:15
15 耶 和 华 你 的 神 要 从 你 们 弟 兄 中 间 给 你 兴 起 一 位 先 知 象 我 , 你 们 要 听 从 他 。
司提反用这节经文证明摩西所宣称的正是神的爱子耶稣基督,就是弥赛亚。(神起初的计划)
诗132:17
17 我 要 叫 大 卫 的 角 在 那 里 发 生 ; 我 为 我 的 受 膏 者 预 备 明 灯 。
大卫的后裔,弥赛亚耶稣。他的权柄,威严和荣耀将永远长存。
以赛亚40:3-5
3有人声喊着说:"在旷野预备耶和华的路(注:或作"在旷野,有人声喊着说:'当预备耶和华的路'"),在沙漠地修平我们神的道。
4一切山洼都要填满,大小山冈都要削平。高高低低的要改为平坦,崎崎岖岖的必成为平原。
5耶和华的荣耀必然显现,凡有血气的必一同看见。因为这是耶和华亲口说的。"
最大的安慰,我们将同神在一起 (准备的声音)
玛拉基4:5-6
5看哪!耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去!
6他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。"
约翰一章:
19约翰所作的见证记在下面:犹太人从耶路撒冷差祭司和利未人到约翰那里,问他说:"你是谁?"
20他就明说,并不隐瞒;明说:"我不是基督。"
21他们又问他说:"这样,你是谁呢?是以利亚吗?"他说:"我不是。""是那先知吗?"他回答说:"不是。"
22于是他们说:"你到底是谁?叫我们好回复差我们来的人。你自己说,你是谁?"
23他说:"我就是那在旷野有人声喊着说:'修直主的道路',正如先知以赛亚所说的。"

玛拉基3:1
1万军之耶和华说:"我要差遣我的使者在我前面预备道路。你们所寻求的主,必忽然进入他的殿;立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。"
玛拉基是最后的先知,他提到以利亚要来,他将会预备人心。他是预备道路的那位使者,接下来那位公义的主就会跟着来。是的,施洗约翰后来成为弥赛亚,耶稣的先锋。他就是主的先驱,预备主的来临。这些事路加是按照起初亲眼看见的传道人所传,他把这些事从头考查再按着次序写出来的,与旧约先知的宣告完全吻合。绝对不是人虚构出来的传奇故事。
最后,我要以一段经文为终结。
“向我们列祖施怜悯,记念祂的圣约。就是祂对我们祖宗亚伯拉罕所起的誓。” (路1:72-73)
•约翰:恩惠,怜悯(耶和华是有恩惠的)
•撒迦利亚:纪念(上帝纪念)
•伊利沙白:誓约(上帝是我的誓约)
在这两节经文中, “怜悯”(mercy/grace) 是约翰的名字;“纪念” (remember) 是撒迦利亚的名字;“誓”(oath) 是伊利莎白的名字。撒迦利亚在这里做了一个 文辞变换(word play), 将他们一家三口人的名字巧妙揉合在这一段诗歌里。想到神在永恒的计划和旨意里,竟然有他们一家的参与,那是神多大的恩典,撒迦利亚是何等地感恩!
亲爱的弟兄姐妹们,在降临节来临这期间与大家分享路加所陈述的有关撒迦利亚,伊利沙白和施洗约翰一家人的故事,更显得很有意义。降临节(纪念性质)是意思是来临,默想/期待基督的诞生。(温馨)。但是我想今年有所不同。COVID 19疫情带给我们彷徨,百业萧条令人焦虑,下来的日子没有人有把握,人人感到疲惫不堪。80年代经典老歌(罗大佑)“明天会更好”这首歌唱不起来。。愿我们借助一年一度的机会一起来重温圣经里所记载的故事,也来思考未来。让上帝的话语再一次来帮助我们,应许中的救主即将来到,今天这一段就是盼望的确据,让我们预备心来迎接这位新生王。阿门。

Luke 1:1–25 (Listen)

1:1 Inasmuch as many have undertaken to compile a narrative of the things that have been accomplished among us, just as those who from the beginning were eyewitnesses and ministers of the word have delivered them to us, it seemed good to me also, having followed all things closely for some time past, to write an orderly account for you, most excellent Theophilus, that you may have certainty concerning the things you have been taught.

In the days of Herod, king of Judea, there was a priest named Zechariah, of the division of Abijah. And he had a wife from the daughters of Aaron, and her name was Elizabeth. And they were both righteous before God, walking blamelessly in all the commandments and statutes of the Lord. But they had no child, because Elizabeth was barren, and both were advanced in years.

Now while he was serving as priest before God when his division was on duty, according to the custom of the priesthood, he was chosen by lot to enter the temple of the Lord and burn incense. 10 And the whole multitude of the people were praying outside at the hour of incense. 11 And there appeared to him an angel of the Lord standing on the right side of the altar of incense. 12 And Zechariah was troubled when he saw him, and fear fell upon him. 13 But the angel said to him, “Do not be afraid, Zechariah, for your prayer has been heard, and your wife Elizabeth will bear you a son, and you shall call his name John. 14 And you will have joy and gladness, and many will rejoice at his birth, 15 for he will be great before the Lord. And he must not drink wine or strong drink, and he will be filled with the Holy Spirit, even from his mother’s womb. 16 And he will turn many of the children of Israel to the Lord their God, 17 and he will go before him in the spirit and power of Elijah, to turn the hearts of the fathers to the children, and the disobedient to the wisdom of the just, to make ready for the Lord a people prepared.”

18 And Zechariah said to the angel, “How shall I know this? For I am an old man, and my wife is advanced in years.” 19 And the angel answered him, “I am Gabriel. I stand in the presence of God, and I was sent to speak to you and to bring you this good news. 20 And behold, you will be silent and unable to speak until the day that these things take place, because you did not believe my words, which will be fulfilled in their time.” 21 And the people were waiting for Zechariah, and they were wondering at his delay in the temple. 22 And when he came out, he was unable to speak to them, and they realized that he had seen a vision in the temple. And he kept making signs to them and remained mute. 23 And when his time of service was ended, he went to his home.

24 After these days his wife Elizabeth conceived, and for five months she kept herself hidden, saying, 25 “Thus the Lord has done for me in the days when he looked on me, to take away my reproach among people.”

(ESV)